Eubie Blake

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Eubie Blake
Eubie Blake
Algemene informatie
Volledige naam James Hubert Blake
Geboren Baltimore, 7 februari 1887
Overleden New York, 12 februari 1983
Land Vlag van de Verenigde Staten Verenigde Staten
Werk
Genre(s) Jazz
Beroep Muzikant, componist
Instrument(en) Piano
(en) IMDb-profiel
(en) Allmusic-profiel
Portaal  Portaalicoon   Muziek

James Hubert 'Eubie' Blake (Baltimore (Maryland), 7 februari 1887New York, 12 februari 1983) was een Amerikaanse jazzpianist en -componist.

Biografie[bewerken | brontekst bewerken]

Zijn ouders, Emily "Emma" Johnstone (1861-1927) en John Sumner Blake (1838-1917) waren bevrijde slaven. Hij had zeven broers en zussen, die allemaal als kinderen stierven. Zijn vader John Blake werkte als havenarbeider en ladingdrager. Blake's muzikale opleiding begon toen hij vier of vijf jaar oud was. Toen hij met zijn moeder aan het winkelen was, klom hij op de bank van een orgel in een muziekwinkel en begon te spelen op het toetsenbord. Toen zijn moeder hem vond, zei de winkelier tegen haar: 'Het kind is een genie! Het zou misdadig zijn om te voorkomen dat hij zo'n goddelijk talent ontwikkelt. De Blakes kochten een harmonium voor $ 75 en betaalden 25 cent per week. Toen hij zeven jaar oud was, kreeg hij orgellessen van Margaret Marshall, een buurdochter en organiste in de Methodistenkerk. Op 15-jarige leeftijd speelde hij piano in een bordeel zonder medeweten van zijn ouders. In juli 1910 trouwde Blake met Avis Elizabeth Cecelia Lee (1881-1938). Het huwelijksaanzoek deed hij haar in een huurauto met chauffeur. Blake en Lee kenden elkaar sinds ongeveer 1895 van de lagere school in Baltimore. Na de bruiloft verhuisde het paar naar Atlantic City (New Jersey), waar Blake werkte in de Boathouse Nightclub. Avis Blake werd in 1938 gediagnosticeerd met tuberculose en stierf hetzelfde jaar op 58-jarige leeftijd.

Blake's eerste ragtime-composities werden gepubliceerd door J.W. Stern en hij werd opgeleid volgens het Schillinger-systeem (zie ook: Joseph Schillinger). Na het winnen van een groot pianistenconcours werd hij landelijk bekend en ontmoette hij vele belangrijke muzikanten van zijn tijd. De eerste was de zanger Noble Sissle in 1915, met wie hij de Dixie Duo vormde en composities maakte zoals I'm Just Wild about Harry, waarvan hij naast een ragtime-versie ook een walsversie maakte. Hij verhuisde naar New York met Sissle en werkte met veel artiesten. Tijdens de jaren 1920 waren zijn composities zo succesvol dat ze werden verspreid door drie reizende ensembles in de Verenigde Staten. In 1921 behaalde hij zijn enige chartersucces in de hitparades met zijn song Bandana Days, gecomponeerd met Noble Sissle voor hun muzikale revue Shuffle Along uit 1921 en bereikte een nostalgische song over de halsdoekdragende landelijke vooroudergeneratie nummer 8 in de hitlijsten.

Geluidsfilmopnamen uit 1923 (Noble Sissle en Eubie Blake Sing Snappy Songs). In 1924 volgde een verdere met Sissle ontwikkelde muziekshow, Chocolate Dandies en een tournee door Engeland in 1926 en in 1927 trad hij op met zijn eigen orkest in Parijs, waar hij een tijdje verbleef. In 1932 nam hij filmmuziek op voor Harlem is Heaven met zijn orkest, een dansfilm met Bill "Bojangles" Robinson. Dit werd gevolgd door nieuwe versies van Shuffle Along en zijn inzet als muzikaal leider van USO-shows tijdens de Tweede Wereldoorlog en het gebruik van I'm Just Wild About Harry als een verkiezingslied voor Harry S. Truman. Soms was hij actief als kerkmusicus. Vanaf 1948 verscheen hij opnieuw in een duo met Sissle. In 1959 nam hij het album The Wizard Of The Ragtime Piano op. In 1965 werd hij geëerd door organisaties zoals de ASCAP voor 50 jaar muzikaal entertainment.

In 1969 maakte hij een indrukwekkende comeback en bracht hij drie nieuwe platen uit, geproduceerd door John Hammond, voordat hij zijn eigen platenmaatschappij oprichtte in 1972. In 1973 trad hij op tijdens het Newport Jazz Festival, de Berliner Jazztage en andere belangrijke Europese jazzfestivals.

In 1974 trad hij samen op met Benny Goodman in de Carnegie Hall, op zijn - veronderstelde - 95e verjaardag werd hij geëerd met landelijk uitgezonden televisieprogramma's. Bij de evenementen voor zijn - opnieuw veronderstelde - 100e verjaardag, was hij al zo ernstig ziek dat hij de onderscheidingen op het scherm in het ziekenhuis moest volgen. In het belangrijkste evenement A Keyboard Event gedocumenteerd door CBS Records op plaat, verscheen Blake in Los Angeles in 1981 met jongere collega's zoals Herbie Hancock en George Duke.

Geboortejaar/leeftijd[bewerken | brontekst bewerken]

In latere jaren specificeerde Blake zijn geboortejaar als 1883. Als gevolg hiervan vierde hij zijn 100e verjaardag in 1983. De meeste bronnen, waaronder eerdere edities van de Encyclopædia Britannica, vermelden zijn geboortejaar ten onrechte als 1883. Officiële documenten laten echter 7 februari 1887 zien als zijn verjaardag. Dit omvat de telling van 1900, zijn registratie voor de Eerste Wereldoorlog in 1917, zijn paspoortaanvraag in 1920 en de toepassing voor sociale zekerheid van 1936. De Australische advocaat, pianist en jazzhistoricus Peter Hanley schrijft: "Uiteindelijk kan het echter het feit dat hij slechts 96 in plaats van 100 was, doet niets af aan zijn buitengewone succes. Hij zal altijd een van de beste populaire componisten en toneelschrijvers van zijn tijd zijn." Blake zelf becommentarieerde zijn leeftijd als volgt: "Als ik had geweten dat ik oud zou worden, had ik beter voor mezelf gezorgd."

Muziek[bewerken | brontekst bewerken]

Eubie Blake beweerde dat de melodie van de Charleston Rag van hem was. Het kwam bij hem op in 1899 - op 12-jarige leeftijd. Hij heeft deze rag echter niet op papier gezet tot 1915, toen hij had geleerd aantekeningen te maken. Samen met zijn oude muzikale partner, de zanger Noble Sissle, schreef hij de Broadway musical Shuffle Along in 1921. Het was de eerste Broadway-musical die werd geschreven en geregisseerd door Afro-Amerikanen. De zangeres en danseres Josephine Baker had de hoofdrol. De compositie van Blake's Memories of You is al lang een van de jazzstandards in het swingtijdperk. De revue Eubie! kwam uit op Broadway in 1979 met een aantal van zijn beroemdste titels uit (de première aan de westkust volgde in 1980).

Zijn stijl werd uitgesproken met decimale akkoorden, wat ook tot uiting kwam in zijn composities. Hij had uitzonderlijk grote handen en was in staat om intervallen te bereiken tot een duodecime. Zijn klassieke ragtime composities voor piano, die op deze manier moeilijk te bespelen zijn, behoren tot de mooiste rags, o.a. Eubie's klassieke rag.

Eubie Blake was een belangrijke en geestige getuige van de ontwikkeling van jazz in het begin van de 20e eeuw. Gevraagd naar zijn mening welke van de vele jazzstijlen hij het leukste vond, grijnsde hij en antwoordde: "It's all ragtime." Blake was in staat om een klassieke compositie (bijv. van Bach of Beethoven) "normaal" te spelen, vervolgens onmerkbaar te synchroniseren en over te dragen naar het ritme van ragtime. Hij bleef piano en opnames spelen tot kort voor de dag dat iedereen dacht dat hij zijn 100ste verjaardag was.

Overlijden[bewerken | brontekst bewerken]

Eubie Blake overleed in februari 1983 op 96-jarige leeftijd.

Composities[bewerken | brontekst bewerken]

  • Bandana Days
  • Charleston Rag
  • Love Will Find A Way
  • Memories of You (samen met Andy Razaf)
  • I'm Just Wild about Harry

Onderscheidingen[bewerken | brontekst bewerken]

In 1980 verleende de Fisk University hem een eredoctoraat. Blake ontving in 1981 de Presidential Medal of Freedom. Blake werd in 1995 postuum geëerd met een postzegel van de United States Postal Service. De "James Hubert Blake High School" in Silver Spring, Maryland, werd in 1998 naar hem genoemd. Hij werd ingewijd in de American Theatre Hall of Fame. Eubie Blake was lid van de Masonic League, zijn Lodge Medina Lodge No. 19 is opgericht onder de Prince Hall Grand Lodge.