Frederik van Utrecht

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
De heilige Frederik van Utrecht

Frederik I was bisschop van Utrecht tussen 815/816 en 834/838, en is een heilige en martelaar van de Rooms-katholieke Kerk.

Frederik werd rond 780 geboren in Friesland en zou een kleinzoon zijn van de Friese koning Radboud. Volgens de kerk is hij gestorven op 18 juli 838, andere bronnen geven jaartallen tussen 834 en 838. Zeker is in ieder geval dat hij is vermoord.[bron?]

Al op jonge leeftijd kreeg hij onderwijs bij de geestelijken in Utrecht, waaronder bisschop Ricfried. Na afronding van zijn studies werd hij door de bisschop tot priester gewijd en werd belast met de kerstening van de heidenen, voornamelijk in de noordelijke gebieden van het bisdom, maar ook in gebieden die erbuiten vielen. Zo preekte hij bijvoorbeeld op Walcheren en met Sint-Odulfus in Stavoren en omstreken.

Na de dood van Ricfried in 815/816 werd Frederik tot bisschop van Utrecht gekozen. Hij werd bekend om zijn vroomheid en eruditie. Hij onderhield een correspondentie met Hrabanus Maurus en op het concilie van Mainz in 829 werd hij geroemd om zijn kennis en inzicht. Aan hem wordt de hagiografie Vita S. Bonifacii toegeschreven.[bron?]

Er is onduidelijkheid over hoe Frederik aan zijn einde is gekomen. Vast staat dat hij werd vermoord, maar door wie en waarom is onduidelijk. De legende wil dat hij na het opdragen van de mis op 18 juli 838 door twee mannen werd neergestoken. Volgens 11e- en 12e-eeuwse schrijvers als bisschop Odbert van Luik (Passio Friderici) en William van Malmesbury, waren de moordenaars ingehuurd door keizerin Judith, vanwege Frederiks regelmatige kritiek op haar losbandige levenswandel. Latere schrijvers als Cesare Baronio en Jean Mabillon menen echter dat het bewoners van Walcheren waren (of door hen gestuurd), waar ze niets moesten hebben van de kerstening, en toentertijd vijandig stonden tegenover het christendom.

Dit laatste lijkt het meest aannemelijk. Er zijn geen bronnen van schrijvers uit de tijd waaruit blijkt dat de keizerin onkuis of onzedelijk leefde, noch dat Frederik die aantijging gemaakt zou hebben. Bovendien stond Walcheren nogal vijandig tegenover de zendelingen uit Utrecht.

Kort na zijn dood werd Frederik heilig verklaard. Zijn feestdag is 18 juli en hij is beschermheilige tegen doofheid. Hij werd begraven in de Sint-Salvatorkerk in Utrecht.

Voorganger:
Ricfried
Utrecht-bisdom.PNG Bisschop van Utrecht
815/816-834/838
Opvolger:
Alberik