Bruce Ismay

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Joseph Bruce Ismay

Joseph Bruce Ismay (Sefton, 12 december 1862 - Liverpool, 17 oktober 1937) was een Britse zakenman en de managing director voor de White Star Line, een bedrijf dat passagiersstoomschepen runde.

Biografie[bewerken]

Ismay werd in 1862 in het Engelse Sefton geboren. Hij ging naar school in Harrow en werd een jaar lang in Frankrijk onderwezen, voordat hij vier jaar lang voor Thomas Ismay, zijn vader - één van de oprichters van de White Star Line - ging werken als assistent. Uiteindelijk vertrok hij naar New York City om het bedrijf daar te vertegenwoordigen.

Op 4 december 1888 trouwde Ismay met Julia Florence Schieffelin, dochter van George Richard Schieffelin en Julia M. Delaplaine, met wie hij vijf kinderen kreeg:

  • Margaret Bruce Ismay (geboren 29 december 1889), in 1912 getrouwd met George Ronald Hamilton Cheape (1881 - 1957)
  • Henry Bruce Ismay (geboren in april 1891; gestorven 1 oktober 1891)
  • Thomas Bruce Ismay (geboren 18 februari 1894), getrouwd met Jane Margaret Seymour
  • Evelyn Constance Ismay (geboren 17 juli 1897), in 1927 getrouwd met Basil Sanderson (1894 - 1971)
  • George Bruce Ismay (geboren 6 juni 1902), in 1926 getrouwd met Florence Victoria Edrington

In 1891 keerde Ismay met z'n familie terug naar Engeland, waar hij mede-eigenaar werd van de Line. Thomas Ismay stierf in 1899, waarna zijn zoon de leiding over het bedrijf overnam.

In 1907 ontmoette Ismay William Pirrie van de Harland & Wolff scheepswerf. Samen wilden ze een stoomschip bouwen dat de RMS Lusitania en de RMS Mauretania, beiden eigendom van concurrent de Cunard Line, zou overtreffen. Dit schip, de RMS Titanic, begon haar eerste reis op 10 april 1912 vanuit de haven van Southampton op weg naar New York. Ismay reisde altijd mee op de maiden voyages van zijn schepen, en overleefde de schipbreuk van de Titanic nadat deze door een ijsberg was geraakt.

Door zijn beslissing slechts de helft van de benodigde reddingssloepen op dat schip te laten installeren is hij een van de hoofdverantwoordelijken voor de vele slachtoffers. Hij werd er ook van beschuldigd kapitein Smith te hebben overgehaald geen vaart te minderen ondanks het gevaar van de ijsbergen. In hoeverre deze laatste beschuldiging op waarheid berust is twijfelachtig. Bovendien leidde het feit dat Ismay een reddingsboot van de Titanic had beklommen, terwijl er nog vrouwen en kinderen stonden te wachten op een plek, ertoe dat hij in zowel de Amerikaanse als Britse pers belachelijk gemaakt werd. Zo kreeg hij onder andere de bijnamen "Coward Of The Titanic" en "J. Brute Ismay". Ooggetuigen verklaarden echter dat Ismay zich wel degelijk aan het Vrouwen en kinderen eerst-principe hield, en pas aan boord van de reddingsboot ging toen bij die ene boot geen vrouwen en kinderen meer stonden te wachten.

Op 30 juni 1913 trad Ismay af als president van de International Mercantile Marine en voorzitter van White Star Line. Ismay leidde de rest van zijn leven een teruggetrokken bestaan. Er wordt verteld dat Ismay nooit meer de zee heeft willen zien en er zelfs met de rug naar toe ging zitten.[1]

Ismay stierf in 1937 in Liverpool aan een bloedprop.

In films[bewerken]

In films, series en andere producties gebaseerd op de ramp wordt Ismay gespeeld door de volgende acteurs:

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. 'Titanic' van Edward P. de Groot.