Félicette

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Félicette
Felicette-chat-18-10-1963-france-veroniqueAGI.jpg
Algemeen
Soort kat
Geslacht vrouw
Bijnamen Astrokat
Geboortedatum onbekend
Sterfdatum januari 1964
Doodsoorzaak Wetenschappelijke autopsie
Een Véronique raket (het type raket waarin Félicette haar ruimtereis maakte)

Félicette (bijnaam: Astro-kat) (sterfdatum januari 1964) was de eerste kat die een ruimtereis maakte. Zij maakte deel uit van het Franse ruimtevaartprogramma en is tot op vandaag de enige kat die in de ruimte verbleef en dit overleefde. Haar verblijf in de ruimte duurde 15 minuten.[1] Het doel van haar ruimtereis was het verkrijgen van meer wetenschappelijke kennis over de effecten van gewichtsloosheid. Het idee was dat als een dier een ruimtereis kan overleven, mensen dat ook kunnen.[2]

Training en ruimtevlucht[bewerken]

Félicette was een wit-zwarte straatkat uit Parijs, die door een dierenhandelaar werd gevonden en werd verkocht aan de Franse overheid. In 1963 had deze 14 katten in training zodat zij om konden gaan met hoge g-krachten en met veranderingen in druk in compressiekamers.[3] Dit gebeurde bij Centre d'Enseignement et de Recherches de Médecine Aéronautique (CERMA).[4]

Voordat de training en testen begonnen, kregen alle katten permanente elektrodes in hun hersenen om neurologische activiteiten te monitoren.[5]

Op 18 oktober 1963 om 08:09 werd vanaf de Franse lanceerbasis Hammaguir[6] in Algerije een Véronique-sondeerraket met Félicette aan boord gelanceerd. De raket bereikte een hoogte van 156 kilometer en de capsule met daarin Félicette kwam aan een parachute terug op aarde. De kat overleefde de vlucht waarbij een versnelling optrad van 9,5 g en maakte een veilige landing.[7]

Na haar terugkeer bestudeerde CERMA het dier twee tot drie maanden. Daarna liet men haar inslapen zodat wetenschappers de elektrodes, die nog in haar hoofd zaten, konden onderzoeken.[3]

Andere dieren in de ruimte[bewerken]

Een week na de lancering van Félicette, op 24 oktober 1963, werd een tweede soortgelijke raket met daarin een kat gelanceerd. Bij de lancering van die vlucht ging er iets fout, waardoor de raket en kat pas na twee dagen konden worden geborgen. Deze kat had de vlucht niet overleefd. Sindsdien hebben voor zover bekend geen lanceringen met katten aan boord meer plaatsgevonden. Andere geclaimde raketlanceringen met katten aan boord dan de twee vermelde vluchten zijn niet bevestigd.

Eerder waren in het Franse ruimtevaartprogramma ratten de ruimte in geschoten.[6]

Nog eerdere dieren die een ruimtereis maakten waren o.a. vuurvliegjes In 1946, de aap Albert II in 1949 en een muis in 1950.[8] De Russische hondjes Tsygan en Dezik maakten in 1951 een vlucht. De hond Laika maakte in 1957 een baan om de aarde.

Standbeeld[bewerken]

In 2017 is een crowdfundingproject voltooid op Kickstarter om 50.000 euro[9] bijeen te brengen voor een bronzen gedenkteken voor Félicette, in de vorm van een standbeeld dat het dier in combinatie met een raket uitbeeldt. De bedoeling is om het gedenkteken in 2018 in de stad Parijs op te richten. Het streefbedrag van het project is bereikt.[3][10]