Henry Sidgwick

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Henry Sidgwick

Henry Sidgwick (Skipton, 31 mei 1838Cambridge, 28 augustus 1900) was een Brits utilitaristisch filosoof en econoom. Hij was een van de oprichters en de eerste voorzitter van de Society for Psychical Research en lid van de Metaphysical Society. Hij bevorderde het hoger onderwijs aan vrouwen. Ook zijn werk in de economie heeft een blijvende invloed gehad. Een bekende studente van hem was E. E. Constance Jones.

Werken[bewerken]

Arthur & Eleanor Mildred Sidgwick, Henry Sidgwick, 1906

Sidgwick was een beroemde leraar. Hij behandelde zijn leerlingen alsof het medestudenten waren. Sidgwick was zeer geïnteresseerd in paranormale verschijnselen, maar hij wijdde zijn energie voornamelijk aan de studie van religie en filosofie. Opgegroeid in de Anglicaanse Kerk dreef hij weg van het orthodoxe christendom. Reeds in 1862 beschreef hij zichzelf als een theïst, onafhankelijk van de gevestigde religie [1] Voor de rest van zijn leven was hij niet in staat om naar het Christendom als religie terug te keren, dit hoewel hij het christendom als "vanuit een sociologisch oogpunt onmisbaar en onvervangbaar achtte".

In de politieke economie was hij een utilitarist in de traditie van John Stuart Mill en Jeremy Bentham. Zijn werk werd gekenmerkt door zorgvuldig onderzoek van de eerste beginselen, zoals in zijn onderscheid tussen positieve- en normatieve redeneringen, en door kritische, niet altijd constructieve analyse. Zijn invloed was zo groot dat bijvoorbeeld Alfred Marshall, de stichter van de Cambridge School of Economics, hem zou hebben beschreven als zijn "spirituele vader en moeder." [2]

Sidgwick was een voorvechter van de kansen voor vrouwen in de wetenschap, die in de 19e eeuw doorgaans geen toegang hadden tot de universiteiten. Hij was in 1869-1871, samen met de feministe Millicent Fawcett, de drijvende kracht achter de oprichting van Newnham College in Cambridge, dat tot op de huidige dag alleen voor vrouwen bestemd is. Een van de eerste studentes was de natuurkundige en feministe Eleanor Mildred "Nora" Balfour (1845-1936), die in 1876 zijn vrouw werd. Zij had van 1892 tot 1900 de leiding over Newnham College.

Voetnoten[bewerken]

  1. "Losing My Religion": Sidgwick, Theism, and the Struggle for Utilitarian Ethics in Economic Analysis door Steven G. Medema: http://hope.dukejournals.org/cgi/reprint/40/5/189.pdf
  2. Phyllis Deane, "Sidgwick, Henry," The New Palgrave: A Dictionary of Economics, 1987, v. 4, blz. 328-29

Externe links[bewerken]