Callisthenes

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Callisthenes (Oudgrieks: Καλλισθένης / Kallisthénēs) (ca. 360 – 327 v.Chr.) was een historicus uit het Noord-Griekse Olynthos.[1] Hij was de hofchroniqueur van Alexander de Grote, maar stierf toen hij in ongenade viel. Zijn werk is maar zeer fragmentarisch overgeleverd.

Leven[bewerken]

Na de vernieling van zijn geboorteplaats in 348 v.Chr., kreeg Callisthenes onderricht van zijn oom Aristoteles in Assos (hij was een zoon van diens nicht Heron). De filosoof had er een school opgericht in de traditie van de Atheense Akademeia. Callisthenes raakte bevriend met Theophrastus, die hem later zou herdenken met een verloren gegaan boek.[2] Aristoteles onderwees hem in de retorica en nam hem mee op reis.[3] Callisthenes hielp zijn leermeester met het oplijsten van de overwinnaars in de Pythische Spelen.

Na zijn opleiding vergezelde Callisthenes Alexander de Grote tijdens zijn Perzische campagne van 334 v.Chr. Toen het Macedonische leger in Egypte was, werd hij uitgestuurd naar de Koesj om de bronnen van de Nijl te verkennen. In Babylon overzag hij de vertaling van de Astronomische Dagboeken.[4] Deze informatie liet Callipus van Cyzicus toe om de Griekse kalender te hervormen. Zijn belangrijkste werk bleef echter het redigeren van de kroniek van Alexanders veldtochten. Aanvankelijk was hij zeer lovend voor de veldheer, maar na verloop van tijd begon hij kritiek te uiten op de Perzische gewoonten, die Alexander overnam. Vooral zijn eis dat ook de Macedoniërs hem met een Perzisch ritueel zouden begroeten, de proskynesis, moest het ontgelden.[5] Op een hofaangelegenheid voerde een Macedonische aristocraat proskynesis uit en dronk hij Alexander toe, waarna de koning hem kuste. De andere aanwezigen deden hetzelfde, maar Callisthenes sloeg het eerste deel over. Alexander werd erop attent gemaakt en zei dat hij dan ook geen kus zou krijgen, waarop Callisthenes antwoordde: "Dan neem ik afscheid, een kus armer".

De spanningen liepen op en in de lente van 327 v.Chr. brak de samenzwering van de pages uit. Callisthenes was, als leermeester van Hermolaos en de andere samenzweerders, meteen mee verdacht. Nochtans hielden ze ook onder foltering vol dat ze alleen hadden gehandeld. Het weerhield Alexander er niet van om Callisthenes in de Bactrische stad Karia­tia te laten aanhouden en opsluiten. Kort daarna stierf hij, nauwelijks 33 jaar oud. Over de manier waarop doen verschillende versies de ronde. Volgens Aristobulos werd hij zeven maanden geketend meegenomen tot hij aan ziekte overleed. Chares houdt het erop dat hij in de kerker stierf aan overgewicht en verluizing. Claudius Ptolemaeus vermeldt dan weer dat hij werd gemarteld en opgehangen.[6]

Geschriften[bewerken]

De geschriften van Callisthenes zijn slechts in fragmenten overgeleverd, aangehaald door andere auteurs. Uit hun informatie is bekend dat hij de volgende werken schreef:

  • Tien boeken over de geschiedenis van Griekenland (Hellenica): behandelt de periode van 387 tot 356 v.Chr.
  • Drie boeken over de Phocische Oorlog
  • Daden van Alexander: geschiedenis van Alexanders veldtochten

In de derde eeuw n.Chr. ontstond een compilatie van sterke verhalen over Alexander. De auteur van deze eerste Alexanderroman, die de basis vormde voor verdere legendevorming in de middeleeuwen, probeerde zich voor te doen als Callisthenes en wordt traditioneel pseudo-Callisthenes genoemd.

Antieke bronnen[bewerken]

Literatuur[bewerken]

  • (en) David Golan (1988), The Fate of a Court Historian, Callisthenes, 99 blz.
  • (de) Felix Jacoby (1919), "Kallisthenes", in: Paulys Realencyclopädie der classischen Altertumswissenschaft, Vol. X, Deel 2, blz. 1674–1707.
  • (fr) Paul Pedech (1894), Historiens compagnons d’Alexandre, blz. 15-69
  • (de) Arthur Fränkel (1883), Die Quellen der Alexanderhistoriker. Ein Beitrag zur griechischen Litteraturgeschichte und Quellenkunde

Externe links[bewerken]

Bronnen en noten[bewerken]

  1. Callisthenes, Stilus.nl (bezocht op 20 oktober 2014)
  2. Callisthenes, of de rouw, vernoemd door Diogenes Laërtius, Leven en leer van beroemde filosofen, VII, 144
  3. Arrianus, Anabasis Alexandri, 4.10.1; Plutarchus, Alexander, 55.8; Valerius Maximus, Facta et Dicta Memorabilia, 7.2.11
  4. Dat is althans wat de neoplatonist Simplicius van Cilicië ruim acht eeuwen later meldde in zijn In Aristotelis libros de Caelo commentarii
  5. Arrianus, IV 11-14; Plutarchus, 53-55
  6. Marie Louise Chaumont (1990), "Callisthenes", in: Encyclopædia Iranica, Vol. IV, Fasc. 7, blz. 718-720