Björn Soenens

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Björn Soenens
Plaats uw zelfgemaakte foto hier
Achtergrondinformatie
Naam Björn Hunter Soenens
Geboren Roeselare, 25 april 1968
Regio Vlag Vlaams Gewest Vlaanderen
Land Vlag van België België
Beroep Redacteur
Journalist
Auteur
Functies
2013 - 2016 Hoofdredacteur Het Journaal
Portaal  Portaalicoon   Media
Literatuur

Björn Hunter Soenens (Roeselare, 25 april 1968) is een Belgisch redacteur, journalist en auteur.

Levensloop[bewerken | brontekst bewerken]

Soenens studeerde in 1990 af als licentiaat vertaler Engels-Frans aan de Provinciale Hogeschool voor Vertalers en Tolken en volgde nadien een master internationale politiek aan de Universiteit Antwerpen (UA).

Hij begon zijn loopbaan bij de openbare omroep in 1991 bij Radio 2 West-Vlaanderen. Na een jaar stapte hij over naar radionieuws en -duiding. In 1995 werd hij reporter voor Het Journaal en Terzake. Van 1999 tot 2003 werkte Soenens voor Koppen, waarna hij terugkeerde naar Het Journaal als eindredacteur, chef algemene verslaggeving, chef nieuws en chef buitenland. Sinds 2008 werd hij vaak "Amerikawatcher" genoemd.[1] In 2010 kreeg Soenens de Dexia Persprijs voor zijn radiorubriek "De Amerikawatcher" in De Ochtend op Radio 1. Zijn documentaire Stemmen uit Iowa voor Canvas uit 2012 werd genomineerd voor een AIB Award in Londen.[1] In 2019 werd hij nog een keer genomineerd voor zijn documentaire Oh Baltimore. Hij verrichtte ook werk als inleesstem. Zo las hij de 10-delige reeks over de oorlog in Vietnam van Ken Burns in voor Canvas, en was hij de stem voor de Vlaamse versie van de eerste reeks van 35 afleveringen van In Europa van Geert Mak.

Hij was tussen 8 november 2013 en 6 september 2016 hoofdredacteur van Het Journaal. In die hoedanigheid kreeg hij kritiek te verwerken van bovenaf én onderuit.[2] Hij had als journaalbaas heftige voor- en tegenstanders. In februari 2015 werd duidelijk dat sommigen bij de VRT niet opgezet waren met bepaalde van zijn uitspraken, zoals de felle kritiek op VTM, en diverse media-optredens.[3]

Sinds 20 januari 2017 is Soenens de VRT-correspondent in de Verenigde Staten. Tussen november 2018 en december 2020 bracht Soenens gewone Amerikanen in beeld voor de rubriek 'Allemaal Amerikaan' op vrtnws.be.[4] Hij heeft ook een eigen podcastkanaal Björn in the USA op de website van VRT NWS, waar hij Amerikaanse onderwerpen benadert. Hij schreef verschillende boeken over Amerikaanse geschiedenis en politiek, waaronder De lengte van een oceaan (2020, De Arbeiderspers). Voor zijn verhuis naar de VS begin 2017 woonde hij in Gent. Hij is gehuwd en vader van twee kinderen.

Kritiek[bewerken | brontekst bewerken]

Soenens introduceerde in 2014 de term "constructieve journalistiek" bij de VRT.[5][6] Daarover was hij een veelgevraagd spreker bij de openbare omroepen in Nederland, Zweden, Denemarken en Zwitserland. Hij hield een pleidooi voor journalistiek met meer (historische) context en minder "hijgerigheid".[7]

Zijn journalistieke opvatting als hoofdredacteur werd echter fel bekritiseerd door een aantal collega's en sommige politici.[8][9] Volgens De Morgen werd zijn visie gekenmerkt door een overdreven missioneringsdrang.[10]Zijn voormalige baas Leo Hellemans zei op de radio over hem :”Björn Soenens heeft vaak gelijk, maar hij krijgt het niet vaak.”

Bibliografie[bewerken | brontekst bewerken]

Trivia[bewerken | brontekst bewerken]