Level 42

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Level 42
Level 42 in 2009
Level 42 in 2009
Achtergrondinformatie
Jaren actief 1980 - 1994
2006-heden
Oorsprong eiland Wight
Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Genre(s) Jazzfunk;
Pop
Label(s) Polydor (1981–1989)
RCA (1989–1994)
W14 / Universal Records (2005-heden)
Leden
Zang, basgitaar Mark King
Zang, keyboard Mike Lindup
Website
Portaal  Portaalicoon   Muziek

Level 42 is een Britse jazzfunk-groep rond Mark King (basgitaar) en Mike Lindup (keyboard). Hun grootste hits scoorden ze in de jaren 80 met de nummers "Love Games", "Lessons In Love", "It's over", "To be with you again", "Running In The Family" en "Heaven In My Hands".

Biografie[bewerken]

Het prille begin[bewerken]

Level 42 wordt in 1980 op het Engelse eiland Wight opgericht door King, Lindup en de broers Phil Gould (drums) en Rowland Boon Gould (gitaar). Die laatste komt er bij na een eenmalige repetitie met Dominic Miller, die tegenwoordig bekend is als gitarist van Sting, maar meermalen gevraagd is te auditeren bij de band. Door diens toenmalige drugsgebruik vergat hij echter ieder keer de auditie, waardoor het nooit tot een lidmaatschap van de band heeft geleid. Oorspronkelijk heet de band 42, naar een grap in het boek The Hitchhiker's Guide To The Galaxy van de schrijver Douglas Adams, maar op verzoek van de platenmaatschappij wordt er het woord Level aan toegevoegd en ontstaat de naam Level 42.

Mark King begint als drummer in verschillende bands, waaronder de begeleidingsband van Falco, maar tijdens een tournee door Europa slaat het noodlot toe en moet hij zijn drumstel in Oostenrijk achterlaten om de terugreis naar Engeland te kunnen betalen. Omdat Level 42 met Phil Gould al een drummer had die beter was dan King, schakelt King over op bas en ontwikkelt hij een percussieve stijl waarin hij als eerste de left hand slap integreert, waardoor hij als eerste bassist ter wereld de voordien onmogelijke 1/32e maat introduceert. Aanvankelijk speelt Level 42 instrumentale nummers, maar omdat de platenmaatschappij er een zanger bij wil hebben, nemen King en Lindup die taak op zich. Hun samenzang (waarbij Lindups falsetto de tweede stem verzorgt) is net als de basgitaar kenmerkend voor het jazzfunk-geluid van Level 42.

1981-1982; een hitmachine komt op gang[bewerken]

De op Elite Records uitgebrachte debuutsingle Love Meeting Love levert een contract op bij Polydor en medio 1981 verschijnt Love Games. Dit nummer wordt meteen een hit (alarmschijf op 30 oktober 1981) die Level 42 in heel Europa bekend maakt; vooral op de Nederlandse podia is de band welkom.

Ook het titelloze debuutalbum (waarvan het door Lindup gezongen Starchild tot live-klassieker uitgroeit) is een succes; reden te meer voor Polydor om The Early Tapes uit de zomer van 1980 op de markt te brengen. Hierdoor wordt het tweede album Pursuit of Accidents uitgesteld tot najaar 1982; op single verschijnen Lindups Weave Your Spell en The Chinese Way.

1983-1985; overgangsperiode[bewerken]

Voorjaar 1983 is Level 42 in Amerika om Standing In The Light op te nemen; het album is geproduceerd door Larry Dunn en Verdine White van Earth Wind & Fire. Het album klinkt minder jazzy dan de twee voorgangers en luidt een vijfjarige periode in zonder instrumentals. Mike Lindup, inmiddels geknipt en geschoren, zingt The Sun Goes Down de Engelse top 10 in; de andere singles zijn Out Of Sight Out Of Mind en Micro Kid.

In 1984 haalt Level 42 met Hot Water (afkomstig van True Colours) eindelijk weer eens de Nederlandse top 40. Met een nr. 3-notering is het hun grootste hit sinds Love Games.

In 1985 verschijnt The World Machine waarvan Something About You en Leaving Me Now krappe top 40-noteringen worden.

1986-1988; Running en Staring[bewerken]

In 1987 komt de grote ommezwaai met het album Running In The Family; hierop heeft de vertrouwde jazzfunk definitief plaatsgemaakt voor mainstream pop. Desondanks blijft het geluid toch typisch Level 42, en dat slaat blijkbaar aan want het album verkoopt goed. De nummers Lessons In Love, Running In The Family en It's Over worden grote hits. Ook de singles Children Say en To Be With You Again doen het goed. Het album verandert het viertal in supersterren en gedurende de rest van de jaren 80 maken Mark King en Mike Lindup deel uit van de begeleidingsband tijdens de prestigieuze Princes Trust-concerten.

Ondanks het grote succes besluiten de broertjes Gould de band te verlaten omdat ze zich niet meer kunnen vinden in de muzikale weg die Level 42 is ingeslagen; Boon Gould, die voor een gezinsleven kiest, blijft echter zijn compositorische medewerking verlenen aan de daaropvolgende albums. Tijdens de najaarsconcerten van 1987 worden de broers vervangen door gitarist Paul Gendler en drummer Neil Conti (Prefab Sprout).

De nieuwe drummer wordt Gary Husband die al in 1985 in beeld was toen Phil Gould vanwege een ruzie met Mark King de band dreigde te verlaten. De gitaarpartijen worden voor rekening genomen door Dominic Miller en door King zelf; Husband had Steve Topping aanbevolen maar deze verdween weer even snel uit beeld nadat ook hij ruzie kreeg met King. Uiteindelijk kiest men in april 1988 voor Alan Murphy (ex-Kate Bush en Go West).

Van Staring At The Sun zetten o.a. Heaven In My Hands en het door Husband medegeschreven Tracie de rij hits voort. De band is vier maanden lang op tournee en sluit af met zes concerten in de Wembley Arena; de opnamen hiervan verschijnen pas in 1996 op cd.

1989-1990; gas terug[bewerken]

Op 19 oktober 1989 krijgt Level 42 echter een grote tegenslag te verduren; Alan Murphy overlijdt na een lang ziekbed aan de gevolgen van aids. De wereldtournee, ter promotie van de verzamelaar Level Best, wordt afgezegd.

In december 1990 wordt de podiumstilte doorbroken met 15 concerten in de Londense Hammersmith Odeon (een record); deze zijn twee jaar van tevoren geboekt. Allan Holdsworth, met wie Husband in het verleden heeft gespeeld, neemt de gitaarpartijen waar en Mike Lindup krijgt versterking van Lyndon Connah.

(NB; niet alleen voor Level 42 was het album een groot succes, de fabrikanten van de basgitaren Alembic, Jaydee, Status en de basversterkerproducent Trace Elliot deden erg goede zaken in deze periode, ondanks de prijzen van een gemiddelde basgitaar van deze merken. Tegenwoordig speelt Mark King op basversterkers van Ashdown Labs en bestaat er een speciale 'retroglide'-versie van een Status-basgitaar).

1991-1994; een kaarsje dooft uit[bewerken]

Level 42 tekent een contract bij RCA en neemt het album Guaranteed op dat pas in 1991 wordt uitgebracht. Voor Level 42-begrippen is het een stevige rockplaat; de gelijknamige single wordt een klein hitje. Mark King is ervan overtuigd dat Allan Holdsworth niet in vaste dienst wil treden (onterecht, zo blijkt later) en vlak voor de tournee wordt Jakko Jakszyk aangenomen als nieuwe gitarist; met hem worden de B-kantjes en de onuitgebrachte nummers Fire en Free Your Soul opgenomen.

In januari 1993 stapt Husband op omdat hij niet langer met loops wil werken. Waarop Mark King en Mike Lindup weer samenwerken met Phil Gould (vermoedelijk omdat RCA hierop aanstuurde). Dit resulteert in 1994 in het album Forever Now waarop Jakszyk is vervangen door de Amerikaanse sessiegitarist Danny Blume. Het titelnummer haalt nog de Nederlandse top 40 maar opvolgers All Over You en Love In A Peaceful World, worden geen hits. De band is qua populariteit voorbijgestreefd door enerzijds stijlgenoten als Jamiroquai en anderzijds de Britpopexplosie.

Phil Gould gaat niet mee op tournee en dus zijn Gavin Harrison en Jakko Jakszyk weer van de partij, maar halverwege kondigt Level 42 aan ermee te stoppen; de ruzies en het vele toeren hebben hun tol geëist. Het afscheidsconcert is op 14 oktober 1994 in de Royal Albert Hall.

Soloprojecten[bewerken]

Mike Lindup[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie Mike Lindup voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Mark King[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie Mark King (muzikant) voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Boon en Phil Gould[bewerken]

Behalve voor Level 42 en Mark King schrijft Boon Gould ook nummers voor zichzelf; deze verschijnen in 1995 op het solo-album Tin Man.

Phil Gould werkt mee aan het album United States Of Mind van Mick Talbot & Steve White (ex-Style Council).

Reünie ?[bewerken]

In 1999 jamt Mike Lindup tijdens een besloten avond met Phil en Boon Gould; ze spelen een aantal nummers van Level 42. Tijdens zijn bruiloft gaat hij in herhaling, maar dan met Mark King, Phil Gould en Wally Badarou. Plannen om met de oorspronkelijke bezetting nieuw materiaal op te nemen en eventueel op tournee te gaan lopen stuk omdat King en Gould binnen de kortste keren weer ruzie krijgen.

Mark King neemt eind 2001 de rechten op de groepsnaam van Mike Lindup over en treedt vanaf dat moment weer op als Level 42. Lindup toont zich bereid om mee te werken aan toekomstige albums, maar niet aan tournees. Op 13 februari 2005 maakt hij dan toch zijn opwachting tijdens het concert in de hoofdstedelijke Forum.

2006; comebackalbum Retroglide[bewerken]

Op 11 september 2006 verschijnt er een nieuw Level 42-album; Retroglide is in feite een soloplaat van Mark King aangezien de overige leden uitsluitend de nummers hebben ingespeeld/gezongen. Ook Mike Lindup en de broers Gould verlenen hun medewerking; allemaal zijn ze te horen op Ship.

Omdat Connah nu bij Go West en met zijn eigen band 3 Blind Mice speelt keert Mike Lindup terug bij Level 42. De Retroglide-tournee wordt op 31 oktober 2006 in Oxford vastgelegd voor een dvd die in mei 2007 wordt uitgebracht en alleen via internet te verkrijgen is; vier dagen later volgt het derde Rockpalast-concert. In 2008 speelt Level 42 tijdens The Hague Jazz met drummer Billy Cobham; anderhalf jaar volgt de laatste tournee met Gary Husband die wegens andere verplichtingen niet langer kan meedoen.

2010-2011; dertigjarig jubileum[bewerken]

Level 42 bestaat dertig jaar en gaat op wereldtournee met de even oude drummer Pete Ray Biggin (o.a. Incognito, Mark Ronson, Amy Winehouse) als nieuwe aanwinst. De optredens op Neerpelt Open Air (28 mei) en Retropop (12 juni) dienen als opwarmer voor de clubconcerten (plus een RTV Rijnmond-sessie) van eind oktober/begin november. Ook verschijnen de cd-box Living It Up (singles, niet eerder uitgebrachte nummers en akoestische versies van oude hits) en een live-dvd.

In oktober 2011 speelt de band in Indonesië en België; op 23 november zijn King, Lindup en Biggin aanwezig bij het Prince's Trust-concert.

2012; zilver voor Running[bewerken]

Ter gelegenheid van 25 jaar Running In The Family is de cd heruitgebracht in een luxe editie en gaat Level 42 op tournee door Engeland, Scandinavië en Nederland.

Discografie[bewerken]

Albums[bewerken]

Album(s) met eventuele hitnoteringen in
de Nederlandse Album Top 100
Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Level 42 1981 -
Love Games 1981 31-10-1981 5 22
Strategy/The Early Tapes 1982 17-04-1982 43 5
The Pursuit Of Accidents 1982 25-09-1982 27 6
Standing In The Light 1983 10-09-1983 31 4
True Colours 1984 13-10-1984 12 10
A Physical Presence 1985 06-07-1985 28 12 Live-album
World Machine 1985 19-10-1985 11 38
Running In The Family 1987 28-03-1987 3 55
Staring At The Sun 1988 01-10-1988 1(2wk) 29
Level Best 1989 18-11-1989 6 25 verzamelalbum
Guaranteed 1991 21-09-1991 7 11
On The Level 1991 - verzamelalbum
The Remixes 1992 08-08-1992 59 6 verzamelalbum
On A Level 1993 - verzamelalbum
Lessons In Love - Best 1993 - verzamelalbum
Forever Now 1994 26-03-1994 30 9
To Be With You Again 1995 - verzamelalbum
Turn It On 1996 - verzamelalbum
Live At Wembley 1989 1996 - Live-album
The Master Series 1996 - verzamelalbum
Retroglide 2006 23-09-2006 92 1

Singles[bewerken]

Single(s) met eventuele hitnoteringen in
de Nederlandse Top 40
Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Love Meeting Love 1980 -
Love Games 1981 07-11-1981 7 8 Alarmschijf
Turn It On 1981 -
Starchild 1981 09-01-1982 24 5
Are You Hearing (What I Hear)? 1982 -
Weave Your Spell 1982 -
The Chinese Way 1983 26-03-1983 tip -
Out Of Sight, Out Of Mind 1983 -
The Sun Goes Down (Living It Up) 1983 -
Micro Kid 1983 -
Hot Water 1984 08-09-1984 3 11 Alarmschijf
The Chant Has Begun 1984 10-11-1984 tip -
Something About You 1985 16-11-1985 32 4
Leaving Me Now 1985 15-02-1986 33 4
Lessons In Love 1986 14-06-1986 2 15 Alarmschijf
Running In The Family 1987 14-02-1987 3 11 Alarmschijf
To Be With You Again 1987 02-05-1987 6 9
It's Over 1987 26-09-1987 7 9
Children Say 1987 19-12-1987 9 7 Alarmschijf
Heaven In My Hands 1988 03-09-1988 7 11
Take A Look 1988 12-11-1988 14 5
Tracie 1989 11-02-1989 14 6
Take Care Of Yourself 1989 28-10-1989 11 7
Guaranteed 1991 24-08-1991 13 6
Overtime 1991 02-11-1991 tip -
My Father's Shoes 1991 -
Forever Now 1994 26-03-1994 31 4
All Over You 1994 -
Love in a Peaceful World 1994 -

Radio 2 Top 2000[bewerken]

Nummer(s) met noteringen
in de Radio 2 Top 2000
'99 '00 '01 '02 '03 '04 '05 '06 '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13
It's over 817 - 565 1121 1215 1365 1583 1607 1799 1508 1706 1382 1600 1482 1515
Lessons in love 617 634 666 700 1129 1240 1412 1270 1868 1312 1595 1358 1411 1526 1375
Love games 596 1449 501 997 1172 1810 1674 1741 1767 1562 1783 1701 1787 1712 1815
Running in the family 1255 1526 963 1673 1860 - - - - - - - - - -

Externe links[bewerken]