Eldridge Cleaver

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Cleaver in 1968

Leroy Eldridge Cleaver (Little Rock, 1935 - 1 mei 1998) was een Amerikaans, zwarte burgerrechtenactivist en schrijver.

Biografie[bewerken]

Cleaver verhuisde op jonge leeftijd met zijn familie naar Los Angeles waar hij opgroeide in de achterbuurten. Hij kwam terecht in de criminaliteit en werd in 1957 veroordeeld tot een gevangenisstraf van veertien jaar wegens aanranding van een blanke vrouw en poging tot moord. In de gevangenis werd hij beïnvloed door ideologen Malcolm X en Frantz Fanon en begon hij te schrijven voor het tijdschrift Ramparts. In 1966 kwam hij voorwaardelijk vrij en het jaar daarop werd hij lid van de Black Panthers. Hij werd de voornaamste ideoloog van deze beweging en zijn boek Soul on ice (1968) kende veel bijval. Na een gewelddadig treffen met de politie in 1968 dook Cleaver onder om niet naar de gevangenis gestuurd te worden. Hij vertrok naar het buitenland en gaf lezingen in onder andere Cuba, Noord-Korea en Algerije. In 1969 verscheen zijn boek Post-prison writings and speeches, een verzameling van essays en toespraken. In 1978 schreef hij het boek Soul on fire, maar hij brak met de revolutionaire, linkse beweging. Hij experimenteerde met drugs en verschillende religieuze bewegingen.