Edward A. Murphy

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Edward Aloysius Murphy jr. (Panamakanaalzone, 11 januari 1918 - 17 juli 1990) was een Amerikaanse ruimtevaartingenieur die aan veiligheid-kritieke systemen werkte en het bekendst is om de wet van Murphy die opgeeft dat:

"Als er meer dan één manier is om een taak te doen, en één van die manieren in een ramp zal resulteren, dan zal iemand het zo doen." of te wel "Als iets mis kan gaan, dan gaat het mis.".

Vandaag wordt met de wet van Murphy dikwijls een variant bedoeld die stelt dat "Als iets mis kan gaan, dan gaat het mis - op het slechtst denkbare moment.". Dit wordt ook de wet van bedrog of wet van Finagle genoemd.

Levensloop[bewerken]

Murphy was de oudste van vijf kinderen. Na het volgen van de hogeschool in New Jersey, ging hij naar de West Point Militaire Academie waar hij in 1940 een diploma behaalde. Hetzelfde jaar nam hij dienst in het Leger van de Verenigde Staten en volgde de proefopleiding van de US Air Force in 1941.

Na de Tweede Wereldoorlog, in 1947, ging Murphy werken bij het United States Air Force Institute of Technology en werd hoofd Onderzoek & Ontwikkeling bij het Wright Air Development Center of Wright-Patterson Air Force Base. Het was hier waar hij betrokken raakte in een hoge snelheid raketexperiment welke leidde tot de bekende wet van Murphy.

Er wordt gezegd dat Murphy zelf ongelukkig was met de populaire interpretaties en het grappige gebruik van zijn wet. Murphy was echter niet succesvol bij zijn pogingen om de wet toch meer serieus te nemen, en werd slachtoffer van zijn eigen wet.

Tijdens de jaren '50 werkte Murphy aan diverse andere rakettests bij Holoman Air Force Base. Tijdens de jaren zestig werkte hij aan veiligheid en levensinstandhoudingssystemen voor het Apolloprogramma. Hij beëindigde zijn carrière met het werk aangaande proefveiligheid en automatiseerde verrichtingssystemen op de helikopter Apache.