Encomienda

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Een encomendero mishandelt een protesterende Indiaan.

De Encomienda was een manier (systeem) om in Spaans-Amerika aan grond te komen in de tijd van de Spaanse en Portugese overheersing (16e/17e eeuw). Het hield in dat iemand een aantal indianen onder zijn bevel kreeg om te onderrichten in het katholieke geloof, waarna deze Spanjaard als beloning een stuk land kreeg in Spaans-Amerika.

Uitsluitend rijke, Spaanse mannen konden van dit systeem gebruikmaken. De indianen werden vaak alleen gedoopt door de encomenderos, de leiders van de encomienda, en voor de rest werden ze gebruikt om op het land te werken. Dit gaf al snel aanleiding tot een systeem van gedwongen indianenarbeid. Deze gedwongen arbeid viel niet in de smaak bij verschillende gelovigen, zoals onder meer Bartolomé de las Casas, die het encomienda-systeem fel bekritiseerde. Onder meer door de druk van de las Casas, kwam men in Spanje tot een reeks wetten (de leyes de Burgos en de nuevas leyes, Nieuwe Wetten) die uiteindelijk de dwangarbeid van de inheemse bevolking verboden. Om dit verlies aan mankracht te compenseren, gingen de Spanjaarden (naar het voorbeeld van de Portugezen) Afrikaanse slaven gebruiken om hun landen te bewerken.