Machairodus

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen

Machairodus is een geslacht van grote machairodontine sabeltandkatten die in het Boven-Mioceen in Afrika en Eurazië leefden. Het is het dier waar de familie Machairodontidae zijn naam aan dankt en sindsdien door de jaren heen een prullenbaktaxon is geworden, waarin vele geslachten sabeltandkatten zijn geweest en er nog steeds in worden geplaatst.

Machairodus from Cerro de Batallones.png

Beschrijving[bewerken | brontekst bewerken]

Over het algemeen was Machairodus qua grootte vergelijkbaar met een moderne leeuw of tijger, met 2 m lang en ongeveer 1 m op de schouder. Het is bekend dat M. aphanistus uit het mediterrane Boven-Mioceen nogal tijgerachtig was qua grootte en skeletverhoudingen, met een massa van 100 kg tot 240 kg. Het was vergelijkbaar met de gerelateerde Nimravides van Noord-Amerika. Het skelet geeft ook aan dat deze soort goede springtalenten zou hebben gehad. M. alberdiae was eigentijds met M. aphanistus in fossiele afzettingen van Cerro de los Batallones en was kleiner en primitiever in anatomische kenmerken en zou de 100 kg niet hebben overschreden. M. horribilis uit China is de grootste bekende soort van het geslacht en is vergelijkbaar in grootte met de veel latere Smilodon-populator, met een gewicht van ongeveer 405 kg. De schedel, met een lengte van 41 cm, is de grootste bekende schedel voor elke machairodont.

Over het algemeen was de schedel van Machairodus merkbaar smal in vergelijking met de schedels van bestaande panterachtige katten en de oogkassen waren relatief klein. De hoektanden waren lang, dun en afgeplat van links naar rechts maar breed van voor naar achter als een mes, zoals in Homotherium. De voorste en achterste randen van de hoektanden waren gekarteld toen ze voor het eerst groeiden, maar deze kartelingen waren versleten in de eerste paar jaar van het leven van het dier. Machairodus heeft waarschijnlijk gejaagd als een verdekt roofdier. Zijn benen waren te kort om een lange achtervolging in stand te houden, dus het was waarschijnlijk een goede springer en gebruikte zijn hoektanden om de keel van zijn prooi open te snijden. Zijn tanden waren geworteld in zijn mond en waren even gevoelig als die in sommige verwante geslachten, in tegenstelling tot de meeste sabeltandkatten en nimraviden van die tijd, die vaak extreem lange hoektanden hadden die uit hun mond hingen. De tanden van Machairodus konden echter gemakkelijker in de bek passen, terwijl ze lang en effectief waren voor de jacht. Ondanks zijn grote omvang, het grootste toonbeeld van Machairodus, was M. horribilis beter uitgerust om relatief kleinere prooien te jagen dan Smilodon, zoals blijkt uit zijn gematigde kaakgaap van 70 graden, vergelijkbaar met de gaap van een moderne leeuw.

Ontdekkingen[bewerken | brontekst bewerken]

Machairodus werd voor het eerst genoemd in 1832 door de Duitse natuuronderzoeker Johann Jakob Kaup. Hoewel de overblijfselen ervan sinds 1824 bekend waren, geloofde Georges Cuvier dat de fossielen afkomstig waren van een soort beer, die hij Ursus cultridens (tegenwoordig bekend als Megantereon) noemde op basis van een samengesteld monster van tanden uit verschillende landen, soorten en geologische leeftijden, leidend tot wat een lange reeks complicaties zou worden. Kaup herkende de tanden echter als die van katschtigen en classificeerde de bestaande exemplaren onmiddellijk als Machairodus, inclusief M. cultridens erin. De naam werd snel geaccepteerd en tegen het einde van de 19e eeuw werden veel soorten katachtigen of gerelateerde feliformia (zoals Nimravidae) samengevoegd in het geslacht Machairodus, inclusief maar niet beperkt tot onder andere Sansanosmilus, Megantereon, Paramachairodus, Amphimachairodus, Nimravides en Homotherium. Dit zou Machairodus uiteindelijk in een soort prullenbak veranderen, dat zou worden gecorrigeerd met de ontdekkingen van meer complete skeletten van andere machairodonten.

Classificatie[bewerken | brontekst bewerken]

De fossiele soorten toegewezen aan het geslacht Machairodus werden door Turner verdeeld in twee graden van evolutionaire ontwikkeling, waarbij M. aphanistus en de Noord-Amerikaanse Nimravides catacopis de meer primitieve rang vertegenwoordigen en M. coloradensis en M. giganteus de meer afgeleide rang vertegenwoordigen. De kenmerken van de meer geavanceerde graad omvatten een relatieve verlenging van de onderarm en een verkorting van het lumbale gebied van de wervelkolom om te lijken op dat bij levende panterachtige katten. Vervolgens kregen de meer afgeleide vormen een nieuw geslacht, Amphimachairodus, dat M. coloradensis, M. kurteni, M. kabir en M. giganteus omvat. Bovendien werd M. catacopsis opnieuw geclassificeerd als N. catacopsis.

Paleobiologie[bewerken | brontekst bewerken]

Studies van Machairodus geven aan dat de kat voornamelijk op zijn nekspieren vertrouwde om de dodende beet op zijn slachtoffers toe te passen. De halswervels vertonen duidelijke aanpassingen aan het maken van verticale bewegingen in de nek en schedel. Er zijn ook duidelijke aanpassingen voor precieze bewegingen, kracht en flexibiliteit in de nek, die compatibiliteit tonen met de bijtschaarbeettechniek die naar verwachting bij machairodontine katten werd uitgevoerd. Aangenomen wordt dat deze aanpassingen ook gedeeltelijke compensatie zijn geweest in deze primitieve machairodont tegen het hoge percentage hoektandbreuken dat in het geslacht wordt gezien.

Paleoecology[bewerken | brontekst bewerken]

Machairodus leek de voorkeur te geven aan open boshabitats, zoals blijkt uit vondsten in Cerro de los Batallones, die van Vallesiaanse leeftijd is. Als een toproofdier in Batallones, zou het destijds op grote herbivoren hebben gejaagd. Zulke herbivoren zouden paarden zijn geweest zoals Hipparion, de hoornloze neushoorn Aceratherium, de giraffen Deccanatherium en Birgerbohlinia, de herten Euprox en Lucentia, de antilopen Paleoreas, Tragoportax, Miotragocerus en Dorcatherium, de gomphotheride mastodon Tetralophodon en het varken Microstonyx. Machairodus zou om een dergelijke prooi hebben gestreden met de Amphicyonide Magericyon, machairodontem Promegantereon en Paramachairodus, beren zoals Agriotherium en Indarctos, en de kleine hyaenide Protictitherium. Terwijl Agriotherium en Magericyon waarschijnlijk sterk concurrerend zouden zijn geweest met Machairodus voor voedsel, waren Promegantereon, Paramachairodus en Protictitherium waarschijnlijk minder potentiële rivalen. Er zijn ook aanwijzingen dat Machairodus mogelijk geneigd is tot niche-verdeling met Magericyon, mogelijk in iets andere habitats, waarbij de machairodont de voorkeur geeft aan zwaardere vegetatieve habitats, terwijl de beerhond in de meer open gebieden jaagde. Dieetvoorkeuren hebben mogelijk ook een rol gespeeld in de coëxistentie tussen deze twee grote roofdieren in Batallones. M. horribilis was op basis van zijn kaakgaap, de grootste soort, waarschijnlijk een jager van relatief langzaam bewegende paarden.

Pathologie[bewerken | brontekst bewerken]

Machairodus aphanistus-fossielen uit Batallones onthullen een hoog percentage tandbreuken, wat aangeeft dat in tegenstelling tot latere machairodonten, Machairodus door een gebrek aan uitstekende snijtanden vaak zijn sabels gebruikte op een manier vergelijkbaar met moderne katten. Dit was een meer risicovolle strategie die er vrijwel voor zorgde dat schade aan hun sabeltanden vaak optrad.

Soorten[bewerken | brontekst bewerken]

  • M. alberdiae Ginsburg et al., 1981
  • M. aphanistus Johann Jakob Kaup, 1832
  • M. laskerevi Sotnikova, 1992
  • M. pseudaeluroides Schmidt-Kittler, 1976
  • M. robinsoni Kurtén, 1975
  • M. horribilis Schlosser, 1903