Evelyn Beatrice Hall

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Evelyn Beatrice Hall (Shooter's Hill, 28 september 1868Wadhurst, 13 april 1956) was een Engels auteur die schreef onder het pseudoniem S. G. Tallentyre.

Hall is best gekend voor The Life of Voltaire, een biografie over Voltaire uit 1903. In een volgend boek over de filosoof, The Friends of Voltaire (1906), beschreef ze met een spitse formulering zijn houding tegenover de vrijheid van meningsuiting: "Ik keur af wat u zegt, maar ik zal uw recht om het te zeggen tot de dood verdedigen". De passage handelt over De l'esprit van Claude Adrien Helvétius, een boek uit 1758 dat door het parlement van Parijs verboden was en openbaar verbrand.[1] De zin ging een eigen leven leiden en wordt vaak verkeerdelijk aan Voltaire zelf toegeschreven.[2] In 1935 verklaarde Hall dat ze het, ondanks de aanhalingstekens, nooit als een citaat had bedoeld.[3] Ook wordt soms betwijfeld of het wel een correcte typering was van Voltaires gedachtegoed over meningsvrijheid. Over de zaak-Helvétius schreef Voltaire dat hij openlijk diens kant had gekozen na de veroordeling, maar dat hij nooit de fouten en triviale waarheden in het boek had goedgekeurd.[4]

Publicaties[bewerken]

Voetnoten[bewerken]

  1. Citaat op p. 199: The men who had hated [the book], and had not particularly loved Helvétius, flocked round him now. Voltaire forgave him all injuries, intentional or unintentional. 'What a fuss about an omelette!' he had exclaimed when he heard of the burning. How abominably unjust to persecute a man for such an airy trifle as that! 'I disapprove of what you say, but I will defend to the death your right to say it,' was his attitude now.
  2. Burdette Kinne, "Voltaire Never Said it!", in: Modern Language Notes, 1943, nr. 7, p. 534–535
  3. I did not intend to imply that Voltaire used these words verbatim, and should be much surprised if they are found in any of his works: zie Paul F. Boller Jr. en John George, They never said it. A book of fake quotes, misquotes, & misleading attributions, Oxford University Press, New-York, 1989, p. 125
  4. Article "Homme", in: Questions sur l’Encyclopédie: "J’aimais l’auteur du livre De l’Esprit. Cet homme valait mieux que tous ses ennemis ensemble; mais je n’ai jamais approuvé ni les erreurs de son livre, ni les vérités triviales qu’il débite avec emphase. J’ai pris son parti hautement, quand des hommes absurdes l’ont condamné pour ces vérités mêmes."