Nieuwe Wetten

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Titelpagina van de Leyes Nuevas

De Nieuwe Wetten (Spaans: Leyes Nuevas, voluit Leyes y ordenanzas nuevamente hechas por su Majestad para la gobernación de las Indias y buen tratamiento y conservación de los Indios) waren in 1542 ingestelde Spaanse wetten die voorschreven dat indianen volwaardige onderdanen van de Spaanse koning waren en als zodanig behandeld moesten worden. Zij konden met klachten naar de rechtbank.

De Nieuwe Wetten volgden na kritiek van Bartolomé de las Casas (een Spaanse dominicaanse priester die werd uitgezonden naar de Nieuwe Wereld) en anderen op het encomiënda-systeem en de slechte behandeling van indianen die daarmee gepaard ging. Er bestonden in de Nieuwe Wereld voorschriften om uitbuiting van de indianen tegen te gaan, maar die regels werden niet nageleefd. Indianen werden vaak slecht behandeld en als ze probeerden te vluchten werden ze vaak opgespoord en gruwelijk gestraft. De slechte behandeling veroorzaakte veel slachtoffers onder de indianen. Daarnaast stierven ze massaal door epidemieën van door de Spanjaarden geïntroduceerde ziekten als pokken, pest, tyfus, griep en mazelen.