Massachusetts

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Zie Massachusetts (doorverwijspagina) voor andere betekenissen van Massachusetts.
Commonwealth of Massachusetts
Staat van de Verenigde Staten Vlag van de Verenigde Staten
AlabamaAlaskaArizonaArkansasCaliforniëColoradoConnecticutDelawareFloridaGeorgiaHawaïIdahoIllinoisIndianaIowaKansasKentuckyLouisianaMaineMarylandMassachusettsMichiganMinnesotaMississippiMontanaMissouriNebraskaNevadaNew HampshireNew JerseyNew MexicoNew YorkNorth CarolinaNorth DakotaOhioOklahomaOregonPennsylvaniaRhode IslandSouth CarolinaSouth DakotaTennesseeTexasUtahVermontVirginiaWashingtonWest VirginiaWisconsinWyomingMap of USA MA.svg
Over deze afbeelding
Coördinaten 42°18'NB, 71°48'WL
Algemeen
Oppervlakte 27.360 km²
(25,7% water)
Inwoners 6.587.536
(249 inw./km²)
Hoofdstad Boston
Politiek
Gouverneur Charlie Baker (R)
Overig
Tijdzone Eastern Standard Time (UTC−5)
Toegetreden 6 februari 1788
Bijnaam Bay State (officieel)
Lied All Hail to Massachusetts
ISO 3166-2 US-MA
Website mass.gov
Detailkaart
Kaart van Commonwealth of Massachusetts
Portaal  Portaalicoon   Verenigde Staten

Massachusetts, officieel het Gemenebest Massachusetts, is een van de staten van de Verenigde Staten en ligt in de regio New England. De bijnaam van de staat is de "Bay State" ("baaistaat"), naar Massachusetts Bay, het deel van de Atlantische Oceaan voor de kust van Massachusetts. De hoofdstad is Boston.

Naam[bewerken | brontekst bewerken]

De naam Massachusetts zou afkomstig zijn van het inheemse Massa-dchu-es-at, of "grote heuvel, kleine plaats".

De officiële benaming is "Commonwealth of Massachusetts", naar de naam van de oorspronkelijke kolonie vóór de Amerikaanse Onafhankelijkheidsverklaring. Commonwealth oftewel gemenebest heeft alleen betekenis als deel van de naam; het verandert niets aan de status van Massachusetts als een staat van de Verenigde Staten.

Geschiedenis[bewerken | brontekst bewerken]

In 1620 stichtten de met de Mayflower gearriveerde Pilgrim Fathers een kolonie, de Plymouth Colony, waar nu de plaats Plymouth ligt. Niet lang daarna stichtten de puriteinen de Massachusetts Bay Colony. De Puriteinse beginselen werden hier strikt toegepast; zo stond een boete van 5 Shilling op het vieren van Kerstmis op 25 december. Pas in 1856 zou deze dag in Massachusetts worden erkend als feestdag.

Toen zij hier landden betrad de groep van de Pilgrim Fathers land dat niet onbewoond was. Er woonden verscheidene Amerikaanse Indianenstammen: Pemaquid, Wampanoags , Pokanokets en Narragansetts. Een Pemaquid en enkele Wampanoags hielpen de Pilgrim Fathers de eerste winter door. Ook verschaften zij zaaigoed. Een aantal jaren ging het samenleven goed, maar er kwamen steeds meer kolonisten, die steeds meer land van de stammen wilden om nederzettingen op te bouwen. Kort gezegd: 40 jaar later waren de Wampanoags grotendeels naar het Westen de wildernis ingedreven. In 1675 kwam het – na een reeks provocaties van de kant van de blanken – tot oorlog tussen een bondgenootschap van inheemse stammen en kolonisten met hun vuurwapens. Dit betekende de ondergang van de Wampanoags en Narragansetts.[1]

Massachusetts was een van de dertien koloniën die in opstand kwamen tegen de Britse overheersing. (Zie ook: Boston Tea Party). Op 5 maart 1770 vond het Bloedbad van Boston plaats, toen Britse troepen schoten op protesterende burgers. Op 9 februari 1775 oordeelde het Britse parlement dat de kolonie rebelleerde, waarna extra troepen gestuurd werden. Op 19 april van dat jaar begon de onafhankelijkheidsoorlog met schermutselingen in Lexington en Concord. Op 6 februari 1788 ratificeerde Massachusetts de nieuwe grondwet van de Verenigde Staten, en daarmee werd het de zesde staat van de Verenigde Staten.

Op 15 maart 1820 werd Maine, dat tot dan toe een deel van Massachusetts was, een zelfstandige staat binnen de Verenigde Staten.

Geografie[bewerken | brontekst bewerken]

De staat heeft een oppervlakte van 27.360 km², waarvan 20.317 km² land. Hiermee is het een van de kleinste staten. Het hoogste punt is Mount Greylock (1063 m). De staat is rijk aan grote en kleine meren. De belangrijkste rivier is de Connecticut.

Massachusetts, dat aan de Atlantische Oceaan ligt, omvat het schiereiland Cape Cod en de eilanden Martha's Vineyard en Nantucket. Het grenst in het noorden aan de staten New Hampshire en Vermont, in het westen aan New York en in het zuiden aan Connecticut en Rhode Island.

De belangrijkste steden zijn de hoofdstad Boston, Springfield, Worcester en Lowell. Massachusetts hanteert de Eastern-tijdzone.

Demografie en economie[bewerken | brontekst bewerken]

In 2004 telde Massachusetts 6.416.505 inwoners (235 per km²). In 2003 bedroeg het bruto product van de staat 297 miljard dollar, oftewel 39.504 dollar per hoofd van de bevolking, waarmee het de op drie na welvarendste staat was. In Massachusetts bevinden zich veel bekende onderwijsinstellingen, zoals de Harvard-universiteit en het Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Door een uitspraak van het Hooggerechtshof in Massachusetts kunnen homoseksuelen in Massachusetts sinds 17 mei 2004 met elkaar in het huwelijk treden.

Bestuurlijke indeling[bewerken | brontekst bewerken]

Zie Lijst van county's in Massachusetts voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Massachusetts is onderverdeeld in 14 county's.

Politiek[bewerken | brontekst bewerken]

Zie ook: Lijst van gouverneurs van Massachusetts

Aan het hoofd van de uitvoerende macht van de staat staat een gouverneur, die direct gekozen wordt door de kiesgerechtigden in de staat. Massachusetts is een van de meest liberale staten van het land, en stemt bij presidentsverkiezingen traditioneel op de Democratische partij. Op lokaal niveau zijn de uitslagen echter meer afwisselend, zo werd in 2014 Charlie Baker van de Republikeinse Partij verkozen tot gouverneur. Hij volgde in januari 2015 de Democraat Deval Patrick op, die acht jaar gouverneur was.

De wetgevende macht bestaat uit het Huis van Afgevaardigden van Massachusetts (Massachusetts House of Representatives) met 160 leden en de Senaat van Massachusetts (Massachusetts Senate) met 40 leden. Sinds meer dan twintig jaar hebben de Democraten een meerderheid in beide kamers.

In Massachusetts is de doodstraf afgeschaft.

Overige informatie[bewerken | brontekst bewerken]

Externe link[bewerken | brontekst bewerken]

Zie de categorie Massachusetts van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.