Charles Snead Houston

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Charles Snead Houston (New York, 24 augustus 1913 - Burlington, 27 september 2009) was een Amerikaans arts, klimmer, onderzoeker en filmregisseur.

Houston studeerde aan de Harvard-universiteit en werd arts aan de Columbia-universiteit. Hij maakte in 1936 deel uit van de bekende expeditie onder leiding van de Britse klimmer H.W. Tilman naar de top van de Nanda Devi in India, de hoogste berg die toentertijd ooit beklommen was. In 1938 stond hij aan het hoofd van de eerste Amerikaanse Karakoram-expeditie naar de K2. Alhoewel de top niet bereikte, tekende zijn team een route naar de top uit die later gebruikt werd door het eerste Italiaanse team dat de top bereikte in 1954. Hij poogde in 1953 opnieuw de K2 te overwinnen. Een lid van het team, Art Gilkey, werd toen ziek (vermoedelijk met thromboflebitis) toen ze de top naderden. Toen ze wilden terugkeren, verdween Gilkeyechter in een cascade.

Houston had een praktijk interne geneeskunde in Exeter (New Hampshire) en Aspen (plaats) (Colorado). Later werd hij hoogleraar geneeskunde aan de universiteit van Vermont.

Houston startte met het onderzoek op grote hoogte toen hij vluchtchirurg was tijdens de Tweede Wereldoorlog. Hij was belast met de "operatie Everest" (1947), waarbij vier personen 34 dagen op een gesimuleerde hoogte van 8850 meter verbleven. Hieruit bleek dat bij zorgvuldige acclimatisering piloten konden vliegen tot hoogten van 15.000 voet en hoger. Hierdoor verwierf de "US Army Air Corps" een belangrijke tactisch voordeel.

Hij was bij de eersten om longoedeem (1958) en bloedingen (1968) op grote hoogte te onderzoeken en schreef verschillende boeken en artikels over hooggebergtegeneeskunde. Houston was ook betrokken bij de eerste pogingen om een kunsthart te maken. Zijn ontwerpen waren belangrijk voor latere ontwikkelingen in dit domein, zoals het Jarvik-7 model dat enig succes kende.

Van 1962 tot 1965 was Houston de eerste landendirecteur van het vredeskorps. Tijdens zijn leiding groeide het aantal vrijwilligers in India van 6 naar 250.