Philipp Blom

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Philipp Blom in 2015

Philipp Blom (Hamburg, 1970) is een Duits filosoof, historicus en schrijver.[1] Hij schrijft voor verschillende bekende kranten, waaronder The Independent, The Times Literary Supplement, Die Zeit, Frankfurter Allgemeine Zeitung en Vrij Nederland. Daarnaast schrijft hij historische non-fictie, evenals fictie. In zijn laatste boek, Wat op het spel staat, doet hij een appèl om actief na te denken over de gevolgen van klimaatverandering en digitalisering en van het economisch model, uitsluitend gericht op groei, afscheid te nemen. [2]

Biografie[bewerken]

Blom werd in 1970 geboren in Hamburg als zoon van een Duitse vader en een Nederlandse moeder en groeide daarna op in Detmold. Hij studeerde filosofie en judaïstiek aan de universiteit van Wenen tot 1992. Daarna studeerde hij aan de universiteit van Oxford waar hij in 1997 de titel van Doctor of Philosophy kreeg met een proefschrift over Nietzsche. Hij werkte in Londen als vertaler, schrijver, editor, en freelance-journalist. In 2001 verhuisde hij naar Parijs, en in 2007 naar Wenen. Blom woont nu in Los Angeles met zijn vrouw Veronica Buckley.

Werk[bewerken]

Naast zijn journalistieke werk schrijft Blom verschillende soorten boeken. The Simmons papers (1995), was zijn debuutroman. Hij schrijft voornamelijk in het Engels en het Duits, maar vier van zijn boeken zijn vertaald naar het Nederlands. Ook heeft Blom het boek Amsterdam van Geert Mak (1999) naar het Engels vertaald (Blom beheerst het Nederlands goed omdat zijn moeder Nederlandse is).

Blom schrijft zijn boeken voornamelijk over moderne (cultuur)geschiedenis. Naast historische non-fictie schrijft hij ook fictie en heeft hij een wijngids uitgebracht.

De bekendste boeken van Blom zijn onder andere Encyclopédie (2005),Het verdorven genootschap (2010), en De duizelingwekkende jaren (2011). In 2014 verscheen At Breaking Point ( in Nederland uitgebracht als Alleen de wolken), een historisch overzicht van cultuur en leven tijdens Het interbellum in Europa en de Verenigde Staten. Zijn laatst verschenen boek (in 2017) is getiteld Wat op het spel staat.

Wat op het spel staat[bewerken]

De westerse democratische landen leven in een periode van voorspoed en vrede. De bevolking wil hierin geen verandering en het politieke systeem, zo betoogt Blom, is gericht op behoud van de status quo. De gevaren van migratie en terrorisme worden onderkend, maar dan nog willen de meeste mensen dat alles blijft, zoals het is. [3]

In Wat op het spel staat behandelt Blom twee grote onderwerpen: de digitalisering en de klimaatverandering. Hij trekt een vergelijking met de Kleine IJstijd, waarin door de langdurige kou de maatschappij, die vooral op landbouw gebaseerd was, in een crisis geraakte. Het einde van deze periode betekende de eerste aanzet tot vormen van kapitalisme. In het huidige tijdsgewricht, zegt Blom, is het mogelijk dat door de klimaatverandering de grenzen van het gebied, waar langdurige droogte heerst, vanaf de evenaar honderden kilometers noordwaarts opschuiven. Te voorzien valt, dat dan miljoenen mensen op drift zullen raken. Wat is het antwoord van de politiek?

Hij waarschuwt ook voor de gevolgen van de digitalisering en de robotisering. Alles wordt geautomatiseerd en banen verdwijnen. Door de technische vooruitgang zullen vele beroepen overbodig worden. Blom bestrijdt dat je alles aan de markt kunt overlaten. De markt bestaat alleen binnen de grenzen van de maatschappij en wordt mogelijk gemaakt door de politiek. De markt is dus niet vrij, zegt hij, de markt moet zich aan de maatschappij aanpassen en niet andersom.

Over afzienbare tijd zal een derde van de bevolking zich overbodig voelen. Hun inzet en hun creativiteit tellen niet meer mee. Ze kunnen niet staken, want ze hebben geen baan. Hij noemt het "het recept voor revolutie en het begin van het einde van de democratie."

Volgens Blom zijn we "de eerste generatie in de geschiedenis die gevolgen van ons handelen al heel goed kent." Daarom spoort hij de politici aan zich met de vraag bezig te houden, hoe de samenleving er over 30 jaar uit moet zien. Hij vraagt zich af, of we "de toekomst willen scheppen of over ons heen willen laten komen."

Prijzen[bewerken]

Blom heeft met zijn boeken verschillende prijzen gewonnen:

  • De duizelingwekkende jaren – NDR Nonfictie Prijs, 2009 (Duitsland)
  • De duizelingwekkende jaren – De Groene Waterman Prijs, 2010 (België)
  • Het verdorven genootschap – Gleim Prize, 2011 (Duitsland)
  • Het verdorven genootschap – Historisch boek van het jaar, 2011, Damals Magazin (Duitsland)

Publicaties[bewerken]

  • The Simmons papers (1995), debuutroman
  • Have and to Hold (2002), historische publicatie
  • Encyclopédie (2005), historische publicatie
  • Luxor (2006), roman
  • De duizelingwekkende jaren (2009)
  • Het verdorven genootschap (2010)
  • Alleen de wolken (2014)
  • De opstand van de natuur (2017)