Head of the River Amstel

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
De Amstel tijdens de wedstrijd

De Head of the River Amstel, kortweg 'Head', is een roeiwedstrijd die elk voorjaar in maart wordt gevaren op de Amstel tussen Ouderkerk aan de Amstel en Amsterdam. De organisatie is in handen van de ARB (Amsterdamsche Roeibond) en roeivereniging RV Willem III.

De roeiwedstrijd, officieel 'Kampioenschap van de Amstel', is een evenement met duizenden deelnemers. Er kan geroeid worden in scull geriggerde 'vieren' en boord geriggerde 'achten' met stuurman/vrouw, de grootste gangbare nummers in respectievelijk het scullroeien en het boordroeien, de afstand is ongeveer 8 km en er zijn meer dan 20 verschillende categorieën. Zo kan er een olympisch kampioene meeroeien, een veteraan en een eerstejaars. Gegroepeerd per categorie starten de ploegen achter elkaar met korte tussenpozen wat tot gevolg heeft dat er regelmatig inhaalacties op de bochtige rivier plaatsvinden. Zodra de punt van een inhalende boot ter hoogte van het roer van een voorligger is, moet de achterligger ruimte verlenen aan de opkomende ploeg. Bij de Grote Bocht kan een goed gestuurde inhaalmanoeuvre kostbare seconden tijdwinst opleveren.

De oorsprong van de Head of the River Amstel ligt in het Langeafstandskampioenschap van de Amstel voor Dames, georganiseerd door Willem III, en het Langeafstandekampioenschap van de Amstel voor Heren, georganiseerd door de ARB. Het kampioenschap werd voor het eerst gehouden in 1933 naar voorbeeld van de Head of the River Race op de rivier de Theems bij Londen.

Sinds het 75-jarige jubileum in 2007 is de opzet gewijzigd. Alle dames- en herenploegen starten in Amsterdam bij de Nieuwe Amstelbrug (Ceintuurbaan/Ruyschstraat), en finishen in Ouderkerk.

Achten wachten op de start tijdens de Head of the River 2008. Op de achtergrond het Amstel Hotel.

Met name de belangrijkste studentenploegen worden gevolgd en aangemoedigd door groepen supporters die luidkeels hun ploeg aanmoedigen, vaak uitgedost in oude jasjes en sjaals van de club. Iedere club heeft zijn eigen slogans; het is traditie dat er onderling een goedgemutste rivaliteit bestaat. Naar goed gebruik geven andere fietsers en wandelaars de aanmoedigers en coaches vrij baan.

De weergoden werken niet altijd mee: in 2004 moest vanwege de storm voor het eerst het grootste deel van de wedstrijd afgelast worden. Het was te onstuimig, te gevaarlijk om een wedstrijd te roeien.

Naast de Head of the River Amstel met grote boten (vieren en achten, afhankelijk van de klasse van de deelnemers), wordt in een ander weekend met kleinere boten geroeid over ongeveer hetzelfde parcours: de Skiffhead in skiffs (1-persoonsboten), de Jeugdhead in c4 en gladde 4, voor junioren op regio-niveau, en de Tweehead in gladde tweeën, voor junioren en senioren.

Externe link[bewerken]