Middelhout

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Middelhout (ook wel middelbos genoemd) is een type productiebos dat een kruising is tussen hooghout en hakhout. De opstaande bomen gebruikt als hooghout staan in de boomlaag en de hakhoutbosjes in de struiklaag. Middelhout werd in de middeleeuwen vooral toegepast op rijkere gronden. Een groot deel van de middelhoutbossen is echter verdwenen.

De bomen in de boomlaag zijn van verschillende leeftijden terwijl het hakhout in de struiklaag van dezelfde leeftijd was. De opstaande bomen werden vroeger namelijk als reserve inkomstenbron gebruikt als de hakhoutoogst tegenviel. Tevens werd elk jaar een deel van de opstaande bomen gekapt zodat het hakhout voldoende licht kreeg en de bomen (toekomstbomen) zich verder kunnen ontwikkelen. In de negentiende eeuw was er echter vraag naar dikke stammen voor de industrie. Middelhout leverde te dunne stammen. De middelhoutbossen zijn langzaam overgegaan in hooghoutbossen of in hakhoutbossen.

Middelhoutbossen hebben een hoge natuurwaarde vanwege de diversiteit aan ecotopen die voorkomen binnen een bos. Daarnaast zorgde de houtproductie voor een hoge dynamiek wat aantrekkelijk is voor bepaalde pionierssoorten.