Kathu (Zuid-Afrika)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Kathu
Plaats in Zuid-Afrika Vlag van Zuid-Afrika
Kathu (Zuid-Afrika)
Kathu (Zuid-Afrika)
Situering
Provincie Noord-Kaap
District John Taolo Gaetsewe
Gemeente Gamagara
Coördinaten 27° 42' ZB, 23° 03' OL
Algemeen
Oppervlakte 15,56 km²
Inwoners (2011) 11.510 (740 inw/km²)
Etniciteit[1] 39,17% zwarten
37,98% blanken
21,70% kleurling
Talen[1] 62,13% Afrikaans
23,36% Setswana
Overig
Postcode 8446
Portaal  Portaalicoon   Zuid-Afrika

Kathu is een mijnstadje gelegen in de gemeente Gamagara in de Zuid-Afrikaanse provincie Noord-Kaap. Het ligt ongeveer 12 km van Sishen en precies tussen Upington en Vrijburg aan de nationale weg N14. De belangrijkste economische activiteit is de mijnbouw van ijzererts. Kathu is gesticht in de late jaren 1960 en vroege jaren 1970 toen de tweede ijzerertsmijn geopend werd. In 1979 werd het erkend als gemeente. Vlakbij het stadje is een woud van kameeldoornbomen, welk in 1995 tot natuurerfenisgebied werd verklaard. De oorsprong van de naam "Kathu" wordt volgens een anekdote toegeschreven aan pap die gemaakt wordt door de lokale bevolking van poeder gevonden in de holtes van de kameeldoornboom.

Kameeldoornboombos[bewerken]

Het bos van kameldoornbomen (Acacia erioloba) is een van de slechts twee bestaanden van dit soort in de wereld. Het andere bos is gelegen tussen Mariental en Rehoboth in Namibië. De uitzonderlijkheid er van werd in begin jaren 1920 erkend toen het bos tot Staatsbos werd verklaard. In 1995 werd het geregistreerd als een Natuurerfenisgebied. Het Kathubos is ongeveer 4.000 hectaren groot en de deze Kameeldoornbomen leveren steun voor grote wevers nesten en worden gebruikt door veel andere soorten vogels en dieren. Onderzoeken hebben aangetoond dat er sprake is een gemiddeld tot hoge dichtheid van soorten dieren en planten, inclusief verschillende, inheemse en beschermde soorten. Men schat dat de grotere bomen in het bos ouder zijn dan 300 jaar.

Mijnbouw[bewerken]

Het stadje en het bijbehorende industriele gebied van Sishen ontstonden door de delving van ijzererts in de Kalahari. Het is een van de vijf grootste open dagbouw ijzerertsmijnen in de wereld. De gebruikte apparatuur voor het primaire boren en de 'laden en vervoer' omvat reusachtige vrachtwagens die per lading ongeveer 260 ton erts kunnen vervoeren. De mijnshovels die worden gebruikt om deze vrachtwagens te laden kunnen meer dan 800 ton wegen en de boorapparatuur kan gaten boren van tot 400 mm voor springdoeleinden. Sommige van de wereld langste ertstreinen reizen door het onherbergzame gebied op de Sishen-Saldanha spoorweglijn om te ontladen in Saldanhabaai. Kumba Iron Ore is het belangrijkste mijnbouwbedrijf in Kathu.

Archaeologische locatie van Kathu[bewerken]

Aanzienlijke steentijd locaties komen voor in en rond Kathu en op aangrenzend boerderijen. Zij zijn onderwerp van archaeologisch onderzoek.[2]

De belangrijkheid van de locaties werd deels onderstreept in het november 2012 nummer van het tijdschrift Science waarin Jayne Wilkins en collega's bewijs onthulden van 500.000 jaar oude speerpunten (opgegraven door Peter Beaumont in 1979-1982). Men beweerde dat deze de vroegste stenen speerpunten zijn die ooit zijn gevonden. Deze conclusie, deels gebaseerd op een onderzoek naar de slijtage, werd getrokken om aan te geven dat menselijke voorouders 200.000 jaar eerder wapens met stenen punten voor de jacht gebruikten dan vroeger werd aangenomen. Wilkins wordt aangehaald zeggende dat de vondst meer is dan een simpele verschuiving van de prehistorie van stenen speerpunten. Het plaatst deze speren duidelijk in de handen van Homo heidelbergensis. "Hedentijdse voedselverzamelaars gebruiken zulke gereedschappen om te jagen op groot wild als onderdel van gemeenschappelijke en strategische jachten. Misschien deden onze voorouders dit ook. "[3]

Zie ook[bewerken]

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. a b Adrian Frith, Census 2011, hoofdplaats Kathu
  2. Beaumont, P.B., 2004. Kathu Pan and Kathu Townlands/Uitkoms. In: Morris, D. & Beaumont, P.B. (Eds.), Archaeology in the Northern Cape: Some Key Sites. Southern African Association for Archaeologists Postconference Excursion, Kimberley, McGregor Museum: pp. 50–53; Chazan, M., Wilkins, J., Morris, D. & Berna, F. 2012. Bestwood 1: a newly discovered Earlier Stone Age living surface near Kathu, Northern Cape Province, South Africa. Antiquity 86(331): Antiquity Gallery.; Porat, N., Chazan, M., Grun, R., Aubert, M., Eisenmann, V., Kolska-Horwitz, L. 2009. New radiometric ages for the Fauresmith industry from Kathu Pan, Southern Africa: Implications for the Earlier to Middle Stone Age Transition. Journal of Archaeological Science 37: 269-283; Wilkins, J. & Chazan, M. 2012. Blade production ~500 thousand years ago at Kathu Pan 1, South Africa: support for a multiple origins hypothesis for early Middle Pleistocene blade technology. Journal of Archaeological Science, Available online 4 February 2012.
  3. First stone-tipped spear thrown earlier than thought