Hylonomus

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Hylonomus
Status: Uitgestorven, als fossiel bekend
Fossiel voorkomen: Vroeg-Carboon
Hylonomus
Taxonomische indeling
Rijk:Animalia (Dieren)
Stam:Chordata (Chordadieren)
Klasse:Reptilia (Reptielen)
Onderklasse:Anapsida
Orde:Captorhinida
Familie:Protorothyrididae
Geslacht
Hylonomus
Dawson, 1860
Typesoort
Hylonomus lyelli
Afbeeldingen op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Hylonomus op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Herpetologie

Hylonomus is een monotypisch geslacht van uitgestorven reptielen; de enige soort, Hylonomus lyelli, wordt wel beschouwd als het oudst bekende reptiel. Dit dier leefde tijdens het Carboon, ongeveer 315 miljoen jaar geleden, in de moerasbossen van het huidige Noord-Amerika. Vanwege het belang van Hylonomus voor het begrijpen van de ontwikkelingsgeschiedenis van gewervelde landdieren en omdat het holotype en de enige bekende exemplaren van het geslacht in Nova Scotia werden gevonden, is de soort Hylonomus lyelli als "provinciaal fossiel" een van de symbolen van Nova Scotia.

Kenmerken[bewerken | brontekst bewerken]

Hylonomus is een typische veralgemeende vertegenwoordiger van de vroege amniota: Het dier was relatief klein (de gereconstrueerde totale lengte van het lichaam, inclusief de staart, is ongeveer 20 cm, met een schedellengte van iets meer dan 3 cm) en leek qua uiterlijk op een huidige hagedis.

De schedelstructuur van Hylonomus is in wezen dezelfde als die van andere vroege amniota, in het bijzonder die van de ietwat jongere representatieve Paleothyris uit het midden Laat-Carboon van Nova Scotia en die van andere basale eureptielen, b.v. uit het vroege Perm van Texas (Protorothyris, Protocaptorhinus): De achterzijwand van de schedel heeft geen opening (anapsidenschedel) en aan de achterkant van het dorsale (bovenste) schedeldak bevinden zich nog steeds botelementen die niet worden gevonden bij de meeste "hogere" eureptielen (supratemporale, tabulare, postparietale). Het traanbeen strekte zich waarschijnlijk over de gehele lengte van de snuit uit tot de achterste rand van het buitenste neusgat. De elementen van het gehemelte en het voorste deel van het parasfenoïde zijn bedekt met tal van kleine tanden (denticuli), en het pterygoid (bot van de mond) heeft, zoals typisch is voor vroege amniota, een duidelijk uitgesproken transversaal proces. De stapes (columella) zijn relatief massief en werden waarschijnlijk niet gebruikt om hoogfrequente geluiden waar te nemen. De afzonderlijke elementen van de kaak hadden elk 35 tot 40 kleine puntige tanden. Twee vergrote hondenachtige tanden in het maxillare op de 6e en 7e positie zijn opvallend. De bestaande dentalia hebben ook twee vergrote tanden, maar op de 5e en 12e of 6e en 13e positie.

Het holotype van Hylonomus heeft 26 romp- en halswervels (presacrale wervels), hoewel er misschien een of twee meer in het levende dier zijn geweest. Het maximale aantal staartwervels per individu bedraagt 30. Bij het levende dier hadden dit maximaal 50 kunnen zijn. De wervelanatomie komt overeen met die van een typisch vroege amniota met compacte wervellichamen bestaande uit grote pleurocentra en sterk gereduceerde hypocentra. Neurale bogen en wervellichamen zijn met elkaar vergroeid. In tegenstelling tot captorhinida zijn de neurale bogen niet verdikt ("gezwollen") en is het doornuitsteeksel over het algemeen laag. De eerste twee halswervels vormen een atlas-axiscomplex, dat typisch is voor amniota. Sacrale wervels konden niet worden geïdentificeerd uit het fossiele materiaal, maar de bekkengordel was waarschijnlijk aan de wervelkolom bevestigd met behulp van een enkele sacrale wervel.

Het bekken is in principe driestralig en vergelijkbaar gevormd als bij Paleothyris met een opwaarts-achterwaartse, nauw uitgestrekt darmbeen en meer plat schaambeen en zitbeen. De voetwortel toont de voor amniota kenmerkende compacte bouw met sprongbeen en hielbeen. In tegenstelling tot basale synapsiden (pelycosauria) maar vergelijkbaar met captorhinida, heeft de distale voetwortel slechts één grote centrale (bij pelycosauria zijn er twee maar daarvoor kleinere distale centralia). De falangeformule kan niet worden gereconstrueerd vanwege de disarticulatie van het materiaal, maar het is opvallend dat de terminale vingerkootjes langer zijn dan de subterminale (voorlaatste) vingerkootjes, terwijl bij captorhinida en andere vroege amniota de terminale vingerkootjes altijd langer zijn dan de subterminale vingerkoortjes. De totale lengte van de voet komt ongeveer overeen met de gemeenschappelijke lengte van de dij en het onderbeen.

Leefwijze[bewerken | brontekst bewerken]

Hylonomus leefde, net als zijn jongere familielid Paleothyris, in een tropisch steenkoolmoerasbos. Zijn lichaamsgrootte en puntige tanden geven aan dat hij zich voedde met kleine geleedpotigen, insecten en slakken en dat hij ze waarschijnlijk actief achtervolgde. Hylonomus werd bejaagd door onder meer het vroege zoogdierreptiel Archaeothyris en de grote amfibie Eryops.

Vindplaats en taphonomie[bewerken | brontekst bewerken]

Tot nu toe is de enige plaats waar Hylonomus werd gevonden, de landtong van de kolenmijn in de wereldberoemde Fossielkliffen van Joggins in Nova Scotia in Canada. Het overeenkomstige deel van de klif bestaat uit 315 miljoen jaar oude zand-, slib- en kleistenen, inclusief onbeduidende steenkoollagen, uit Westfal A (Bashkirium), die zijn samengevat onder de naam Joggins-formatie. Een bijzonder kenmerk van deze plaats is het behoud van tetrapodfossielen in rechtopstaande fossiele stompen van knollenmosbomen (Sigillaria, Lepidodendron). Het materiaal op basis waarvan Hylonomus werd beschreven, werd ook in zo'n stomp ontdekt. De meer complete Hylonomus-exemplaren zijn meestal volledig uit elkaar gehaald, d.w.z. dat wil zeggen, ze bevinden zich niet langer in de oorspronkelijke (anatomische) context, maar het skelet is uit elkaar gevallen en de botten zijn verwisseld. De botten zelf zijn echter relatief goed bewaard gebleven.

Deze zeer speciale en relatief zeldzame vorm van instandhouding zou als volgt kunnen zijn ontstaan: In het geval van overstroming als gevolg van de breuk van een natuurlijke rivierdijk (Levee), werden in een korte periode grote hoeveelheden zand in het moerasbos gestuwd, die het enkele meters nabij het breekplaats hoog uitstrooide. De bomen konden dit niet aan en stierven. De bovenste delen van de bomen rotten en alleen de uitgestrooide onderste delen van de door zand ingesloten stammen bleven over. Deze stronken waren hol en na verloop van tijd verzamelden zich daarin bladeren en ander organisch materiaal erin en vergingen. Dit trok detritusetende geleedpotigen aan (waarschijnlijk de meest duizendpootachtige vormen en insecten). Zo kan het zijn dat individuele individuen van Hylonomus ofwel per ongeluk in de holle stronken vielen terwijl ze deze geleedpotigen achtervolgden en er niet meer uitkwamen en uiteindelijk stierven, of dat ze relatief veilig en natuurlijk in de holle stammen bewogen, deze ook als woningen gebruikt en daarin een natuurlijke dood stierven. Nadat het sediment opnieuw was ingespoeld, werden de holten in de stronken opgevuld, waardoor de voorwaarden werden gecreëerd voor de stronken en hun inhoud om te worden omgezet in fossielen.

Etymologie[bewerken | brontekst bewerken]

De naam Hylonomus is de gelatiniseerde versie van de oude Griekse ὑλονόμος, wat zoiets betekent als 'bosbewoner'. De naam verwijst naar het feit dat het type materiaal werd teruggewonnen uit de binnenkant van een fossiele boomstronk, die op zijn beurt deel uitmaakt van een volledig fossiel bos. Hylonomus en de soort Hylonomus lyelli werden beschreven door de in Schotland geboren Canadese paleontoloog Sir John William Dawson (1860). Het soortepitheton lyelli werd gekozen door Dawson ter ere van Sir Charles Lyell, een van de beroemdste geologen van de 19e eeuw, met wie hij de latere vindplaats van Hylonomus in 1852 had onderzocht.

Classificatie[bewerken | brontekst bewerken]

Dawson (1863) classificeerde Hylonomus als de enige van de tetrapod-geslachten van de steenkoolhoudende lagen van Nova Scotia in zijn orde Microsauria, die hij ondergeschikt maakte aan de klasse Reptilia. Hij beschouwt Hylonomus dus als een amniota. Hij classificeerde echter ook alle andere Nova Scotia-Carboontetrapoden bij de Reptilia, echter als vertegenwoordigers van de orde Labyrinthodontia. Noch de microsauria, die nu zijn toegewezen aan de lepospondyli, noch de labyrinthodontia, waarvan de meerderheid nu is toegewezen aan de temnospondyli, zijn volgens de hedendaagse opvatting reptielen of amniota. Het is daarom twijfelachtig dat de Reptilia in de zin van Dawson hetzelfde concept vertegenwoordigen als in latere tijden, om nog maar te zwijgen van vandaag. De term Amniota was toen ook nog niet gedefinieerd. Naast Hylonomus lyelli beschreef Dawson (1860) twee andere soorten: H. wymani (ter ere van Jeffries Wymans, die betrokken was bij de beschrijving van de eerste tetrapod-fossielen in joggins) en H. multidens.

Steen (1934) beschouwde Hylonomus in een eerste revisie van de tetrapoden uit Joggins vanwege zijn wervelanatomie als lepospondylen. Steen beschouwde de typespecimens van H. wymani en H. multidens ook als niet-diagnostisch en dus feitelijk beide soorten als nomen dubium, een beoordeling die tot op heden nog steeds algemeen wordt aanvaard.

Carroll (1964) identificeert Hylonomus opnieuw als een reptiel vanwege de combinatie van functies (craniaal en postcraniaal), maar dit keer echter als reptiel volgens een relatief moderne kijk en dus eigenlijk als een amniota. Sindsdien is Hylonomus, samen met de uit Joggins afkomstige Protoclepsydrops, de geologisch oudste amniota. Bovendien werd het gezien als een zogenaamd "stamreptiel". Als zodanig werd het geplaatst in de Captorhinomorpha-groep, die destijds als de "meest primitieve" reptielengroep werd beschouwd en binnenin werd het opnieuw in de families Protorothyrididae en Romeriidae geplaatst.

Uit recentere, op cladistiek gebaseerde verwantschapsanalysen (bijv. Müller & Reisz, 2006) groeide het beeld dat Hylonomus oorspronkelijk was, maar minder oorspronkelijk dan eerder werd gedacht. Deze cladistische analysen toonden aan dat het geslacht al na de splitsing van de amniota in verschillende hoofdlijnen voorkwam. Dienovereenkomstig is Hylonomus een basisvertegenwoordiger van de zogenaamde eureptilia, een lijn die ook de diapsida en dus alle recente reptielengroepen en vogels omvat.

Het feit dat vertegenwoordigers van "hogere" lijnen van de sauropsiden (monofyletische Reptilia inclusief de vogels) al in het Boven-Carboon leefden, suggereert dat de scheiding van de sauropsiden en synapsiden mogelijk had kunnen zijn in het vroegste Boven-Carboon en de oorsprong van de amniota mogelijk tot het Onder-Carboon terug gaat.

Literatuur[bewerken | brontekst bewerken]

Externe link[bewerken | brontekst bewerken]