Cunera van Rhenen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Cunera van Rhenen
Beeld van de Heilige Cunera, ca. 1500, collectie Museum Catharijneconvent, Utrecht
Beeld van de Heilige Cunera, ca. 1500, collectie Museum Catharijneconvent, Utrecht
Geboren  te Orkney
Gestorven 28 oktober ca. 377 te Rhenen
Naamdag 12 juni
Attributen sleutel, worgdoek
Beschermheilige voor Rhenen, paarden, veeziekten, keelziekten
Lijst van christelijke heiligen
Portaal  Portaalicoon   Christendom

Cunera van Rhenen, ook wel Sint Cunera of Sint Kunera van Rhenen (overleden Rhenen, 28 oktober ca. 377), is de hoofdpersoon van een heiligenlegende, waarin zij als maagd en martelares wordt geprezen. De eerste maal dat haar naam wordt vermeld, is omstreeks 1016. Zij is de beschermheilige van de Utrechtse stad Rhenen, ze geldt als beschermer van paarden en als behoeder tegen vee- en keelziekten. Haar attributen zijn de sleutel en de worgdoek.

Legende[bewerken | brontekst bewerken]

Toen de heilige Ursula van Keulen en haar elfduizend maagden in de vierde eeuw bij Keulen werden overvallen door de Hunnen, werd Cunera - een prinses van de Orkaden - gered door de koning van de Rijn, die haar verborg onder zijn mantel en meenam naar zijn paleis te Rhenen. Hier maakte ze zich spoedig geliefd bij het volk door haar vriendelijkheid en de zorg voor de armen. De koning vertrouwde haar bovendien de sleutel van zijn voorraadkelders toe. Dit alles wekte de jaloezie van koningin. Toen de koning een keer op jacht was, werd Cunera gewurgd door de koningin en haar kamerheer met behulp van een halsdoek. Ze werd begraven in een paardenstal. Dankzij onrust van de paarden werd de misdaad ontdekt. De koningin pleegde zelfmoord door van de Heimenberg te springen; de kamerheer werd onthoofd. Na Cunera's dood werden veel mensen genezen bij haar graf. Ook meende men dat dankzij haar hulp schepen niet vergingen.

Historiciteit[bewerken | brontekst bewerken]

De Latijnse heiligenlegende van Cunera dateert uit de veertiende eeuw, maar is vermoedelijk geschreven naar oudere voorbeelden. Een Nederlandstalige prozaversie, die later werd opgenomen in de Legenda Aurea, dateert eveneens uit de veertiende eeuw, een berijmde versie uit de vijftiende eeuw. Omstreeks 1500 kreeg de koning de naam van Radboud, de koning der Friezen, die - zoals ridderromans beweerden - de Hunnen bij de belegering van Keulen zou hebben geholpen. Diens gelijknamige kleinzoon zou - volgens een kroniek uit de 16e eeuw - gehuwd zijn geweest met Amarra, een prinses uit het land der Hunnen (Hongarije). Of er historische gebeurtenissen aan de legende ten grondslag hebben gelegen, is niet meer te achterhalen. Net als bij Ursula, mag aan het historische karakter van het personage Cunera getwijfeld worden.

In 1832 verspreidde de toenmalige eigenaar van het landgoed Prattenburg, H.M.A.J. van Asch van Wijck het verhaal dat de moord op de heilige Cunera daar plaatsgevonden zou hebben en dat zij in de stal van het landgoed zou zijn begraven. In geen van de middeleeuwse geschriften komt echter de naam Prattenburg voor en het landgoed Prattenburg is niet eerder bekend dan uit de 16e eeuw.[1]

De sagenvorming rond Cunera gaat nog steeds door. In de 21e eeuw heeft de koningin de naam Adelgonda gekregen.

Verering[bewerken | brontekst bewerken]

De Utrechtse bisschop Sint Willibrord liet Cunera drie eeuwen na haar dood heilig verklaren en bijzetten in de kerk van Rhenen. Er kwam een grote bedevaart naar Rhenen op gang, verbonden met de jaarlijkse paardenmarkt. Uiteindelijk leidde dit tot de wijding van de Petruskerk aan Cunera en later tot de nieuwbouw van de Cunerakerk en -toren (voltooid in 1531). Toen de Cunerakerk ten tijde van de Reformatie in 1580 door de Calvinisten werd overgenomen, verhuisden de relieken onder andere naar Emmerik in het Hertogdom Kleef en naar Bedaf bij Uden. In het Museum Catharijneconvent in Utrecht is een doek te zien, die doorgaat voor de oorsponkelijke wurgdoek of dwaal van Cunera. Het betreft een stuk koptisch linnen uit de vierde of vijfde eeuw.

Het feest van Cunera wordt gevierd op 12 juni.

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Sculpture_of_St._Cunera_van_Rhenen_in_Kleve,_Germany.jpg Beeld van de H. Cunera (Stiftskirche Kleef, Duitsland)