Frederic Edwin Church

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Foto van Church door Mathew Brady uit de jaren 1850 of 60.

Frederic Edwin Church (Hartford, 4 mei 1826 - 7 april 1900) was een Amerikaans landschapschilder. Church was een centraal figuur in de romantische Hudson River School en staat bekend om zijn monumentale landschappen waarin hij de detailobservatie van een natuurvorser combineert met de gevoeligheid van een romanticus. Veel van zijn werken zijn erg atmosferisch.

Biografie[bewerken]

Frederic was de zoon van Eliza en Joseph Church. Joseph Church was een zilversmid en horlogemaker uit Hartford (Connecticut) en behoorde tot een welgestelde familie, waardoor Frederic Church zijn artistieke bezigheden al op een vroege leeftijd kon uitoefenen. Op 18-jarige leeftijd werd Church de leerling van kunstschilder Thomas Cole in Catskill (New York). Cole adviseerde de jongeman om "dingen te schilderen zoals je ze ziet". Toen Cole in 1848 stierf, werd Church als zijn artistieke opvolger gezien en in mei 1848 werd Church als jongste lid opgenomen in de National Academy of Design.

Heart of the Andes (1859)
Aurora Borealis (1865)

Church werd door de schrijfsels van Alexander von Humboldt geïnspireerd om het verder te zoeken dan de Hudson River Valley. Church reisde naar Mount Katahdin in Maine en de Natural Bridge in Virginia. Zijn repertoire van grootse, natuurlijke onderwerpen bracht hem snel succes en zijn schilderij van de Niagara Falls werd een van de sensaties van 1857. In de jaren 50 reisde Church twee keer naar Ecuador. Hij maakte er verschillende olieschetsen die hij in zijn studio in New York City verwerkte tot het epische Heart of the Andes (1859). Het schilderij ging de wereld rond en het publiek betaalde een toegangskaartje om in een donkere zaal naar dat ene, felverlichte, gigantische doek te komen kijken.

In 1859 bezocht Frederic Church het hoge noorden en in de late jaren 60 reisde hij door Europa en het Midden-Oosten. Naar het einde van het decennium toe geraakte zijn grootse, romantische schilderstijl uit de mode. Bovendien werd Church geveld door de gevolgen van reumatoïde artritis. In 1870 liet hij daarom door Calvert Vaux een woning ontwerpen boven op een klif langs de Hudson. Hij doopte de eclectische villa Olana en trok er in 1872 met zijn familie in. Ondanks zijn artritis bleef Church schilderijen maken, aan een trager tempo en met zijn linkerhand. Op 7 april 1900 overleed hij. Hij ligt begraven op het Spring Grove Cemetery in Hartford.

Bronnen
  • (en) Mancoff, Debra N. 50 American Artists You Should Know. München: Prestel, 2010, p. 34-35.