Fort 4

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Fort 4
Fort 4
Fort 4
Stelling van Antwerpen
Deel van het fort

Fort 4 is een fort gelegen te Mortsel en onderdeel van de Brialmontgordel. Er werd in 1859 aangevangen met de bouw en het werd voltooid in 1864. Fort 4 maakt deel uit van de Stelling van Antwerpen.

Geschiedenis[bewerken]

Tot de Stelling van Antwerpen was besloten door de keuze voor Antwerpen als Nationaal Reduit in 1859. België was neutraal. De natuurlijke bodgenoot was Engeland. In Frankrijk was in 1848 Napoleon III aan de macht gekomen. Dit gaf aanleiding tot de mogelijkheid van inneming van België door Frankrijk. Het idee achter het Nationaal Reduit was dat het Belgische veldleger niet in staat zou zijn voldoende stand te houden tegen een vijandelijk leger. Antwerpen zou als laatste verschansing dienen tot de hulp van bondgenoten zou kunnen arriveren. Antwerpen had het voordeel dat het gemakkelijk bereikbaar was, door inundaties te beschermen was en op verdere afstand lag van de potentiële vijanden Frankrijk en Duitsland.

Fort[bewerken]

De gracht van Fort IV in Mortsel.

Fort 4 heeft evenals de andere zeven Brialmont forten een trapeziumvormige opbouw omringd door een 40-50 meter brede gracht. Ook de latere forten hebben een vergelijkbare opbouw. Het oppervlak bedroeg circa 35 hectare. Hiervan is ca. 20 binnen de gracht gelegen. Het fort is gebouwd uit baksteen en is in de periode 1911-1912 versterkt met ongewapend beton. Kort voor de Eerste Wereldoorlog ontwikkelden de Oostenrijkers en Duitsers echter geschut waartegen het ongewapend beton onvoldoende weerstand bood. Dat was het 30,5 cm Motor-Mðrser M1, afkomstig van Skoda in Oostenrijk. Dit had een voor die tijd zeer hoge doorboring en was gemakkelijk via tractoren te vervoeren. Daarnaast ontwikkelde Krupp een mortier met een kaliber van 42 cm (Dikke Bertha) die een 1000 kilogram zwaar projectiel 9 kilometer ver kon schieten.

Bewapening[bewerken]

Het fort beschikte nog niet (zoals de forten van de latere buitengordel) over vaste bewapening, maar over verplaatsbaar geschut. De bewapening van Fort 4 bestond uit het getrokken 15 cm kanon en het gladde 29 cm mortier.

Inzet[bewerken]

Fort 4 heeft een beperkte oorlogsinzet gekend. Op 8 oktober 1914 werden de forten 3, 4 en 5 beschoten met zware artillerie. Hierbij werd een voltreffer geplaatst op een batterij op het terreplein van het fort. Het garnizoen verliet daarop het fort, waarna Britten de verdediging overnamen. Beschieting en uitschakeling van de forten Walem en Sint-Katelijne-Waver maakte de Vesting Antwerpen onverdedigbaar. Fort 4 werd verlaten in de nacht van 8 op 9 oktober 1914.

In 1924 werd besloten de militaire inzet van het fort te beëindigen. Tot dan toe deed het wel dienst als kazerne. In de Tweede Wereldoorlog werd het door de Duitsers gebruikt als opslagplaats voor munitie en vliegtuigbommen. Het fort is enkele malen getroffen door vliegtuigbommen en twee keer door een V-bom na de bevrijding van Antwerpen. Na 1945 heeft het fort nog lange tijd als opslagplaats gediend voor onder andere het 99e Bataljon Logistiek. Daarom bleef het uitzonderlijk goed bewaard.

Huidige situatie[bewerken]

Op 30 augustus 2000 wordt het fort in Mortsel definitief verlaten met een plechtige sleuteloverhandiging. Stad Mortsel wordt de nieuwe eigenaar van fort 4. Het fort is thans toegankelijk als groengebied. De stad Mortsel stelt het domein open voor sport, recreatie en culturele activiteiten. Het buitenglacis is altijd open, het binnenglacis kent wisselende openingstijden.

Externe links[bewerken]

  • Fortengordels, Fort IV [1]
  • Fort 4, Geschiedenis, Erfgoed Mortsel [2]