Joseph Vandemeulebroek

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Frédéric Joseph Vandemeulebroek (Laken, 17 november 1876 - Brussel, 14 december 1958) was een Belgisch liberaal politicus en burgemeester.

Familie[bewerken]

Vandemeulebroek was de zoon van de handelsreiziger Franciscus-Xaverius Vandemeulebroek en Anna Bosmans. Nadat hij in 1901 was gepromoveerd tot doctor in de geneeskunde aan de ULB, zette hij in Laken zijn praktijk op als arts en werd er populair onder de naam 'Jef van de kassaai' (hij woonde op de Antwerpse steenweg).

Zelf trouwde hij, kort voor zijn dood, in oktober 1958 met zijn vriendin Louisa Degueldre (1898-1985), van wie er nakomelingen zijn.

Hij had zijn leven lang moeite met de schrijfwijze van zijn naam. Zelfs in officiële akten werd hij vaak Van de Meulebroeck genoemd, daar waar zijn officiële naam 'Vandemeulebroek' luidt.

Politieke loopbaan[bewerken]

Vandemeulebroek werd in 1907 gemeenteraadslid en in 1912 schepen van onderwijs van Laken. Tijdens de Eerste Wereldoorlog was hij legerarts. Na de oorlog werd Laken door Brussel geannexeerd. Hij werd vanaf 1921 gemeenteraadslid van Brussel en van 1930 tot 1939 was hij schepen van openbare werken. Hij had, als ondervoorzitter van het Comité voor de Wereldtentoonstelling van 1935 veel te doen. Uit die tijd dateren de Eeuwfeestpaleizen en de aanleg van de Heizelvlakte.

Van 1936 tot 1942 was hij ook volksvertegenwoordiger voor de liberale partij.

De oorlog[bewerken]

Nadat de Duitsers het land bezetten was het duidelijk dat een uitgeproken patriot als Vandemeulebroek niet lang aan het hoofd van de hoofdstad zou gedoogd worden. De voor de hand liggende motivering voor zijn afzetting was het 'Amtsverbot' dat op bevel van de Duitsers werd uitgevaardigd en waarbij voor de meeste openbare ambten de limietleeftijd op zestig jaar werd gesteld. Vandemeulebroek was 65 en werd dus afgezet. Dat de leeftijd maar een voorwendsel was bleek door het feit dat zijn opvolger Jules Coelst (1870-1946) zes jaar ouder was.

Zondag 2 september 2012 erkende de stad Brussel voor het eerst dat Vandemeulebroek aan de deportatie van Joden heeft meegewerkt. Burgemeester Thielemans wees er tijdens een plechtigheid voor de herdenking van de Shoah op, dat de toenmalige burgemeester in 1940, Joseph Vandemeulebroek, ermee akkoord ging een register op te stellen waarin 5640 Joden werden genoemd. "Zonder dat Jodenregister hadden de toenemende arrestaties en nadien de razzia van september 1942 nooit dezelfde impact gehad in Brussel", zei Thielemans. De burgemeester die in 1942 de Belgische hoofdstad bestuurde weigerde Jodensterren te verdelen. Ook mocht de politie van hem niet deelnemen aan razzia's. 37% van de Brusselse Joden werd gedeporteerd in de Tweede Wereldoorlog.

Nog voor zijn afzetting werd hij in juni 1941 gearresteerd en gedeporteerd naar Duitsland. Hij liet via affiches een "Bekendmaking" verspreiden, gericht aan de bevolking waarin hij onder meer verklaarde: In tegenstelling met wat wordt verteld, heb ik noch mijn post verlaten noch mijn ontslag ingediend. Ik ben, blijf en zal blijven de wettige burgemeester van Brussel". Zijn opvolger Coelst bleef niet lang in functie want in 1942 werd de fusie uitgevoerd van Brussel en zijn randgemeenten en werd de Vlaams-nationalist Jan Grauls burgemeester.

Na de Bevrijding[bewerken]

Begin september 1944, zodra de stad bevrijd was, hernam Vandemeulebroek zijn ambt. Bij zijn terugkeer in zijn kantoor op het stadhuis, opende hij het venster en slingerde hij het kussen waar de oorlogsburgemeester had op gezeten, de Grote Markt op.

Met een duidelijk genoegen ontving hij één na één de grote overwinnaars: Churchill, Eisenhower, Montgomery, de Gaulle, enz.

Hij nam deel aan de voorbereidende organisatie voor de Wereldexpo die in 1958 zou plaats vinden, maar in november 1956 maakte zijn verzwakkende gezondheid dat hij ontslag nam.

Adel[bewerken]

Vandemeulebroek werd in 1953 in de adelstand opgenomen met de overdraagbare titel van baron. Zijn wapenspreuk luidt: Fors le Roi nul ne sers.

Trivia[bewerken]

Literatuur[bewerken]

  • Discours, prononcé par M. ie Bourgmestre a l'occasion des funérailles du Baron Frédéric-Joseph Van de Meulebroeck, ancien Bourgmestre, Ie 17 décembre 1958, in: Gemeenteblad Brussel, 1958, blz. 1195-1221
  • D. HOSTET, Joseph Vandemeulebroek, in: Nouvelle biographie nationale de Belgique, T. IV, Brussel, 1979, 379-381.
  • Jos LAPORTE, Baron Joseph Frédéric Vandemeulebroek, in: Vlaamse Stam, 2000
  • Oscar COOMANS DE BRACHÈNE, État présent de la noblesse belge, Annuaire 2000, Brussel, 2000
Voorganger:
Adolphe Max
Burgemeester van Brussel
1939-1942
Opvolger:
Jan Grauls
Voorganger:
Jan Grauls
Burgemeester van Brussel
1944-1956
Opvolger:
Lucien Cooremans