Bank van de Arbeid

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
De zijgevel van het bankgebouw.

De Bank van de Arbeid was een Belgische bank in de stad Gent.

Geschiedenis[bewerken]

De bank werd in 1913 gesticht door de socialistische voorman Edward Anseele[1] met geld van de coöperatieve Vooruit. De bank zelf was echter geen coöperatieve maar een naamloze vennootschap. In 1920 werd een gebouw in de Volderstraat opgetrokken door architect Oscar Van de Voorde voor deze bank.[2]

In en bovenaan de gevels werden een aantal decoratieve elementen verwerkt. In de muurvlakken werden 5 bas-reliëfs geïntegreerd. Deze bestaan telkens uit 2 figuren, een arbeider en een allegorische figuur, die respectievelijk de landbouw, de mijnbouw, de textielindustrie, de metaalnijverheid en de bouwnijverheid uitbeelden. Boven de kroonlijst staan vijf beeldengroepen op een sokkel voor het mansardedak. De afgebeelde kinderen (putti) symboliseren de industrie, de handel, de scheepvaart, de wetenschap en de kunst. De decoratieve elementen zijn van de hand van de beeldhouwer Geo Verbanck.

Het interieur is grotendeels bewaard.

Ten gevolge van de Grote Depressie en een bankencrisis tijdens het interbellum ging de bank failliet in 1934. In een gesloten vergadering in november 1934 volgend op dit faillissement werden een aantal vooraanstaande leden van de Belgische Werkliedenpartij (BWP) geroyeerd omdat ze te hoge winsten en lonen zouden hebben ontvangen als bestuursleden van de Bank van Arbeid. De bank trok tal van Gentse socialistische coöperatieven mee in haar ondergang. Daarnaast verdwenen de spaarcenten van de arbeidersklasse, alsook de propagandamiddelen van de socialistische beweging als sneeuw voor de zon.[3]

Huidige functie[bewerken]

Toen in 1934 de bank haar deuren moest sluiten, kwam het gebouw in bezit van de Belgische Staat en nam de Registratie der Domeinen er haar intrek. Eind jaren 90 is het gekocht door de provincie Oost Vlaanderen, die het gebouw in 2004 gedeeltelijk restaureerde. Het Gentse stadsontwikkelingsbedrijf SOGENT nam in de zomer van 2013 haar intrek in de gerenoveerde bank. De voormalige lokettenzaal zal worden gebruikt als tentoonstellingsruimte over stadsontwikkeling en architectuur in Gent.

Externe link[bewerken]