HMS Illustrious (R87)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
HMS Illustrious (R87)
HMS Illustrious circa 1942
HMS Illustrious circa 1942
Geschiedenis
Besteld 13 januari 1937
Werf Vickers-Armstrongs, Barrow-in-Furness
Kiellegging 27 april 1937
Tewaterlating 5 april 1939
In de vaart genomen 25 mei 1940
Uit de vaart genomen 1954
Algemene kenmerken
Deplacement 23.000 ton (standard)
28.600 ton (geladen)
Lengte 226,7 meter
Breedte 29 meter
Diepgang 8,5 meter (geladen)
Voortstuwing en vermogen Drie Parsons turbines
110.000 pk (82.000 kW)
drie schroeven
Snelheid 30,5 knopen / 56 km/u
Bereik 20.000 kilometer bij 14 knopen
Bemanning 1.300 (vredestijd)
1.900 (oorlogssterkte)
Bewapening 1940:
16x 4,5inch snelvuurkanonnen (8x2)
48x 2-ponder snelvuurkanonnen (6x8)
1945 (na verbouwing)
16x 4,5inch snelvuurkanonnen (8x2)
40x 2-ponder snelvuurkanonnen (5x8)
3x Bofors 40mm-kanon (3x1)
38x Oerlikon 20mm-kanon (19x2)
Vliegtuigen en faciliteiten 1940: 15x Fairey Fulmar en 18x Fairey Swordfish
Mei 1942: 20x Grumman F4F Wildcat, 20x Fairey Swordfish en 1x Fairey Fulmar
Juni 1944: 42x F4U Corsair en 15x Fairey Barracuda
December 1944: 36x F4U Corsair en 21x Grumman TBF Avenger
1947: Vampires
Motto Vox Non Incerta
Portaal  Portaalicoon   Maritiem

HMS Illustrious (87) was een vliegkampschip van de Illustrious–klasse van de Royal Navy dat tijdens de Tweede Wereldoorlog in actie kwam. Het schip werd gebouwd door Vickers-Armstrongs in Barrow-in-Furness. Het schip werd op 5 april 1939 te water gelaten en op 25 mei 1940 in dienst gesteld.

Illustrious–klasse[bewerken]

De Illustrous-klasse waren vliegdekschepen van de Britse marine. De opkomst van het fascisme leidde tot een bouwprogramma van vier vliegdekschepen van deze klasse. De vier schepen waren HMS Illustrious, HMS Formidable, HMS Victorious en HMS Indomitable. In 1937 werd met de bouw een start gemaakt. Drie werden gebouwd op de werf van Vickers-Amstrongs en alleen de HMS Formidable bij Harland & Wolff in Belfast. De schepen kregen een grootte van 23.000 ton.

De vliegdekschepen kregen een gepantserd vliegdek. Het was 3 inch dik en de zijkanten kregen een pantser van 4,5 inch. De belangrijkste vaargebieden zouden de Noordzee en de Middellandse Zee zijn. Omgeven of dichtbij land konden vliegtuigen gestationeerd op land de schepen bereiken. Deze landvliegtuigen konden een zwaardere bommenlast meenemen waardoor extra bescherming een vereiste was. De schepen kregen ook een zware bewapening van luchtdoelgeschut mee. Radar was nog niet geperfectioneerd waardoor aanvallende vliegtuigen te laat zouden worden gesignaleerd om eigen vliegtuigen in te zetten als bescherming.

De capaciteit van de Britse vliegdekschepen was beperkt tot de hangarruimte. In tegenstelling tot de schepen van de Amerikaanse marine namen de Britse schepen geen vliegtuigen mee die permanent op het vliegdek werden geparkeerd. Na de Tweede Wereldoorlog wijzigde de Britse marine het beleid waardoor meer vliegtuigen meegevoerd konden worden.

Een nadeel van het gepantserde vliegdek was wel de beperkte hoogte in het belangrijkste hangar van het schip. Vooral na de Tweede Wereldoorlog leidde dit tot problemen toen de vliegtuigen groter werden. Relatief kort na de oorlog zijn de schepen uit de vaart genomen.

Levensloop[bewerken]

HMS Illustrious was in augustus 1940 opgewerkt. Ze kwam voor het eerst in actie in de Middellandse Zee waar ze konvooien moest beschermen tegen aanvallen vanuit Noord-Afrika. Op 31 augustus 1940 voerde haar boordeskader voor het eerst een luchtaanval uit op vliegvelden bij Maritza. Op 11 november 1940 kwam haar boordeskader in actie tegen de Italiaanse vloot tijdens de Slag van Tarente.

Op 10 januari 1941 werd HMS Illustrious tijdens het begeleiden van een konvooi ten oosten van Sicilië aangevallen door Italiaanse Savoia-Marchetti SM.79 en Duitse Junkers Ju 87. Het schip werd door zes bommen van 500 kilogram getroffen waarbij de ziekenboeg de officiersmess werden vernield. Het vliegdek was vernield en negen vliegtuigen vernietigd. Het schip was onbestuurbaar, maar wist met een escorte Malta te bereiken. Toen ze in Malta in dok lag, werd ze opnieuw door bommen getroffen. Het schip vertrok voor tijdelijke reparaties naar Alexandrië, Egypte en ging korte tijd later naar Virginia om op de Norfolk Naval Shipyard gerepareerd te worden.

Nadat de herstelwerkzaamheden waren voltooid kwam HMS Illustrious in actie in de Indische Oceaan. Daar nam ze samen met haar zusterschip HMS Indomitable deel aan Operatie Ironclad, de geallieerde invasie van Madagaskar. In 1943 keerde ze terug naar het Middellandse Zeegebied en nam daar met andere eenheden van Force H (gestationeerd in Gibraltar) deel aan operaties waaronder de geallieerde landing op Sicilië.

In 1944 maakte de HMS Illustrious deel uit van de Eastern Fleet en nam ze deel aan diverse operaties, waaronder de aanval op Sabang op (19 april en 22 juli 1944), Soerabaja op (17 mei 1944), Palembang op (24 januari en 29 januari 1945) en Port Blair op de Andamanen op (22 juni 1944). Na afloop vertrok het vliegkampschip naar Fremantle in (Australië) om voorraden in te slaan en de bemanning enige rust te gunnen. Tijdens de de landingen op Okinawa maakte de HMS Illustrious deel uit van de British Pacific Fleet. Het schip doorstond twee kamikaze-aanvallen.

Na de oorlog deed HMS Illustrious dienst als schoolschip. Van januari tot augustus 1948 werd het schip gemoderniseerd. Eind 1954 werd het vliegkampschip uit dienst gesteld, op 3 november 1956 verkocht en uiteindelijk in Faslane gesloopt.

Naslagwerken[bewerken]

  • (en) Barnett, Correlli. Engage the Enemy More Closely, uitgeverij: Norton & Company, New York, 1991, ISBN 0-393-02918-2
  • (en) Blackman, V.B., ed. Jane's Fighting Ships 1950-51 uitgeverij: Sampson Low, Marston, & Company, London, 1951
  • (en) Chesneau, Roger. Aircraft Carriers of the World, 1914 to the Present; An Illustrated Encyclopedia, uitgeverij: Naval Institute Press, Annapolis, 1984

Externe links[bewerken]