Archaeocyatha

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
*1 – Interval
*2 – Centrale holte
*3 – Interne wand
*4 – Porie (alle wanden en septa hebben poriën, maar niet alle zijn hier aangegeven)
*5 – Septum
*6 – Externe wand
*7 – Rizoid

Archaeocyatha is een stam (phylum) van dieren waarvan fossielen uitsluitend uit het Cambrium bekend zijn. Archaeocyatha zijn een sponsachtige en rifbouwende groep dieren, die in het Boven-Ediacarium verschenen als onderdeel van de Small-Shelly-fauna en stierven uit na het Onder-Cambrium. In het Onder-Cambrium waren zij de derde meest voorkomende groep dieren en zijn nu belangrijke leidende fossielen. Hun kalkachtige behuizingen zijn goed bewaard gebleven in fossiele brandstoffen. Ze zijn goed voor ongeveer 5% van de bekende soorten.

Beschrijving[bewerken | brontekst bewerken]

In het grootste deel van Europa zijn hun fossielen vrij zeldzaam, maar in Zuid-Zweden, Öland, de Baltische Staten, Marokko, Noord-Amerika, Siberië en Australië komen ze zeer vaak direct boven de bijna fossielvrije Onder-Cambrische sedimenten voor. In Duitsland werden archeocyten gevonden in de eodiscidische leisteen in het Onder-Cambrium nabij Görlitz, Delitzsch en Torgau. In 2014 werden ook archeocyten ontdekt in het Frankenwald en vrijgelegd door het Beierse Staatskantoor voor het milieu. Fossielen op Sardinië zijn zo goed bewaard gebleven dat ze zijn verwerkt tot edelstenen. De poging om van de rode flaser-knolkalk, waarin de archeocyten voorkomen op Sardinië, natuursteentegels te produceren, werd stopgezet. Op de site van deze fabriek in Grugua (Fluminimaggiore) zijn deze fossielen te vinden in de gepolijste overblijfselen van tegels, ze komen uit de Onder-Cambrische, Nebida-formatie, Maloppalagen. De archeocyten leefden op een diepte van 20 tot 50 meter in zee op carbonaatbodems en vormden ondiepe riffen. Algen, armvoetigen en trilobieten evenals hyolithiden, stekelhuidigen en andere sponzen leefden ook in de archeocyatha-riffen.

Kenmerken[bewerken | brontekst bewerken]

Het waren in zee levende organismen met een kalkskelet in de vorm van een holle kegel, cilinder of een kelk met een fijnmazig geperforeerde wand en altijd met de opening naar boven. Deze groep is de oudst bekende waarvan aanwijsbaar is dat het een kalkskelet bevat. Lange tijd is deze groep gerekend tot de sponzen echter een spons bestaat uit een kolonie kleine afzonderlijke diertjes, Archaeocyatha is één enkel dier waarvan het lichaam met centrale organen zich in de voet bevond en een opening in het centrum van de kegel.

Ze hadden een trechtervormig tot tonvormig lichaam dat aan de ondergrond was vastgeplakt, dat werd onderverdeeld door radiaalstralige scheidingswanden of kamerscheidingswanden, de pseudosepta. Net als bij de hogere sponzen was de kalksteenstructuur hol. Archaeocyaten voedden zich door middel van filtratie. Water kwam binnen via de poreuze buitenwand, werd gefilterd en weer uitgescheiden via de centrale uitstroomopening. Het is onbekend of het watertransport actief was door trilhaartjes of puur fysiek.

De archeocyata waren solitair, sommige vormden ook kolonies. In de meeste gevallen was hun hoogte tussen 8 en 15 centimeter, de diameter van de centrale uitstroomopening was tussen één en twee centimeter. Het geslacht Okulitchicyathus, dat een golvende, platte schijf vormde, kon een diameter van 60 centimeter bereiken. Omdat ze nooit op een diepte van minder dan 100 meter zijn gevonden, leefden ze waarschijnlijk met fotosynthetische organismen vergelijkbaar met zooxanthellen. Vanwege hun brede verdeling wordt een planktonisch larvenstadium vermoed. Hun systematische positie is niet precies bekend. De oorzaak van hun uitsterven is onbekend.

Literatuur[bewerken | brontekst bewerken]

  • Storch, Welsch, Wink: Evolutionsbiologie. Seite 73–75, Springer, 2001, ISBN 3-540-41880-6
Zie de categorie Archaeocyatha van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.