Holenleeuw (Euraziatisch)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Holenleeuw
Hoehlenloewe CaveLion hharder.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Carnivora (Roofdieren)
Familie: Felidae
Geslacht: Panthera
Soort
Panthera spelaea
Goldfuss, 1810

Skelet van de holenleeuw in het Natuurhistorisch Museum van Wenen
Skelet van de holenleeuw in het Natuurhistorisch Museum van Wenen
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

De Euraziatische holenleeuw (Panthera spelaea) is een uitgestorven soort verwant aan de leeuw die zo'n 300 cm lang was. Hij was iets kleiner dan de nauw verwante Amerikaanse holenleeuw (Panthera atrox). Hij leefde in Europa en Noord-Azië tijdens het Pleistoceen. Deze soort was een krachtig roofdier en voedde zich met onder andere paardachtigen, herten en wellicht ook aas. Net als de huidige leeuw doodde deze kat zijn prooidieren door ze te verstikken of door een beet in de hals met de korte hoektanden. De soort kwam in Europa vooral in de iets warmere perioden van glacialen voor. Tijdens het Weichselien was dat vooral tussen 40-50 Ka (bij een gemiddelde jaartemperatuur van 6° lager dan thans) en 15-20 Ka (bij een gemiddelde jaartemperatuur van 8° lager dan thans).[1] Hij stierf aan het eind van het Pleistoceen, ongeveer 10.000 jaar geleden, uit.[bron?]

Uit grottekeningen blijkt dat deze soort manenloos was.[1]

De misleidende naam dankt het dier aan de grottekeningen, oude afbeeldingen uit het Weichselien in grotten en holen. Het is onduidelijk of er leeuwen zijn of waren die in holen verblijven.[2][bron?]

Classificatie[bewerken]

De holenleeuw werd doorgaans beschouwd als ondersoort van de leeuw, met de wetenschappelijke naam Panthera leo spelaea (hetgeen "holenleeuw" betekent in het Latijn). Enkele specialisten waren echter van oordeel dat het dier nauwer verwant zou zijn met de tijger, onder meer vanwege de vorm van de schedel. Uit recent genetisch onderzoek [3] is echter gebleken dat de soort nauwer verwant is aan de leeuw, maar wel als een aparte soort moet worden beschouwd. Daarom moet de correcte wetenschappelijke naam dus zijn: Panthera spelaea.

Geschiedenis[bewerken]

De eerste leeuw was de Europese "jaguar" Panthera gombaszoegensis, die ongeveer 1,5 miljoen jaar geleden leefde[4][5][6] en waarvan resten gevonden zijn in Italië en Duitsland. Meer rechtstreekse voorouders zijn de Panthera leo fossielen uit de Olduvaikloof in Oost-Afrika, een primitieve leeuw met bepaalde trekken van de tijger, die ongeveer 500.000 jaar geleden leefde, en de Panthera youngi uit Choukoutien, China, die ongeveer 350.000 jaar geleden leefde, en klaarblijkelijk een voorouder is van zowel de Euraziatische als de Amerikaanse holenleeuw.

Beluister

(info)