Down Under

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Down Under
Single van:
Men at Work
Van het album:
Business as Usual
B-kant(en) Crazy
Uitgebracht 9 november 1981 (Australië, Nieuw-Zeeland) / 5 maart 1982 (Europa)
Opname 1981
Genre new wave, poprock
Duur 3:42
Label Columbia
Schrijver(s) Colin Hay, Ron Strykert
Producent(en) Peter McIan
Hoogste positie(s) in de hitlijsten
Men at Work
1981
Who Can It Be Now?
  1981
Down Under
  1982
Be Good Johnny
Volgorde op Business as Usual
2
I Can See It in Your Eyes
  3
Down Under
  4
Underground
Portaal  Portaalicoon   Muziek

Down Under is een nummer van de Australische band Men at Work. Het nummer verscheen op hun debuutalbum Business as Usual uit 1981. Op 9 november van dat jaar werd het nummer in Australië en Nieuw-Zeeland uitgebracht als de tweede single van het album. In Europa, de Verenigde Staten en Canada werd de single in maart 1982 uitgebracht.

Achtergrond[bewerken | brontekst bewerken]

"Down Under" werd voor het eerst uitgebracht als de B-kant van de single "Keypunch Operator", het Australische debuut van Men at Work voordat zij een platencontract tekenden bij Columbia Records. Deze versie heeft een iets langzamer tempo en arrangement dan latere versies. De versie die het bekendst werd, werd uitgebracht in november 1981 als de tweede single van het debuutalbum Business as Usual. Oorspronkelijk werd deze single enkel in Australië en Nieuw-Zeeland uitgebracht, maar na het grote succes van de single in deze landen, werd de plaat in maart 1982 ook uitgebracht in Europa, de Verenigde Staten en Canada, waarbij de single de eerste plaats behaalde in onder meer de Verenigde Staten, Canada en het Verenigd Koninkrijk.

De tekst van "Down Under" gaat over een Australische man die een wereldreis maakt en hier een aantal mensen ontmoet die geïnteresseerd zijn in zijn thuisland. Het verhaal is deels gebaseerd op de eigen ervaringen van zanger en co-auteur van het nummer Colin Hay. Tevens wordt er in het nummer veel gebruik gemaakt van slang. Zo luidt de eerste regel "travelling in a fried-out Kombi, on a hippie trail, head full of zombie", waarbij "fried-out" oververhit betekent, Kombi refereert aan een Volkswagen Type 2-busje en "a head full of zombie" inhoudt dat er marihuana is gebruikt.

Over de algehele betekenis van de tekst vertelde Hay in een interview: "Het refrein gaat eigenlijk over de 'verkoop' van Australië op een aantal manieren, de over-ontwikkeling van het land. Het is een nummer over het verlies van de geest van het land. Eigenlijk gaat het over het plunderen van het land door hebzuchtige mensen. Uiteindelijk juichen we het land toe, maar niet op een nationalistische manier en niet terwijl we met vlaggen zwaaien. Het is meer dan dat."

In de videoclip van het nummer wordt de tekst op een komische manier uitgebeeld. Zo rijdt de band rond in een Volkswagen-busje, eten zij muesli met een onbekende vrouw, eten en drinken zij in een café en liggen zij in een opiumkit. De outdoor-shots van de clip werden opgenomen in de zandduinen van Cronulla in Sydney. Aan het eind van de clip draagt de band een grafkist door de duinen. Hay vertelde hierover dat het een waarschuwing was aan zijn landgenoten dat de identiteit van het land was "gestorven" als resultaat van over-ontwikkeling en Amerikanisering. In Nederland werd de videoclip destijds op televisie uitgezonden door de pop programma's AVRO's Toppop en Countdown van Veronica.

De plaat werd wereldwijd een hit en bereikte in thuisland Australië, Nieuw-Zeeland, de Verenigde Staten, Canada, Ierland, het Verenigd Koninkrijk en Zwitserland de nummer 1 positie.

In Nederland werd de plaat veel gedraaid op Hilversum 3 en werd een gigantische hit. De plaat bereikte de 2e positie in zowel de Nederlandse Top 40, Nationale Hitparade als de TROS Top 50. In de Europese hitlijst op Hilversum 3, de TROS Europarade, werd de 12e positie bereikt.

In België bereikte de plaat de 6e positie in zowel de Vlaamse Ultratrop 50 als de Vlaamse Radio 2 Top 30.

Men at Work speelde "Down Under" tijdens de sluitingsceremonie van de Olympische Zomerspelen van 2000, die in Sydney werden gehouden. In 2001 werd het nummer op de vierde plaats gezet van de dertig beste Australische nummers uit de laatste 75 jaar. In 2006 zette de Amerikaanse muziek tv zender VH1 het nummer op de 96e plaats van de honderd beste nummers uit de jaren '80.

In 2009 werd een rechtszaak aangespannen tegen Men at Work omdat de bekende fluitmelodie aan het begin van het "Down Under" gekopieerd zou zijn uit het Australische kinderliedje "Kookaburra", een nummer waarvan de rechten worden beheerd door Larrikin Music. Op 4 februari 2010 besloot de rechter uiteindelijk dat dit inderdaad het geval was. De band moest Larrikin uiteindelijk vijf procent van de opbrengsten van het nummer vanaf 2002 betalen. Hay vertelde naderhand dat hij dacht dat het overlijden van zowel zijn vader Jim in 2010 als dat van Men at Work-fluitist Greg Ham in 2012 direct gelinkt zijn aan de stress van de rechtszaak. In 2012, dertig jaar na de originele uitgave van "Down Under", maakte Hay een nieuwe versie van het nummer voor een reclamespotje tijdens de Olympische Zomerspelen van 2012 in Londen, waarin hij expres de fluitsolo veranderde.

Hitnoteringen[bewerken | brontekst bewerken]

Nederlandse Top 40[bewerken | brontekst bewerken]

Hitnotering: 27-03-1982 t/m 05-06-1982
Week 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Nummer 38 16 7 4 3 2 2 4 10 26 39 uit

Nationale Hitparade[bewerken | brontekst bewerken]

Hitnotering: 27-03-1982 t/m 05-06-1982
Week 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Positie 19 14 6 5 3 2 3 4 10 11 28 uit

TROS Top 50[bewerken | brontekst bewerken]

Hitnotering: 25-03-1982 t/m 03-06-1982. Hoogste notering: #2 (2 weken).

TROS Europarade[bewerken | brontekst bewerken]

Hitnotering: 02-05-1982 t/m 30-05-1982. Hoogste notering: #12 (1 week).

NPO Radio 2 Top 2000[bewerken | brontekst bewerken]

Nummer met notering(en)
in de NPO Radio 2 Top 2000[noot 1]
'99'00'01'02'03'04'05'06'07'08'09'10'11'12'13'14'15'16'17'18'19'20'21
Down Under 229188285206237336344406598364586619598505421570558642518517563568 635
  1. Een getal geeft de plaats aan, een '-' dat het nummer niet genoteerd was en een '?' betekent dat de notering nog niet verwerkt is. Een vetgedrukt getal geeft aan dat dit de hoogste notering betreft.