Nieuw-Brittannië

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Nieuw-Brittannië
New Britain
Eiland van Papoea-Nieuw-Guinea
Nieuw-Brittannië
Nieuw-Brittannië
NewBritainTopography.png
Topografie van Nieuw-Brittannië
Plaatsen en vulkanen in Nieuw-Brittannië
Locatie
Land Papoea-Nieuw-Guinea
Eilandengroep Bismarck-archipel
Locatie Westelijke Grote Oceaan
Coördinaten 5° 44′ ZB, 150° 44′ OL
Algemeen
Oppervlakte 36.520 km²
Inwoners 493.585 (2010)
Hoofdplaats Kokopo
Hoogste punt 2440m (Mount Sinewit)
Portaal  Portaalicoon   Azië
Satellietafbeelding van het eiland (juni 2005). De aspluimen van de vulkanen Langila en Ulawun zijn hierop goed zichtbaar

Nieuw-Brittannië (Engels: New Britain), vroeger de Duitse kolonie Nieuw-Pommeren, is een eiland in Papoea-Nieuw-Guinea.

Nieuw-Brittannië is het grootste eiland van de Bismarck-archipel. Het is 35.742 km² groot met een lengte van 520 km en een maximale breedte van 146 km. Het is het op 37 na grootste eiland ter wereld. Op het eiland bevindt zich een pyroclastisch schild-vulkaan, zoals er meerdere in Melanesië voorkomen, de Rabaul caldera met aangrenzend de vulkanen Vulcan en Tavurvur, deze laatste is nog zeer actief. Het hoogste punt van het eiland, de Mount Sinewit in het Baininggebergte, is 2440 meter hoog.

Geschiedenis[bewerken]

Het eiland werd, evenals Nieuw-Ierland, door de Antwerpse ontdekkingsreiziger Jacob le Maire in 1616 ontdekt. Le Maire als commandeur van de missie met Willem Cornelisz Schouten als schipper gingen ervan uit dat Nieuw-Ierland en Nieuw-Brittannië aan Guinea verbonden waren en zo een groter eiland vormden. Een verdere exploratie vond plaats in 1700 door William Dampier die het eiland grondiger in kaart bracht, en daarmee de theorie van Le Maire ontkrachtte. Hij was het die het eiland in 1700 New Britain noemde. Van 1884 tot 1914 was het eiland een Duits protectoraat.

Het eiland en de omliggende zeeën was strijdtoneel van heel wat zware gevechten tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Bestuur[bewerken]

Bestuurlijk is het eiland in Papoea-Nieuw-Guinea in twee provincies opgedeeld: het 21.000 km² grote West New Britain met 184.838 inwoners en als hoofdplaats Kimbe en het 15.500 km² grote East New Britain met 220.035 inwoners en als hoofdplaats Kokopo. Tot 1994 was de hoofdplaats van East New Britain Rabaul.

Fauna en flora[bewerken]

Het eiland kan opgedeeld worden in twee verschillende ecoregio's, het laaglandregenwoud en het montane regenwoud.

Zoogdieren[bewerken]

De volgende zoogdieren komen er voor: