François Joseph Paul de Grasse

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
François Joseph Paul de Grasse
De Grasse painting.jpg
Geboren 13 september 1722
Le Bar-sur-Loup, Frankrijk
Overleden 11 januari 1788
Tilly, Frankrijk
Land/partij Flag of the Order of St. John (various).svg Orde van Malta
Pavillon royal de France.svg Frankrijk
Onderdeel Marine
Dienstjaren 1734-1784
Rang Viceadmiraal
Slagen/oorlogen Oostenrijkse Successieoorlog
Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog

François Joseph Paul de Grasse (Le Bar-sur-Loup, 13 september 1722 - Tilly, 11 januari 1788) was een Frans admiraal die vooral succesvol was tijdens de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog. Tevens was hij lid van het Gezelschap der Cincinnati.

Biografie[bewerken]

François Joseph Paul de Grasse werd geboren als jongste zoon van markies François de Grasse Rouville. Op 11-jarige leeftijd ging hij in dienst bij de Orde van Malta als page van grootmeester Ramon Despuig. In 1741 maakt hij de overstap naar de Franse marine. Hij maakte zijn eerste gevechtshandelingen mee tijdens de Oostenrijkse Successieoorlog. Na de voor Frankrijk slecht verlopen Zevenjarige oorlog wordt De Grasse belast met de heropbouw van de Franse vloot.

Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog[bewerken]

In 1778 werd hij samen met de Graaf van Orvilliers naar Amerika gestuurd voor de Franse deelname aan de onafhankelijkheidsoorlog. Een jaar later voegde hij zijn vloot bij die van Charles Hector d'Estaing in de Caraïben. In het Caraïbisch gebied weet de Grasse vele overwinningen te behalen. In 1781 land hij met een klein leger van 3.000 man in Virginia omzich bij George Washington voor korte tijd te voegen.

Als hij terugkeert bij zijn vloot wordt hij meteen gedwongen slag te leveren tegen de Engelsen in de Slag bij Chesapeake. Hij weet hier een grote overwinning op de Britten te behalen. Hierna keerde hij terug naar de Caraïben, maar zodra hij daar terugkeerde moest hij het onderspit delven tegen de Britten. Uiteindelijk werd hij in de Slag bij de Saintes gevangengenomen door de Britten. Hij werd overgebracht naar Londen en na de Vrede van Parijs in 1783 werd hij vrijgelaten.

Latere leven[bewerken]

Na zijn terugkeer in Frankrijk werd De Grasse schuldig bevonden aan de nederlaag bij Saintes. Hierop gaf De Grasse aan dat hij met pensioen zou gaan. Hij trok zich terug op zijn landgoed te Tilly waar hij in 1788 overleed. Hij werd begraven in de Église Saint-Roch.

Trivia[bewerken]

De Grasse was volgens de overlevering een reus van twee meter. In zijn ontmoeting met George Washington die 1 meter 92 groot was, sprak de Grasse Washington aan met "mon petit Général".

Bronnen[bewerken]

  • G. Lacour-Gayet: La Marine militaire de la France sous le règne de Louis XV (Paris, 1902).
  • Charles Lee Lewis: Admiral de Grasse and American independence. Arno Press, 1980.