Olaudah Equiano

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Olaudah Equiano
Olaudah Equiano in 1788
Algemene informatie
Ook bekend als Gustavus Vassa
Geboren ca. 1745
Geboorteplaats Essaka, koninkrijk Benin
Overleden 31 maart 1797
Overlijdensplaats City of Westminster, Londen
Land Nigeria
Koninkrijk Groot-Brittannië
Beroep koopman en schrijver
Werk
Genre Autobiografie
Thema's Abolitionisme, slavernij
Bekende werken The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano
Dbnl-profiel
Portaal  Portaalicoon   Literatuur
The interresting narrative of the life of Olaudah Equiano

Olaudah Equiano (Essaka, ca. 1745City of Westminster (Londen), 31 maart 1797), ook bekend als Gustavus Vassa, was een achttiende-eeuwse koopman en schrijver van Afrikaanse afkomst die in Groot-Brittannië en de Britse kolonies leefde. Hij was een belangrijk abolitionist.

Leven[bewerken | brontekst bewerken]

Volgens zijn autobiografie begon zijn leven in Essaka (nu gespeld als Isseke) aan de rivier de Niger in Nigeria. Men spreekt er Igbo en het district heet nu Anambra. Op jeugdige leeftijd werd hij ontvoerd door zijn familie en moest hij huisslaaf worden in een naburig dorp.

Op 10-jarige leeftijd werd hij verkocht aan witte slavenhandelaren en naar de Nieuwe Wereld gebracht. Hij werd gekocht door Michael Pascal, een kapitein van de Britse marine. Pascal gaf hem de naam Gustavus Vassa, want in die tijd werd door het hernoemen gepoogd de slaaf zijn vroegere identiteit te ontnemen. Met hem deed hij ook een aantal malen Holland aan, onder andere om Willem van Cumberland terug naar Engeland te brengen. Later werd hij gekocht door Robert King, een Quaker die handel dreef met de Caraïben. Equiano had ondertussen al Engels leren lezen.

Voor zijn dertigste kocht Equiano zijn vrijheid terug van King voor de oorspronkelijke vraagprijs van 40 pond. Uit vrees om opnieuw in slavernij te belanden vertrok hij naar het veiligere Engeland. In Londen ging hij de zaak van het abolitionisme verdedigen. Hij was een populair spreker en men drong erop aan dat hij zijn memoires zou schrijven. In 1789 verscheen zijn autobiografie onder de titel The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano, or Gustavus Vassa the African. Het is een van de oudste boeken gepubliceerd door een Afrikaanse schrijver. Henri Grégoire hield niet van Equiano's stijl, misschien omdat Equiano mensen probeerde te beschamen die zich nog niet achter de zaak van het abolitionisme gesteld hadden.

Equiano trouwde met Susannagh Cullen op 7 april 1792 en uit dit huwelijk kwamen twee dochters voort. Equiano stierf op 31 maart 1797 op 52-jarige leeftijd, een jaar na zijn vrouw.

Roman[bewerken | brontekst bewerken]

In 2013 verscheen de roman De zwarte messias van de Belgisch-Nigeriaanse schrijfster Chika Unigwe, gebaseerd op het leven van Equiano.

Zie ook[bewerken | brontekst bewerken]

Externe links[bewerken | brontekst bewerken]

Publicatie[bewerken | brontekst bewerken]

Olaudah Equiano, Merkwaardige levensgevallen van Olaudah Equiano of Gustavus Vassa, den Afrikaan, door hem zelven beschreven. Pieter Holsteyn (1790) – via Delpher.

Literatuur[bewerken | brontekst bewerken]

  • Paul Edwards, Equiano's reizen. De autobiografie van een negerslaaf, vertaald door Karel Roskam, 1977