Bahama's

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Commonwealth of the Bahamas
Vlag van de Bahama's Wapen van de Bahama's
(Details) (Details)
Bahama's
Basisgegevens
Officiële landstaal Engels
Hoofdstad Nassau
Regeringsvorm Constitutionele monarchie met een parlementair systeem en een meerpartijenstelsel (democratie)
Oppervlakte 13.878 km² (28% water)
Inwoners 310.000[1]
Overige
Volkslied March on Bahamaland
Munteenheid Bahamaanse dollar (BSD)
UTC -5
Web | Code | Tel. .bs | BHS | +1-242
Voorgaande staten
Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk 1973 (onafhankelijkheid)
Topografie
Bahama's
Portaal  Portaalicoon   Landen & Volken
Cruiseschepen in de haven van Nassau
Het Atlantis Paradise Island, het bekendste hotel van de Bahama's
Het parlementsgebouw van de Bahama's
Satellietfoto van de Bahama's

Het Gemenebest van de Bahama's (Engels: The Bahamas, officieel: Commonwealth of The Bahamas) is een onafhankelijk, Engelstalig land in het Caraïbisch gebied. De naam is afgeleid van het Spaans Baja Mar (= ondiepe zee).

Geografie[bewerken]

De Bahama's bestaan uit een archipel van 700 eilanden en 2000 cays (of keys = zand/koraalplaten), die zich bevindt in de Atlantische Oceaan, ten oosten van de Amerikaanse staat Florida, ten noorden van Cuba en Haïti, en ten westen van de Britse Turks- en Caicoseilanden. Het land telt ruim 300.000 inwoners op een oppervlakte van 13.878 km² (vergelijkbaar met de oppervlakte van het Vlaams Gewest).

Van alle eilanden zijn er slechts 30 à 40 bewoond. Het grootste eiland is Andros op ongeveer 180 kilometer ten zuidoosten van Florida. De Bimini-eilanden liggen ten noordwesten ervan. Ten noorden ligt Grand Bahama met de op één na grootste stad: Freeport. Great Abaco ligt daar ten oosten van. Het op één na grootste eiland Great Inagua ligt in het zuiden. Andere eilanden zijn verder Eleuthera, Cat, San Salvador, Acklins, Crooked Island en Mayaguana.

De onderwaterwereld van de Bahama's staat bekend om zijn rijkdom aan grote roofvissen waaronder vele soorten haaien. Vermoedelijk maakt de variatie van zandbodems, koraalriffen, mangrovebossen en de warme Golfstroom uit de Atlantische Oceaan de zeeën rondom de eilanden tot een ideaal habitat voor deze vissen. Er is ook nog geen sprake van grootschalige industriële verontreiniging van het zeewater.

Geschiedenis[bewerken]

Zo rond 700 migreerden Taínoindianen vanuit Hispaniola naar de Bahama's en de Turks- en Caicoseilanden. Zij ontwikkelden hun eigen cultuur, lieten hun archeologische sporen na en noemden zich de Lucayans.

Op 12 oktober 1492 landde Christoffel Columbus op een van de eilanden (mogelijk was dit het eiland San Salvador) waarmee de ontdekking van Amerika een feit was. De Spanjaarden keep koloniseerden de eilanden niet maar voerden wel de meeste Taíno's af als slaven naar Hispaniola.

In 1648 kwam een groep Engelse purteinen naar de Bahama's die zich de Eleutheran Adventurers noemden. Onder leiding van William Sayle ontgonnen zij het eiland Eleuthera. In 1670 gaf Karel II van Engeland om de eilanden te ontginnen. Op het eiland New Providence werd een kleine stad gebouwd, genaamd Charles Town.

In 1703, ten tijde van de spaanse Successieoorlog vond een Spaans-Franse aanval plaats op Charles Town. De stad werd geplunderd en platgebrand. In 1706 vond nogmaals een aanval plaats. Vanaf dat moment begon een periode van anarchie en kwamen de Bahama's bekend te staan als de piratenrepubliek waar o.a. Zwartbaard, Charles Vane, Mary Read, Anne Bonny, Calico Jack en Benjamin Hornigold de dienst uitmaakten. Zij hanteerden een wetboek dat de piratencode werd genoemd. in 1718 werd de voormalige kaper Woodes Rogers als gouverneur benoemd. Hij gaf de meeste piraten gratie en wist de orde te herstellen. Hij liet de hoofdstad, grotendeels op eigen kosten herbouwen en noemde deze voortaan Nassau.

Na de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog werden de eilanden belangrijker voor de Britten. Ze stuurden plantagehouders en slaven naar de Bahama's. In 1807 werd echter de slavenhandel dor de Britten verboden. Dit betekende dat slaven die naar de Bahama's wisten te ontsnappen of schipbreuk leden, bevrijd werden. Ook vanuit Florida kwam een groepen slaven naar de Bahama's.

van 1940 tot 1945 was de Hertog van Windsor Eduard de Vierde gouverneur van de Bahama's. Hij was hiervoor Koning geweest en voelde zich hier niet thuis. Hij opende het eerste parlement en zette zich in voor de armen. In 1964 kregen de Bahama's zelfbestuur en op 10 juli 1973 werden ze onafhankelijk en werden lid van het Gemenebest van Naties.

Cultuur[bewerken]

Het bekendste onderdeel van de Bahamaanse cultuur is de junkanoo. Dit zijn carnavalachtige optochten. Calypso en soca zijn net als in de rest van de Caraïben de traditionele muziek- en dansstijlen. Regatta's zijn een belangrijk onderdeel van het gemeenschapsleven. Bijna elk eiland, ook de kleinere, houden wel een jaarlijkse regatta. Op de Bahama's wordt Engels gesproken maar wel met een eigen dialect.

De Bahamaanse keuken is een mengeling van de Engelse keuken en die van de zuidelijke staten van Amerika. Deze is voor een belangrijk deel gebaseerd op zeevruchten.

Obeah is een vorm van magie die raakvlakken heeft met hoodoo. Het toepassen is illegaal maar wordt nog wel op beperkte schaal toegepast.

Economie[bewerken]

Het toerisme is het belangrijkste onderdeel van de Bahamaanse economie. Jaarlijks komen miljoenen toeristen naar de eilanden waarvan de meesten per cruiseschip. De banksector staat op de tweede plek. De derde plaats wordt ingenomen door de landbouw

Politiek[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie ook: Bahamaanse monarchie

De Bahama's werden onafhankelijk van het Verenigd Koninkrijk op 10 juli 1973, maar maken nog steeds deel uit van het Gemenebest van Naties en zijn een Commonwealth realm.

Bestuurlijke indeling[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie ook: Districten van de Bahama's

De Bahama's zijn onderverdeeld in 31 districten. Deze indeling werd in 1996 ingevoerd, waarna in 1999 8 districten werden toegevoegd. Het belangrijkste eiland van de Bahama's, New Providence, kent geen districten en valt direct onder de landelijke overheid.

Geboren[bewerken]

Externe links[bewerken]