Jordan Belfort

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Jordan Belfort
Belfort in 2010
Belfort in 2010
Geboren 9 juli 1962
The Bronx
Nationaliteit Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Veroordeeld voor beursfraude, witwassen
Straf 4 jaar gevangenisstraf
$110 miljoen terugbetalen
Status Vrijgelaten in april 2006 na 22 maanden cel
Beroep auteur, ondernemer, spreker

Jordan R. Belfort (The Bronx, 9 juli 1962) is een Amerikaans voormalig effectenmakelaar en fraudeur die nu motivatiespreker is.

Vroege carrière[bewerken]

Belfort was afkomstig uit een Joodse familie in de Bronx. Naar eigen zeggen verdiende hij 's zomers fors bij met het illegaal verkopen van ijs op het strand, zodat hij voor zijn studie kon sparen. Belfort studeerde biologie, waarna hij zich inschreef bij University of Maryland School of Dentistry voor een studie tandheelkunde. Naar eigen zeggen gaf hij hier de brui aan toen een docent verkondigde 'wanneer je alleen maar veel geld wil verdienen, zit je hier verkeerd.' Nadien probeerde hij een aan-huis vlees-en-visverkoopservice op te zetten, wat resulteerde in een faillissement.

De Wolf van Wall Street[bewerken]

In 1987 wist hij via een familielid een baantje bij L.F. Rothschild te bemachtigen. Net toen Belfort zijn makelaarsvergunning had behaald, ging Rothschild ten gevolge van de Beurskrach van 1987 (Zwarte Maandag) failliet, waarop hij bij Stratton Securities belandde. Dit brokerbedrijf specialiseerde in penny stocks: aandelen met een zeer lage nominale waarde die via cold calling met fraaie verkooppraatjes tegen hoge commissies aan voornamelijk laagopgeleiden werden verkocht. Hieruit kwam in de jaren '90 Stratton Oakmont voort, dat Belforts eigen bedrijf werd nadat hij Stratton Securities uitkocht. Deze firma specialiseerde zich nog steeds in penny stocks maar richtte zich op de midden- en hogere klasse. Rond deze periode kreeg hij ook zijn bijnaam 'the Wolf of Wall Street' uit een negatief artikel van Forbes over hem en zijn onderneming. Deze bijnaam groeide uit tot een geuzennaam binnen het bedrijf.

Hoewel de verkoopmethoden van Belmont's oorspronkelijke werkgever Stratton Securities destijds laakbaar maar nog niet direct illegaal waren, overtrad diens eigen bedrijf Stratton Oakmont wel op meerdere punten de wet. Zoals Belfort zelf tegen een verslaggever van de New York Post verklaarde: 'Je wordt veel makkelijker rijk als je je niet aan de regels houdt.' Belfort hanteerde niet alleen zeer agressieve verkoopmethoden, maar manipuleerde ook de beurskoersen door via stromannen ('ratholes') de koersen te manipuleren. Bovendien kon hij op deze manier ook het bedrijf en gelieerde brokers zelf onder de duim houden. Wie niet meewerkte kon zo worden afgestraft met een koersdaling, wie wel meewerkte werd beloond met een koersstijging. Uiteindelijk werden de feitelijk zwaar overgewaardeerde aandelen geleidelijk gedumpt bij het publiek. Derhalve was de strategie van Stratton Oakmont een variatie op de pump and dump truc. Ook waste Belfort een deel van zijn illegale winsten wit via een Zwitserse bankrekening beheerd door een aangetrouwde tante die derhalve als katvanger dienst deed.

Belfort werd snel schatrijk en hield er een extravagante levensstijl met veel alcohol, drugs en seks op na. Hij was zwaar verslaafd aan cocaïne, Quaalude en vele andere medicijnen.[1] De SEC vermoedde al snel onregelmatigheden en schakelde de FBI in. Rechercheur Gregory Coleman zou het onderzoek leiden dat hem uiteindelijk ten val zou brengen.

Val en veroordeling[bewerken]

In 1998 werd Belfort beschuldigd van beursfraude en witwassen. Hij verleende zijn assistentie aan de FBI en zat daardoor slechts 22 maanden in de gevangenis. Daar leerde hij Tommy Chong kennen, die hem aanraadde zijn belevenissen op te schrijven; dat werden The Wolf of Wall Street en Catching the Wolf of Wall Street. Ondanks de grote opbrengsten van zijn boeken, heeft Belfort zijn in 2003 opgelegde wettelijke compensatie van 110 miljoen dollar nog steeds niet volledig betaald.[2][3]

Het verhaal van Jordan Belfort inspireerde de film Boiler Room (2000). In 2013 volgde de blockbuster The Wolf of Wall Street (2013) van Martin Scorsese met Leonardo DiCaprio.

De laatste jaren verdient hij zijn geld met het geven van lezingen.[4]

Privé[bewerken]

Belfort is twee keer getrouwd geweest. Hij scheidde van zijn eerste vrouw Denise Lombardo om een relatie aan te gaan met Nadine Caridi, een Engels model. Zij werd door hem de 'Hertogin van Bay Ridge' genoemd en hij vernoemde zijn jacht Nadine naar haar. Samen kregen ze twee kinderen. In 2005 scheidde Caridi van Belfort wegens herhaaldelijke affaires met andere vrouwen en gewelddadig gedrag ten gevolge van zijn drugsverslaving. Inmiddels is Belfort verloofd met Anne Koppe, en staan hij en Caridi weer op goede voet met elkaar.