Henry Charles Litolff

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Henry Charles Litolff
Henry Charles Litolff
Volledige naam Henry Charles Litolff
Geboren 6 februari 1818
Overleden 5 augustus 1891
Land Vlag van Frankrijk Frankrijk
Jaren actief 1832-1888
Stijl Romantiek
Nevenberoep Pianist, Muziekuitgever, Muziekpedagoog
Instrument Piano
Leraren Ignaz Moscheles
Leerlingen Hans von Bülow
Belangrijkste werken Concerto Symphonique nr. 2
Concerto Symphonique nr. 3
Concerto Symphonique nr. 4
Concerto Symphonique nr. 5
Das Welfenlied
Héloise et Abélard
Abendlied
Spinnlied
Portaal  Portaalicoon   Muziek

Henry Charles Litolff (Londen, 6 februari 1818[1]Bois-Colombes, 5 augustus 1891) was een componist, pianovirtuoos en muziekuitgever uit de romantiek.

Levensloop[bewerken | brontekst bewerken]

Litolff werd als zoon van een Schotse moeder en een Elsassische vader in 1818 in Londen geboren. Zijn vader was een violist die als gevangene naar Londen was gevoerd omdat hij voor Napoleon had gevochten in de Spaanse Onafhankelijkheidsoorlog.

Litolff kreeg zijn eerste muzikaal onderricht van zijn vader. Toen hij twaalf was speelde hij voor de pianist Ignaz Moscheles, die zo onder de indruk was dat hij hem vanaf 1830 gratis lessen gaf. Hij maakte de belofte waar en gaf al concerten vanaf zijn veertiende. Litolff kreeg les van Moscheles, totdat hij ervandoor ging met de zestien jaar oude Elisabeth Etherington om te trouwen in Gretna Green. Het paar verhuisde naar Melun en later naar Parijs.

In 1839 verliet hij Elisabeth en verhuisde naar Brussel. Rond 1841 verhuisde hij naar Warschau, waar hij mogelijk dirigent was van het orkest van het Teatr Narodowy. In 1844 vertrok hij naar Duitsland. Hij gaf er concerten en was de leraar van Hans von Bülow. Het jaar daarop keerde hij terug naar Engeland om officieel te scheiden van Elisabeth, maar dat plan mislukte. Hij belandde in de gevangenis en moest een hoge boete betalen. Hij wist te ontsnappen en vluchtte naar Nederland. Uit dankbaarheid voor het feit dat hij niet werd uitgeleverd wijdde hij een deel van zijn 3e symfonie aan de Nederlandse nationale hymne, Wien Neêrlands bloed. De grand sinfonie national Hollandais was daarmee een feit.

Later kon hij toch scheiden van Elisabeth, nadat hij officieel ingezetene was geworden van het hertogdom Braunschweig. Hij raakte bevriend met de muziekuitgever Gottfried Meyer en trouwde na diens dood met zijn weduwe Julie. Het huwelijk duurde van 1851 tot 1858. Litolff ging na de dood van Meyer ook diens muziekuitgeverij runnen en doopte die om in Uitgeverij Litolff. Dit duurde tot 1855 toen hij in dienst trad van de hertog van Sachsen-Coburg-Gotha en de drukkerij overliet aan zijn aangenomen zoon Theodor Litolff (Meyer). Hij ging weer reizen en overal concerteren. Teruggekomen in Parijs was het moeilijk voor hem om zijn hoofd boven water te houden, er waren enorm veel concurrenten (zie hoofdstuk 'Pianopolis'). Hij ging zich bezig houden met dirigeren en componeren en werd zo langzamerhand een gezien man.

Alhoewel er verschillende opera’s van hem uitgevoerd werden en hij zelfs voor de duur van drie jaar dirigent werd van de Parijse opera, lukte het hem niet zich definitief te vestigen als operacomponist. Na de dood van zijn derde vrouw, Louise, werd hij dirigent van een derderangs orkestje ergens in een van de voorsteden van Parijs. Toen hij daar ziek werd, werd hij verpleegd door een jong meisje waar hij kort daarna mee trouwde: hij 58, zij 17. De laatste 15 jaar van zijn leven besteedde hij aan dirigeren, het schrijven van operettes en lesgeven. Zijn carrière die zo’n flamboyante start had, ging als een nachtkaars uit. Zijn dood in 1891 was tevens het einde van een tijdperk waarin de piano en de pianovirtuoos allesoverheersend was.

Pianopolis[bewerken | brontekst bewerken]

Rond 1860 waren er in Parijs 20.000 pianoleraren actief. Genoeg om er een doorsnee stad mee te vullen: Pianopolis. Zoals de Franse musicoloog, pianist en componist Oscar Comettant in zijn boek Musique et musiciens (1862) schrijft. Als elke pianoleraar vijf leerlingen zou hebben, rekende Comettant verder uit, dan heb je in Parijs 100.000 mensen die zich bezig houden met piano spelen. Samengevat: piano en pianoles nemen, was in die tijd razend populair.

Een van die vele pianoleraren in Parijs was Henry Litolff, salonpianist en tevens componist van opera’s, pianomuziek, pianoconcerten en salonmuziek.

Concerto Symphonique[bewerken | brontekst bewerken]

Heel populair waren in de 19e eeuw korte stukken voor piano: berceuses, preludes, etudes, mazurka's en nocturnes. Litolff was een productief componist, hij schreef veel korte stukken voor piano. Daarnaast schreef hij ook typische salonmuziek, liederen en opera's.

Maar op zijn best is Litolff in zijn pianoconcerten. Hij heeft er vijf geschreven en noemde ze Symfonische Concerten. Hij behandelt het pianoconcert als een symfonie. Vandaar dan ook vier delen met voor het langzame deel een scherzo, wat het eerst toegepast werd door Beethoven. (Mozart gebruikte op die plek een menuet). Het Symfonisch Concert van Litolff lijkt op een symfonie waar een piano aan toegevoegd is. In het laatste deel van Concert Symphonique Nr.3 klinkt het oude Nederlandse (nationale) volkslied: Wien Neerlands Bloed. (zie boven)

Het idee om een pianoconcert in vier delen op te bouwen is overgenomen door Liszt als ook het gebruik van de triangel. Liszt droeg zijn eerste pianoconcert op aan zijn vriend Henry Litolff. Het eerste Symfonische Concert in d-mineur is zoekgeraakt. Nummer twee verscheen in 1844, elf jaar voor Liszt zijn eerste pianoconcert schreef.

De Concert Symphonique worden nooit meer uitgevoerd. Nummer twee is pas in 1996, meer dan 100 jaar na de dood van Litolff, voor het eerst op cd vastgelegd. Het enige dat nog weleens uitgevoerd wordt, is het scherzo van het vierde symfonische concert uit 1852, wat algemeen als Litolffs beste pianoconcert wordt geschouwd. De belangrijkste reden dat ze nooit meer uitgevoerd worden, is dat Litollf de piano, hoe virtuoos de pianopartij ook is, gebruikt als obligaat instrument, het heeft louter een begeleidende functie. De piano speelt bij Litolff geen thematisch materiaal, zoals bij de meeste andere componisten wel gebeurt.

Composities[bewerken | brontekst bewerken]

Werken voor orkest[bewerken | brontekst bewerken]

  • Concerto Symphonique nr. 2 in b-mineur, op. 22 (1844)
  • Concerto Symphonique nr. 3 in E-majeur ("National Hollandais"), op. 45 (c.1846)[2]
  • Concerto Symphonique nr. 4 in d-mineur, op. 102 (c.1852)
  • Das Welfenlied, voor groot orkest, op. 99 - gebaseerd op een episch gedicht van Gustav von Meyern
  • Concerto Symphonique nr. 5 in c-mineur, op. 123 (c.1867)

Werken voor harmonieorkest[bewerken | brontekst bewerken]

  • Le dernier jour de la terreur - bewerkt door Grognet
  • Ouverture tot de toneelmuziek van "Die Girondisten" - bewerkt door Meister
  • Ouverture tot de toneelmuziek van "Maximilien Robespierre" - bewerkt door Miguel C. Meyrelles (1830-1900) alsook door Frank Winterbottom
  • Ouverture tot de opera "Les Templiers"

Muziektheater[bewerken | brontekst bewerken]

Opera's[bewerken | brontekst bewerken]

Voltooid in titel aktes première libretto
1845 Salvator Rosa alleen fragmenten 24 februari 1845, Berlijn
1847 Catherine Howard vermoedelijk: april 1847, Brussel, conservatorium
1847 Die Braut vom Kynast 3 bedrijven 3 oktober 1847, Braunschweig Friedrich Fischer
naar het gelijknamig schouwspel van Ernst Augsut Friedrich Klingemann
om 1860 Rodrique de Tolède niet uitgevoerd
1866 Le Chevalier Nahal ou La Gageure du diable 3 bedrijven 10 augustus 1866, Baden-Baden Édouard Plouvier
1871 La Boîte de Pandore 3 bedrijven oktober 1871, Parijs, Folies-Dramatiques Théodore Barrière
1872 Héloise et Abélard 3 bedrijven 17 oktober 1872, Parijs, Folies-Dramatiques Clairville - eigenlijk: Louis-François Nicolaie, William Busnach
1874 La Belle au bois dormant 3 bedrijven 4 april 1874, Parijs, Théâtre du Châtelet Clairville - eigenlijk: Louis-François Nicolaie, William Busnach
1874 La Fiancée du roi de Garbe 4 bedrijven 29 oktober 1874, Parijs, Folies-Dramatiques Adolphe Philippe Dennery, Henri Chabrillat
1875 La Mandragore 3 bedrijven 29 januari 1876, Brussel, Fantaisies-Parisiennes Jules Brésil
naar Alexandre Dumas père «Mémoires d'un médecin»
1885 Les Templiers 5 bedrijven 25 januari 1886, Brussel, Koninklijke Muntschouwburg Jules Adenis, Armand Silvestre, Lionel Bonnemère
1888 L'Escadron volant de la reine 3 bedrijven 14 december 1888, Parijs, Opéra-Comique Adolphe Philippe Dennery, Jules Brésil
Le Roi Lear 3 bedrijven niet uitgevoerd Jules Adenis, Eugène Adenis

Toneelmuziek[bewerken | brontekst bewerken]

  • Ouverture zu Maximillan Robespierre, op. 55 treurspel van Robert Griepenkerl
  • Ouverture zu "Die Girondisten", op. 80 (c. 1850) treurspel van Robert Griepenkerl

Vocale muziek[bewerken | brontekst bewerken]

Liederen[bewerken | brontekst bewerken]

  • Abendlied, voor zangstem en piano (1849) - tekst: Nikolaus Lenau - opgedragen aan Maria Henriëtte Handel (1822-1904), echtgenote van Wilhelm Carl Albert von Weckherlin (1807-1872)

Werken voor piano[bewerken | brontekst bewerken]

  • Bolero (Opuscules), op. 25, nr. 6 (1846)
  • Moments de tristesse - Deux nocturnes, op. 30
    1. Douleur
    2. Consolation
  • Impressions de voyage 6, Rapsodie polonaise, morceaux caractéristique
  • Impromptu, 3 : souvenances - Erinnerungen, op. 98
  • Spinnlied (Spinning song), op. 81

Bibliografie[bewerken | brontekst bewerken]

  • Teddy Morris Blair: Henry Charles Litolff, Dissertation, Ann Arbor, Mich.: Univ. Microfilms, 1968.

Externe links[bewerken | brontekst bewerken]