Mary Tourtel

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Mary Tourtel
Mozaïekafbeelding van Mary Tourtel in Canterbury
Mozaïekafbeelding van Mary Tourtel in Canterbury
Algemene informatie
Volledige naam Mary Caldwell
Geboren 28 januari 1874
Geboorteplaats Canterbury
Overleden 15 maart 1948
Overlijdensplaats Canterbury
Land Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Beroep stripauteur, schrijfster
Werk
Jaren actief 1896-1935
Genre stripverhalen
Bekende werken Bruintje Beer
Dbnl-profiel
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

Mary Tourtel (Canterbury, 28 januari 1874aldaar, 15 maart 1948) was een Engels schrijfster en stripauteur. Ze kreeg bekendheid als bedenker en eerste tekenaar van Bruintje Beer (Rupert in Engeland).

Biografie[bewerken]

Mary Tourtel werd geboren als Mary Caldwell op 28 januari 1874. Ze was het jongste en 13e kind van Samuel en Sarah Caldwell. Haar vader werkte als een glas-in-lood kunstenaar en restaurator voor de kathedraal in Canterbury. Haar oudste broer was de Engelse dierenschilder Edmund Caldwell. Ze begon met tekenen op een jonge leeftijd en na haar lagere school studeerde ze tekenkunsten aan de Simon Langton School for girls tussen 1884 en 1889. Hier werd ze beschreven als een verlegen en stille vrouw. Hierna verkreeg ze een plek aan de prestigieuze Sidney Cooper School of Art in Canterbury (tegenwoordig de Universiteit voor creatieve kunst) onder de schooloprichter en kunstenaar Thomas Sidney Cooper.

Een gedenksteen op het geboortehuis van Mary Tourtel in Palace Street 52 in Canterbury

Na haar afstuderen werd ze een illustrator voor kinderboeken. In 1900 trouwde ze met Herbert Bird Tourtel die ze in 1898 had leren kennen en sinds 1899 verloofd mee was. Ze hadden elkaar leren kennen nadat ze zijn eerste poëzieboek had geïllustreerd. Herbert was sinds 1903 werkzaam als nacht redacteur en later als assistent redacteur voor de Daily Express. Hun huwelijk bleef kindloos.

Mary werkte als freelancer en concentreerde zich op opdrachten die ze vanuit het hele land kreeg, voor voornamelijk kinderillustraties en illustraties voor in dierenboeken. In 1901 gaf ze haar eerste, eigen werk uit; A Horse Book. Later in 1903 gevolgd door Three Little Foxes. Later volgde meer titels van haar hand die voornamelijk bewerkingen waren van bekende sprookjes en volksverhalen. De teksten en/of gedichten werden geschreven door Herbert, terwijl Mary zich vooral op de illustraties focuste.

Mary and Herbert woonde afwisselend in het land in huurhuizen. Nadat Herbert Tourtel een baan verkreeg bij de Daily Express huurde ze een eigen woning in Londen aan de Earls Court Square.

Bruintje Beer[bewerken]

Begin jaren '20 van de vorige eeuw scoorde concurrenten van de Daily Express met stripfiguren als Teddy Tail (in de Daily Mail) en Pip, Squeak and Wilfred (in de Daily Mirror). Herbert Tourtel werd opgezadeld met de taak om voor de Daily Express een concurrerende stripreeks te produceren. Herbert bracht bij de redactie zijn vrouw, die destijds al een hoog aanzien had als schrijfster en illustrator voor kinderboeken, naar voren. Zij accepteerde de taak allereerst met tegenzin en bedacht het figuurtje Little Bear (Kleine Beer), die al snel de naam Rupert Bear, in Nederland bekend als Bruintje Beer kreeg. Het personage baseerde ze op een tekening van een beer die ze een jaar eerder had getekend voor het boek; When Animals Work.

Mary tekende zowel Rupert als Margot, een andere strip in de Daily Express, die elkaar afwisselde of soms beide tegelijk verschenen. Na in 1926 verdween Margot en focuste de krant zich voornamelijk alleen op de populair geworden Rupert. Mary tekende een of twee tekeningen per dag, terwijl Herbert de versjes bedacht voor de verhalen. Om zijn eigen falen als mislukte poëzieschrijfer te verbergen werden ook de geschreven verzen als werk van zijn vrouw toegewezen.

Een tekening uit 1928 van Bruintje Beer, getekend door Mary Tourtel (Collectie Beaney house of Art and Knowledge)

Later in haar leven, nadat ze met pensioen was, gaf ze openlijk toe dat ze wenste nooit aan Rupert begonnen te zijn en spijt had dat ze hem had bedacht. Dit kwam waarschijnlijk door de vele uren harde samenwerking met haar man die ze had aan het tekenen van Rupert, 7 dagen per week voor bijna 12 jaar, en na zijn dood, het alleen moeten zien te redden.

Zij werd vervangen door Alfred Bestall. Uiteindelijk was het ook Bestall die haar creatie tot een wereldwijd, bekend figuur maakte. Hoewel Bestall haar werk bewonderde, kreeg hij van de krant de opdracht mee om haar verhalen en tekeningen te evenaren. Er mochten absoluut geen donkere verhalen meer verschijnen en geen verhalen meer met magie en feeën, wat vak voorkwam in Mary's verhalen.

Latere leven[bewerken]

In 1930 kreeg Herbert Tourtel last van tuberculose en verbleef het stel tijdelijk in Bad Nauheim in Duitsland , waar Herbert in het Sanatorium Groedel herstelde. Nadat Herbert was hersteld verhuisde ze midden 1930 naar Florence. Eind mei 1931 moest Herbert noodgedwongen terug naar het sanatorium in Bad Nauheim waar hij uiteindelijk aan tuberculose stierf op 6 juni.

Mary raakte in een depressie door de dood van haar man. Ze verhuisde terug naar Canterbury en ging bij haar broer Samuel Caldwell inwonen. Haar depressie beïnvloede zowel haar lichamelijke als geestelijke gezondheid, maar vooral haar werk. Het was Herbert Tourtel die de verhalen van Bruintje Beer bedacht. Na zijn dood, probeerde Mary het zelf te doen. Door haar depressie kregen de verhalen echter een zeer duistere en depressieve lading met zich mee, tot het punt dat ze niet geschikt meer waren voor het jonge publiek. Daarnaast ging haar zicht hard achteruit. Regelmatig had ze last van slecht zicht of pijnlijke ogen door te fel licht. Hierdoor leefde ze in angst compleet blind te worden. In 1935 bood ze haar ontslag aan bij de Daily Express die direct geaccepteerd werd, doordat hoofdredacteur Stanley Marshall zich al ernstige zorgen om haar maakte.

Het voormalige Baker's Temperance Hotel waar Mary Tourtel aan het eind van haar leven woonde

In de oorlog verliet ze Canterbury en ging wonen in Llandrindod Wells. Na de oorlog keerde ze echter weer terug naar Canterbury waar ze enkele kamers ging bewonen in Baker's Temperance Hotel. Op 15 maart 1948 stortte ze in de hoofdstraat van Canterbury in elkaar toen ze op weg was om te lunchen met een vriendin. De oorzaak bleek een hersentumor te zijn. Ze raakte niet meer bij bewustzijn en stierf dezelfde dag nog op 74-jarige leeftijd in het ziekenhuis van Canterbury.

Ze ligt met het as van haar man begraven op het kerkhof van de St. Martin's Kerk in Canterbury.

Het graf van Mary en Herbert Tourtel, Juni 2018

Prijzen[bewerken]

  • 1893: The National Book Prize
  • 1894: 'Princess of Wales' Scholarship
  • 1888: the Owen Jones Medal
  • 1900: The Rosa Bonheur Prize

Bibliografie[bewerken]

Rupert: Little Bear Libary

  1. Rupert and the Enchanted Princess (1928)
  2. Rupert and the Black Dwarf (1928)
  3. Rupert and his Pet Monkey (1928)
  4. Rupert and his Friend Margot (and Rupert, Margot and the Fairies) (1928)
  5. Rupert in the Mystery of Woody (1929)
  6. Further Adventures of Rupert and his Friend Margot (and Rupert and the Stolen Apples) (1929)
  7. Rupert and the Three Roberts (1929)
  8. Rupert, the Knight and the Lady (and Rupert and the Wise Goat's Birthday Cake) (1929)
  9. Rupert and the Circus Clown (1929)
  10. Rupert and the Magic Hat (1929)
  11. Rupert and the Little Prince (1930)
  12. Rupert and King Pippin (1930)
  13. Rupert and the Wilful Princess (1930)
  14. Rupert's Mysterious Plight (1930)
  15. Rupert in Trouble Again (and Rupert and the Fancy Dress Party) (1930)
  16. Rupert and the Wooden Soldiers (and Rupert's Christmas Adventure) (1930)
  17. Rupert and the Old Man and the Sea (1931)
  18. Rupert and Algy at Hawthorn Farm (1931)
  19. Rupert and the Magic Whistle (1931)
  20. Rupert Gets Stolen (1931)
  21. Rupert and the Puss in Boots (1931)
  22. Rupert and the Christmas Tree Fairies (and Rupert and Bill Badger's Picnic Party) (1931)
  23. Rupert and His Pet Monkey Again (and Beppo Back With Rupert) (1932)
  24. Rupert and the Rubber Wolf (1932)
  25. Rupert's Latest Adventure (1932)
  26. Rupert and Humpty Dumpty (1932)
  27. Rupert's Holiday Adventure (and Rupert's Message to Father Christmas and Rupert's New Year's Eve Party) (1932)
  28. Rupert's Christmas Tree (and Rupert's Picnic Party) (1932)
  29. Rupert, the Witch and Tabitha (1933)
  30. Rupert Goes Hiking (1933)
  31. Rupert and Willy Wispe (1933)
  32. Rupert Margot and the Bandits (and Rupert at School) (1933)
  33. Rupert and the Magic Toyman (1933)
  34. Rupert and Bill Keep Shop (and Rupert's Christmas Thrills) (1933)
  35. Rupert and Algernon (and Rupert and the White Dove) (1934)
  36. Rupert and Beppo Again (1934)
  37. Rupert and Dapple (1934)
  38. Rupert and Bill's Aeroplane Adventure (1934)
  39. Rupert and the Magician's Umbrella (1934)
  40. Rupert and Bill and the Pirates (1935)
  41. Rupert at the Seaside (and Rupert and Bingo) (1935)
  42. Rupert Gets Captured (and Rupert and the Snow Babe's Christmas Adventures) (1935)
  43. Rupert, the Manikin and the Black Knight (1935)
  44. Rupert and the Greedy Princess (1935)
  45. Rupert and Bill's Seaside Holiday (and Rupert and the Twins' Birthday Cake) (1936)
  46. Rupert and Edward and the Circus (and Rupert and the Snowman) (1936)

Ander werk[bewerken]

  • A Horse Book, 1901
  • The Humpty Dumpty Book: Nursery Rhymes told in Pictures, 1902
  • The Three Little Foxes, 1903
  • Matchless A B C, 1903
  • The Strange Adventures of Billy Rabbit, 1908

Als illustratrice[bewerken]

  • The coming of Ragnarok, 1898 (Dit Poëzieboek is geschreven door Herbert Tourtel en via dit werk leerde ze elkaar kennen)
  • The Rabbit Book, 1900
  • Old King Cole, 1906
  • The Matchbox Book, 1910
  • When Animals Work, 1919

Trivia[bewerken]

  • Mary Tourtel reisde veel in haar leven. Verschillende boottochten en later met de komst van het vliegtuig maakte ze samen met Herbert, talloze vliegtochten, waar ze beide ook verzot op waren. Hun obsessie met vliegtuigen en de buitenlandse landschappen die ze had gezien op haar reizen, inspireerde veel Bruintje Beer verhalen en zowel het thema vliegen als de landschappen kwamen terug in haar tekeningen.
  • Als Mary op vakantie of ziek was, verschenen er geen verhalen van Bruintje Beer in de krant. Dit werd opgelost door oudere verhalen te herdrukken of met een simpele boodschap dat het personage op vakantie was.
  • Na de dood van haar echtgenoot, Herbert, droeg Mary Tourtel enkel nog maar zwarte kleding. Ook droeg ze het as van haar man altijd bij zich als ze het huis uit ging.