Ofakim

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Ofakim
אֳפָקִים
أوفاكيم
Stad in Israël Vlag van Israël
Ofakim (Israël (hoofdbetekenis))
Ofakim
Situering
District (mechoz) Zuid
Coördinaten 31° 19′ NB, 34° 38′ OL
Algemeen
Oppervlakte 10,273 km²
Inwoners (2016) 26.625
(2.591 inw./km²)
Portaal  Portaalicoon   Israël
Brug over de rivier de Patish, gebouwd in de Ottomaanse tijd. Gelegen ten oosten van Ofakim

Ofakim of Ofakiem (Hebreeuws: אֳפָקִים) is een stad in het zuiden van Israël met 26.625 inwoners (2016)[1]. Letterlijk betekent deze plaatsnaam Gezichtseinders. De stad ligt in district Zuid, 24 kilometer ten westen van Beër Sjeva. Ofakim wordt omringd door steppeachtig gebied dat deel uitmaakt van de noordelijke Negev. In deze regio wordt gebruikgemaakt van irrigatie om het land te kunnen benutten voor agrarische functies.

Geschiedenis[bewerken]

Ofakim werd in 1955 gesticht om Joodse inwijkelingen uit Noord-Afrika te huisvesten. Later waren de inwoners voornamelijk afkomstig uit Iran, Egypte, India, Roemenië, Ethiopië en de vroegere Sovjetunie. De stad is een zogeheten ontwikkelingsstad, wat onder meer tot uitdrukking komt in een relatief hoog percentage inwoners dat afhankelijk is van sociale zekerheid. De werkloosheids- en armoedecijfers in Ofakim lagen hoog[2]. Ofakim had reeds vanaf de stichting te kampen met deze structurele sociaaleconomische problemen, wat vooral terug te voeren is op de perifere ligging binnen Israël.

De wijk Ramat Shaked

Recente ontwikkelingen[bewerken]

Ofakim behoort tot de agglomeratie van de regionale centrumstad Beër Sjeva, waar vele inwoners werkzaam zijn. Om de verbindingen met de rest van Israël te verbeteren is er een spoorlijn van Israel Railways aangelegd die loopt van Beër Sjeva via Ofakim naar Asjkelon, wat een mogelijke impuls vormt voor de lokale economie[3]. Zvika Greengold, een nationale held vanwege zijn optreden in de Jom Kipoeroorlog, was burgemeester van Ofakim.