Antoon van Hooff

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Antoon Jozef Jacques Johan Maria van Hooff
Prinses Margriet met haar gezin in Burgers Dierenpark; links directeur Antoon van Hooff (1983)
Prinses Margriet met haar gezin in Burgers Dierenpark; links directeur Antoon van Hooff (1983)
Persoonlijke informatie
Geboren 24 september 1937
Geboorteplaats Arnhem
Overleden 3 augustus 2004
Overlijdensplaats Arnhem
Bedrijf Burgers' Zoo
Portaal  Portaalicoon   Economie

Antoon Jozef Jacques Johan Maria van Hooff (Arnhem, 24 september 1937 – Arnhem, 3 augustus 2004) was een Nederlandse ondernemer en presentator. Hij was jarenlang directeur van Burgers' Zoo, de dierentuin van zijn grootvader Johan Burgers. Hij was getrouwd met Greet Wierenga en had drie kinderen. Zelf kwam hij ook uit een gezin met drie kinderen. Samen met zijn vrouw vormen zij de derde generatie in de geschiedenis van het dierenpark.

Carrière[bewerken]

Vanaf 1939 tot en met 1962 vormen Lucie Burgers en Reinier van Hooff de directie van het park. Daarna nam Antoon van Hooff het directeurschap over van zijn ouders. In 1968 opende Burgers Dierenpark onder Van Hooff het eerste Safaripark op het Europese vasteland. De bezoekers konden in hun eigen auto door een uitgestrekt boslandschap rijden, waarin de leeuwen vrij rondliepen. In latere jaren is dit uitgebouwd tot het Safaripark, waar een leefgemeenschap van Afrikaanse savannebewoners (giraffen, zebra's, antilopen, neushoorns, enz.) vanaf een wandelgalerij kan worden aanschouwd.

Van Hooff was een visionair en een absolute vernieuwer. Onder zijn leiding werd omstreeks 1988 een nieuwe weg ingeslagen voor de presentatie van dieren. In zeer grote hallen werden grote aantallen dieren- en plantensoorten samengebracht uit een bepaald landschap, zoals het tropisch regenwoud (Burgers' Bush, geopend in 1988) of een woestijn in Noord-Amerika (Burgers' Desert, geopend in 1994). Deze presentaties worden door de dierentuin 'ecodisplays' genoemd. Met de introductie van deze in alle jaargetijden te bezoeken landschapspresentaties en een congrescentrum is het park nog maar voor een deel afhankelijk van de omzet die de zomermaanden oplevert. In 1971 openen Antoon van Hooff en zijn broer Jan van Hooff de eerste chimpansee-kolonie in een dierentuin ter wereld.

Van Hooff was jarenlang directeur van Burgers' Zoo en was daarnaast ook bekend als presentator van het NCRV–programma Ja, natuurlijk. Tevens publiceerde hij samen met Henk van der Horst een boek over dierentuinen in Europa.

Van Hooff overleed op zesenzestigjarige leeftijd. Zijn zoon Alex van Hooff volgde hem op als directeur van Burgers' Zoo. Van Hooff is begraven op Moscowa, maar de nabestaanden zijn bezig met een herbegrafenis voor een graf in zijn geliefde dierentuin. Op 31 december 2004 maakte de redactie van De Gelderlander bekend dat van Hooff was uitgeroepen tot Arnhemmer van het Jaar 2004. Dit vanwege zijn jarenlange grote betrokkenheid voor de stad.

Het plein voor de dierentuin en dus het adres van de dierentuin is naar hem genoemd: Antoon van Hooffplein.

Bibliografie[bewerken]

Voorganger:
Lucie Burgers
Directeur van Koninklijke Burgers' Zoo
1962-2004
Opvolger:
Alex van Hooff