Jim Lovell

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
James Arthur Lovell Jr.
Jim Lovell op 1 december, 1969
Jim Lovell op 1 december, 1969
Algemene informatie
Nationaliteit Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Geboortedatum 25 maart 1928
Geboorteplaats Cleveland (Ohio)
Andere beroepen gevechtspiloot, luchtvaartkundig ingenieur, testpiloot
Tijd in ruimte 29d 19h 03m
Ruimtevaartorganisatie NASA
Missie Gemini 7, Gemini 12,
Apollo 8, Apollo 13
Portaal  Portaalicoon   Ruimtevaart
Prins Claus bij ontvangst Jim Lovell op de Amerikaanse ambassade in Den Haag, 1969

James Arthur Lovell, Jr. of kortweg Jim Lovell (Cleveland (Ohio), 25 maart 1928), was captain bij de United States Navy, aeronautisch ingenieur, testpiloot en astronaut. Lovell was de gezagvoerder van de onfortuinlijke vlucht Apollo 13, samen met Fred Haise en Jack Swigert. Jim Lovell was ook bemanningslid van de ruimtevluchten Gemini 7, Gemini 12 en Apollo 8.

Jeugd en opleiding[bewerken]

Lovell was van jongs af aan geïnteresseerd in raketten en bouwde vliegtuigmodellen als kind.[1] Lovell groeide op samen met zijn moeder op een eenpersoonsappartement zonder vader, die omkwam in een auto-ongeluk in 1933. Na te zijn afgestudeerd aan de middelbare school, ging hij via een speciale beurs naar de Universiteit van Wisconsin om in ruil, als de studies voltooid zijn, te werken bij de zeemacht van de Verenigde Staten als piloot. Na te zijn afgestudeerd ging hij in 1948 naar de United States Naval Academy, waar hij uiteindelijk zijn bachelor diploma behaalde in 1952. In 1958 werd hij testpiloot na een zes maand durende opleiding aan de United States Naval Test Pilot School in Maryland. Lovell werd eerste van de klas.[1]

NASA[bewerken]

Toen NASA in 1958 geschikte kandidaten zocht voor het Mercuryprogramma stelde Lovell zich kandidaat. Uit de Verenigde Staten kwamen slechts 113 testpiloten in aanmerking. Dit was mede door de strenge selectieprocedure die NASA aanhield op dat moment, deze was op academisch en fysiek vlak heel zwaar. Kandidaten moesten bijvoorbeeld minstens beschikken over een bachelor diploma, een IQ van 130, 1500 vlieguren in jetgemotoriseerde vliegtuigen en kleiner zijn dan 1 meter 80. Lovell, samen met goede vriend en mede testpiloot Pete Conrad, later de derde man op de maan met Apollo 12, werd omwille van een medische reden afgekeurd. In 1962 had NASA nood aan een tweede groep astronauten voor het Geminiprogramma. Dit keer werd Lovell wel aanvaard samen met nog acht andere astronauten, waaronder Pete Conrad. Deze groep werd "The New Nine" genoemd.[2]

Gemini[bewerken]

Lovell was back-up voor Gemini 4 samen met Frank Borman. Dit betekende dat, volgens het NASA selectiesysteem, Lovell en Borman de primecrew zouden worden van Gemini 7 die gepland was voor december 1965. Deze vlucht was minder geliefd bij het astronautenkorps omdat deze gepaard ging met veel medische testen in de ruimte in de plaats van het echte testpilotenwerk, zoals manoeuvres uitvoeren en ruimtewandelingen. Het doel van Gemini 7 was het bepalen van de impact van een verlengd verblijf in de ruimte, 14 dagen, op het menselijk lichaam. Uiteindelijk kreeg de missie toch een riskant kantje door Gemini 6A tot op enkele centimeters te laten vliegen in een baan rond de aarde. Dit werd de eerste ruimte rendez-vous.[3] Later werd Lovell back-up commandant van Gemini 10 en vloog uiteindelijk samen met Buzz Aldrin Gemini 12 in november 1966.

Apolloprogramma[bewerken]

Aangezien Lovell de laatste missie van Gemini gevlogen had, plaatste dit hem als back-up commandomodule piloot (CMP) voor Apollo 9 samen met Aldrin en Neil Armstrong. Ondertussen moest de primecrew van Apollo 9 CMP Michael Collins missen wegens een operatie aan de rug. Als back-up moest Lovell zijn collega Collins dus vervangen. Hierdoor werd Lovell herenigd met zijn Gemini 7 commandant Frank Borman, en Bill Anders als maanlanderpiloot.[4] Tegelijkertijd, juli 1968, waren Apollo 8 en Apollo 9 nog altijd "low Earth orbit"-missies waarin de maanlander (LEM) uitgetest zou worden. Toen echter de eerst LEM de Cape bereikte, bleek deze verre van in staat om getest te worden in de ruimte omdat het toestel nog steeds te zwaar was en veel defecten had. Hoeveel de technici ook zouden werken aan de LEM, hij zou nooit klaar zijn voor de eerst komende vlucht van december. Het management van NASA besliste om van Apollo 8 geen LEO-missie te maken maar een vlucht om en rond de maan, zonder de LEM. Aangezien commandant James McDivitt's crew van Apollo 8 reeds te veel gefocust was op het gebruik van de LEM, werden de crews van Apollo 8 en 9 gewisseld. Dit zorgde ervoor dat Jim Lovell's eerste vlucht met Apollo, een naar de maan zou zijn.[5]

Als CMP was het Lovell zijn taak om de commandomodule (CM) te besturen en met behulp van de sextant het navigatieplatform te bedienen. Dit gebeurde door middel van hun positie ten opzichte van gekende sterren te meten. De bemanningsleden van Apollo 8 werden de eerste mensen die rond de maan vlogen en de eerste die de achterkant van de maan zagen. De crew deed op kerstavond 1968 een live-uitzending vanuit het schip en zond videomateriaal van het oppervlak van de maan naar de aarde.[6] Op 27 december 1968 landde de crew veilig in de Stille Oceaan.

De eerstvolgende vlucht voor Lovell zou Apollo 14 zijn, aangezien hij back-up was voor Apollo 11. Maar wederom werden crews verwisseld en dit zorgde ervoor dat de crew van Apollo 14 vroeger zou mogen vliegen, namelijk met Apollo 13. Dit werd gedaan om toen Apollo 13 commandant Alan Shepard meer tijd te geven om zich voor te bereiden op de missie.[7] Op 11 april 1970 werd commandant Lovell samen met CMP Jack Swigert en LMP Fred Haise gelanceerd. Lovell en Haise zouden op de maan landen nabij Fra Mauro.[8] Op exact 55uur 54min 53sec na de lancering sloeg het noodlot toe voor de crew van Apollo 13. Door slechte elektrische bedrading ontplofte zuurstoftank 2 door een vonk bij een routinecontrole. Niet snel daarna bezweken ook brandstoftank 1 en 3 en zuurstoftank 1 en zorgde ervoor dat heel de CSM zonder zuurstof zou komen te staan. Oorspronkelijk dacht de crew te zijn geraakt door een meteoroïde. De ontploffing van zuurstoftank 2 kwam gepaard met "a pretty large bang". Hierop was CMP Swigert de eerst die zei: "Hey Houston, we've had a problem here". Hierop volgde Lovell met de woorden: "Houston, we've had a problem".[9] Aangezien het schip werkte op elektriciteit en deze aangemaakt werd met zuurstof en waterstof dreigde de crew zonder stroom en water te zitten in de commandomodule. Men besloot vanop de grond in Houston de LEM te gebruiken als reddingsboot om de crew veilig naar huis te brengen. Omdat het schip al te ver weg was van de aarde, 330.000 km, en men ook niet wist hoe groot de schade was van de ontploffing aan de commando-servicemodule (CSM) werd er beslist rondom de maan te gaan en de raketten van de LEM te gebruiken om het ruimteschip en bemanning veilig thuis te brengen. Daar de LEM enkel ontworpen was voor twee personen en voor relatief kort verblijf op het maanoppervlak moesten de astronauten zich weren tegen energiebesparingen die leidde tot temperaturen rond het vriespunt. Met zijn mede-bemanningsleden van Apollo 13 is hij recordhouder als de mens die het verste van de aarde verwijderd is geweest: 401.056 km. Mede door de professionaliteit van mission control in Houston en de kalmte van de astronauten zelf, landde Apollo 13 op 17 april 1970 in de Stille Oceaan.

Lovell is een van de drie mensen, samen met Eugene Cernan en John Young, die twee keer naar de maan vloog. Hij zette echter in tegenstelling tot zijn mede recordhouders bij geen van beide missies voet op de maan. Lovell stopte bij de Navy en de NASA in 1973. Uiteindelijk ging hij op pensioen in 1991 als CEO van een telecommunicatiebedrijf.

Trivia[bewerken]

  • Lovell schreef samen met Jeffrey Kluger in 1994 Lost Moon: The Perilous Voyage of Apollo 13.[1], dat diende als inspiratie voor Ron Howard's film "Apollo 13".
  • In de film Apollo 13 heeft Lovell een cameo op het einde waar hij de kapitein van het bergingsschip "USS Iwo Jima" speelt.[10] Ook zijn vrouw Marilyn heeft een cameo in de film.
  • Lovell en zijn vrouw hun commentaar is beschikbaar als extra bij de film "Apollo 13".[11]
  • Lovell hielp ook bij Jeffrey Kluger's boek over Apollo 8 dat gepubliceerd werd in 2017.
  • a b c Lovell, Jim, Apollo 13: Lost Moon, Pocket Books, New York, 1995. ISBN 0-671-53464-5.
  • "The Best All-Around Group": NASA’s Astronauts of ‘62. AmericaSpace.
  • Gemini 7, NSSDCA/COSPAR ID: 1965-100A. NASA.
  • Selecting and Training Crews.
  • , The Apollo Spacecraft: A Chronology, NASA, Washington, D.C.. NASA SP-4009, 1969–1978, “Part 2 (N): Recovery, Spacecraft Redefinition, and First Manned Apollo Flight: August through September 1968”. Geraadpleegd op January 29, 2008.
  • The Apollo 8 Christmas Eve Broadcast. NASA.
  • , Deke! U.S. Manned Space: From Mercury to the Shuttle, 1st, Forge, New York, 1994, p. 236. ISBN 0-312-85503-6.
  • Apollo 13. NASA (July 8, 2009).
  • Sjabloon:Citation Text (.TXT) file of report here. Multi-part PDF files of the report are available here Sjabloon:Webarchive and here Sjabloon:Webarchive.
  • NASA photographic archive. Grin.hq.nasa.gov Gearchiveerd op March 6, 2013. Geraadpleegd op June 9, 2013.
  • Apollo 13 Full Cast and Crew. IMDb.