Andrewsarchus

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Andrewsarchus
Fossiel voorkomen: Lutetien-Priabonien
(45 - 36 Ma)
Andrewsarchus DB.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Mesonychia
Familie: Triisodontidae
Geslacht
Andrewsarchus
Relatieve grootte van Andrewsarchus (oranje)
Relatieve grootte van Andrewsarchus (oranje)
Andrewsarchus mongoliensis.jpg
Afbeeldingen Andrewsarchus op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Andrewsarchus op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

Andrewsarchus is een uitgestorven zoogdier dat behoorde tot de Triisodontidae, vleesetende hoefdieren met een wolfachtig uiterlijk. Ondanks dit uiterlijk heeft het dier geen verwantschap met de hedendaagse wolfachtigen, maar is het verwant met de hedendaagse schapen en geiten. Het was als het ware een wolf in schapenkleren. Het zou tevens het grootste roofzoogdier zijn dat ooit op Aarde heeft rondgelopen. Dit wordt bijvoorbeeld geïnsinueerd in de BBC serie Walking with Beasts. Andrewsarchus leefde van ongeveer 45 tot 36 Ma tijdens het Eoceen in oostelijk Azië.

Classificatie[bewerken]

De classificatie van Andrewsarchus geldt als een twistpunt als gevolg van het relatief beperkte beschikbare fossiele materiaal. Over het algemeen wordt het ingedeeld als late vertegenwoordiger van de Triisodontidae. Verwantschap met de Entelodontidae wordt wel gesuggereerd, wat zou inhouden dat Andrewsarchus een varkensachtige was. Deze link werd al door Osborn in de originele beschrijving gelegd, maar hij beschouwde de oppervlakkige overeenkomsten tussen de schedel van Andrewsarchus en de entelodonten als gevolg van een vergelijkbaar dieet. Osborn zag meer overeenkomsten met Mesonyx en deelde Andrewsarchus daarom in bij de Mesonychia. In dezelfde periode en in dezelfde regio als Andrewsarchus leefde ook Paratriisodon. Dit dier is slechts bekend van tanden uit de Chinese Lushi-formatie en op basis van dit beperkte materiaal is het ingedeeld bij de Arctocyonidae. De grootte van de tanden wijst op een dier met een vergelijkbaar formaat als Andrewsarchus en vermoedelijk moet Paratriisodon als synoniem worden beschouwd.

Fossiel materiaal[bewerken]

Andrewsarchus is slechts bekend van één schedel, die in 1923 gevonden werd door Roy Chapman Andrews in de Irdin Mahna-formatie in de Gobiwoestijn van Mongolië. De schedel is 83 cm lang en 56 cm breed, waarmee het groter is dan die van alle andere bekende landroofzoogdieren.

Uiterlijk en leefwijze[bewerken]

Op basis van de lengte van de gevonden schedel en de bouw van de mesonychiden wordt geschat dat Andrewsarchus ongeveer vier lang, bijna twee meter hoog en 600 tot 1000 kg zwaar zal zijn geweest. De scherpe tanden zijn erg groot en geschikt voor het kraken van bijvoorbeeld botten en de pantsers van schildpadden en voor het verscheuren van vlees. Vermoedelijk was Andrewsarchus geen actieve jager, maar aaseter of omnivoor. Andrewsarchus vond in de oorspronkelijke reconstructie van een reusachtig wolfachtig roofdier zijn weg naar de algemene literatuur en televisieseries als Walking with Beasts. Nieuwe studies wijzen echter op een ander beeld van Andrewsarchus. De kaken blijken relatief zwak, de hoektanden zijn relatief klein ten opzichte van de overige tanden en de lengte van de kaak, en de snuit is lang en smal. Op basis van deze eigenschappen van de schedel en het grote formaat van Andrewsarchus worden wel vergelijkingen gemaakt met de spinosauriërs. Mogelijk leefde Andrewsarchus net als deze dinosauriërs langs stranden en rivieroevers, zich voedend met grote vissen en het aas van aangespoelde dieren en gestorven onevenhoevigen.

Andrewsarchus was van hetzelfde formaat als Sarkastodon, een beerachtig roofdier dat in dezelfde periode ook in Azië leefde. De grootte van deze twee rovers is op zich niet verwonderlijk, aangezien Sarkastodon en Andrewsarchus hun leefgebied deelden met grote hoefdieren als neushoorns en dieren als Embolotherium.

Zie ook[bewerken]