Gottfried van Swieten

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Gottfried van Swieten. Naar een gravure in het Beethoven Huis Bonn.

Gottfried Freiherr van Swieten (Leiden, 29 oktober 1733 - Wenen, 29 maart 1803) was zoon van Gerard van Swieten, de beroemde Nederlandse hofarts van keizerin Maria Theresia en haar familie aan het keizerlijke hof in Wenen. Van Swieten junior was tevens werkzaam als Oostenrijkse diplomaat in Brussel, Parijs, Warschau en hij was betrokken bij de Eerste Poolse Deling. Vervolgens werd hij benoemd in Berlijn aan het hof van Pruisens koning Frederik de Grote. Hij stond op goede voet met diens zuster prinses Anna Amalia van Pruisen, een muziekliefhebster, en hij kreeg les van Johann Kirnberger een oud-leerling van Johann Sebastian Bach. Ook Wilhelm Friedemann Bach, oudste zoon van J.S. Bach, nam regelmatig deel aan de muziekavonden van de Pruisische vorstin. Zij speelden dan muziek van beide Bachs, van Händel, Johann Gottlieb Graun en Johann Joachim Quantz.

Van Swieten werd in 1777 benoemd tot bibliothecaris van de keizerlijke bibliotheek in Wenen en had daarmee het toezicht op de censuur. In 1780 introduceerde hij als een van de eersten een bibliotheekcatalogus op fiches. Van Swieten kan gerekend worden tot de Verlichting. Onder keizer Jozef II werden in Oostenrijk zo'n duizend kloosters gesloten en de jezuïeten het land uitgejaagd, bij wie Van Swieten zijn opleiding had genoten. In 1784 introduceerde hij in Oostenrijk het copyright. In 1789 was hij de enige inschrijver op een concertserie die Mozart had georganiseerd. Op de dag dat Mozart stierf, verloor hij zijn positie vanwege zijn lidmaatschap van de Vrijmetselarij. Na het overlijden van Oostenrijks nieuwe keizer Leopold II werd hij door zijn opvolger keizer Frans II in zijn positie hersteld.

De Hofbibliotheek in Wenen

Van Swieten stond bekend als een groot en actief muziekliefhebber. Hij organiseerde op zondagochtend om 12 uur concerten in de bibliotheek of in zijn appartementen in hetzelfde gebouw. Hij was de stichter van de Gesellschaft der Associierten voor de uitvoering van oude muziek en oratoria en bestelde bij Mozart de bewerking van vier werken van Georg Friedrich Händel, Acis en Galathea, The Messiah, Ode for St Cecilia's day en Alexander's Feast. Hij liet Mozart, die hem steeds 'Van Suiten' noemde, kennismaken met de fuga's van Bach. Constanze Weber was meteen verrukt van deze muziek en drong bij Mozart aan om ook fuga's te gaan schrijven. Niet lang na het overlijden van Mozart kwam Van Swieten in diens gezinswoning langs. Hij regelde Mozarts begrafenis (derde klasse) en verzorgde een voorziening voor zijn zoon om in Praag te studeren. Van Swieten organiseerde een van de eerste uitvoeringen van het Requiem (Mozart) op 2 januari 1793.

Van Swieten is bovendien bekend vanwege zijn vriendschap en samenwerking met Joseph Haydn, en Ludwig van Beethoven. Hij wees Beethoven op het bestuderen van Bachs contrapunt. De Eerste Symfonie van Beethoven is aan hem opgedragen. Van Swieten schreef de libretti van de twee grote oratoria van Haydn, Die Schöpfung en Die Jahreszeiten, herzag de oorspronkelijke verzen van diens cyclus Die sieben letzten Worte unseres Erlösers am Kreuze, en hij zette zich in voor de muziek van Carl Philip Emanuel Bach. De tweede zoon van J.S. Bach componeerde in opdracht van Van Swieten een verzameling van zes symfonieën voor strijkorkest en droeg de cyclus aan Van Swieten op. Van Van Swieten zijn drie komische opera's en zeven symfonieën overgeleverd. De kwaliteit van deze muziek werd blijkbaar zo hoog aangeslagen dat enkele abusievelijk aan J. Haydn zijn toegeschreven. C.Ph.E. Bach droeg het derde deel van zijn Sonaten für Kenner und Liebhaber (1781) eveneens aan Van Swieten op.

Gottfried van Swieten was eigenaar van een schilderij van Johannes Vermeer, bekend als de Allegorie op de schilderkunst, maar hij leefde in de veronderstelling dat het van de hand was van Pieter de Hoogh. Van Swieten was nooit getrouwd. Johann Nikolaus Forkel droeg zijn beroemde biografie van J.S. Bach - de allereerste Bachbiografie van de geschiedenis - op aan Van Swieten.

Literatuur[bewerken]

  • Hildesheimer, W. (1980) Mozart.
  • Robbins Landon, H.C. (1990) Mozart, The Golden years.
  • Robbins Landon, H.C. (1990) Wolfgang Amadeus Mozart, volledig overzicht van zijn leven en muziek.
  • Robbins Landon, H.C. (1988) 1791. Mozarts laatste jaar.

Externe links[bewerken]