Johnny Balentina

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Johnny Balentina
Johnny Balentina WK 2005.jpg
Persoonlijke informatie
Volledige naam Randolph Benito Balentina
Bijnaam Johnny
Geboortedatum 8 augustus 1971
Geboorteplaats Willemstad, Curaçao, Nederlandse Antillen
Gooit R
Slaat R
Clubinformatie
Huidige club Neptunus
Rugnummer 23
Positie C, OF, DH
Interlandcarrière
Interlands  ?
Olympische Spelen 'Atlanta 1996', 'Sydney 2000', 'Athene 2004'
Prijzen
Europees Kampioen 1993, 1995, 1999, 2001, 2005
Portaal  Portaalicoon   Sport

Randolph Benito (Johnny) Balentina (Willemstad, 8 augustus 1971) is een Nederlands honkballer, die namens zijn vaderland driemaal deelnam aan de Olympische Spelen: 'Atlanta 1996', 'Sydney 2000' en 'Athene 2004'. Bij die gelegenheden eindigde de rechtshandige achtervanger (catcher) van honkbalvereniging Neptunus met de nationale ploeg op respectievelijk de zesde, de vijfde en opnieuw de zesde plaats.

Balentina speelde in tien jaar tijd 116 interlands voor het Nederlandse team. Met de nationale ploeg won hij vier Europese titels (1993, 1995, 1999 en 2001). De geboren Antilliaan nam na het WK van 2001 op Taiwan afscheid van Oranje. In het seizoen 2004 keerde hij echter terug, waardoor hij bij het EK van 2005 in Tsjechië zijn 133ste interland voltooide. Met dat aantal is hij, na Marcel Joost, recordinternational.

Balentina debuteerde op 7 juli 1992 in een oefenwedstrijd tegen een clubteam uit Apeldoorn. Hij was de eerste Antilliaan en de zevende international, die de magische grens van honderd interlands doorbrak. Voor zijn prestaties werd hij in 2003 benoemd tot lid van verdienste van de Nederlandse honkbalbond (KNBSB).

Als speler kwam Balentina, in 1992 winnaar van de zogeheten Guus van der Heijden Memorial Trophy als beste international onder 23, sinds het seizoen 2000 uit voor ADO/Tornado's uit Den Haag. Hij was daar tevens twee seizoenen hoofdcoach. Daarvoor speelde hij, met een onderbreking van één seizoen (Sparta), tien jaar bij het Rotterdamse Neptunus.

Bij de Haarlemse Honkbalweek van 2004 kwam Balentina tot zes honkslagen in zeventien slagbeurten (.353). Hiermee was hij de beste slagman voor Nederland. Na afloop van het toernooi werd de buitenvelder uitgeroepen tot Most Valuable Player (MVP).

Balentina maakte deel uit van de selectie die bij het WK honkbal (2005) in september geschiedenis schreef door voor het eerste de halve finales van een wereldkampioenschap te bereiken. Gastland Nederland eindigde uiteindelijk op de vierde plaats. Balentina kwam bij het toernooi in actie als catcher, linksvelder en aangewezen slagman. In vier duels kwam hij tot acht slagbeurten en drie honkslagen (gemiddelde 0.375).