James (motorfiets)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Het patent uit 1910 voor de motorfiets met enkelzijdige wielophanging en de olietank vóór het balhoofd
Het patent uit 1910 voor de motorfiets met enkelzijdige wielophanging en de olietank vóór het balhoofd
James 4½ pk (600 cc) 1915
James 4½ pk (600 cc) 1915
James Light Solo (225 cc) 1920
James Light Solo (225 cc) 1920
James Sports Captain 200 (ca. 1961)
James Sports Captain 200 (ca. 1961)

James is een zeer beroemd historisch Brits merk van motorfietsen.

James: The James Cycle Co. Ltd., Greet, Birmingham (1902-1964).

James was een bekend Engels bedrijf dat al in 1880 door Harry James was opgericht als rijwielfabriek. In 1897 werd Charles Hyde directeur. Deze nam in 1902 Fred Kimberley in dienst. Deze had al bij Coventry-Eagle gewerkt en ging motorfietsen ontwikkelen waarbij hij CIE-, Minerva-, De Dion-, JAP- en FN-motoren inbouwde.

De uitvinder P.L. Renouf, die vlakbij woonde, bood James een zeer bijzondere motorfiets aan, met enkelzijdige wielophanging en met de tanks voor olie en brandstof voor het balhoofd. De machine baarde veel opzien bij de motortentoonstelling van Londen in 1908. De 523 cc kopklepmotor was ook van James.

Vanaf ca. 1910 werden er eigen 297 cc tweetakten en 496- en 596 cc zijklep- een- en tweecilinders geproduceerd.

De fabriek brandde in 1920 af waardoor de productie twee jaar lang op een laag pitje stond. De 496 cc tweecilinders, die ook in kopklepversie gebouwd werden, waren wereldberoemd.

James bouwde ook talrijke modellen met Villiers-tweetaktmotoren tussen 98- en 248 cc. In 1931 kwam er nog een 500 cc-model met Rudge-motor uit, maar daarna concentreerde James zich op lichte modellen met eigen- en Villiers-blokken, omdat men tijdig inzag dat de markt veranderde. In 1931 nam James de Baker-fabriek over. In de Tweede Wereldoorlog werd de fabriek opnieuw grotendeels verwoest, maar al in 1943 kwam het model ML (Military Leightweight) uit.

In 1951 nam het AMC-concern James over. Francis-Barnett was al in 1947 overgenomen, waarna de machines van beide merken identiek werden (badge-engineering). In 1966 eindigde de productie van alle AMC-merken, dus ook van de James-motorfietsen.