Pier van Blankenberge

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
De pier van Blankenberge vanuit zee
De pier vanop het strand gezien

De pier van Blankenberge is gebouwd in 1933 naar een ontwerp van Jules Soete. Hij is gemaakt van beton en steekt 350 meter ver in de Noordzee. De Blankenbergse pier was de eerste aan de Atlantische kust van het Europese vasteland en heeft sedertdien enkel het gezelschap gekregen van Scheveningen.

Geschiedenis[bewerken | brontekst bewerken]

Het was een Londenaar, John Hendrey, die in 1873 een eerste voorstel deed aan de stad Blankenberge om een pier te bouwen ter hoogte van de Kerkstraat. Het stadsbestuur weigerde omdat de centrale inplanting de badplaats dreigde op te splitsen. Ook voorstellen uit 1881 (Tackels) en 1883 (James Brunlees) werden afgewimpeld.

Eerste bouwsel (1894-1914)[bewerken | brontekst bewerken]

Eerste pier uit 1894
Ruïne van de eerste pier na de brand van 1914

Ingenieur E. Wyhowski (Brugge) en architect E. Hellemans (Elsene) werkten in 1888 een ontwerp uit voor een pier aan de oostzijde. Dit keer stemde de stad Blankenberge in met het voorstel van de Societe Anonyme du Pier de Blankenberghe. In februari 1894 ging aannemer Monnoyer aan de slag en reeds op zondag 12 augustus 1894 wandelden de eerste bezoekers over de gietijzeren pier in art-nouveaustijl. Het achtkantige platform aan het uiteinde droeg een elegant paviljoen uit glas en metaal.

De pier bleek een enorme trekpleister, maar zou nauwelijks twintig jaar blijven staan. Op 15 oktober 1914 werd ze door de Duitse bezetter in brand gestoken. De vernietiging werd voorgesteld als een defensieve maatregel.

Tweede bouwsel (1933)[bewerken | brontekst bewerken]

Na de Eerste Wereldoorlog zocht het stadsbestuur van Blankenberge een oplossing voor het lelijke skelet van de vernielde pier. Ze kochten het bouwwerk van de vroegere eigenaar voor een bedrag van 435 000 frank. Dankzij de schadevergoeding van 900 000 frank konden plannen gemaakt worden voor een nieuwe pier.

In 1930 besliste de stad om zelf de nieuwe pier te bouwen. Conducteur van Bruggen en Wegen Jules Soete, bijgestaan door de Gentse hoogleraar G. Magnel en de Gentse architect A. Bouquet, stelde een ontwerp op met art-deco-invloeden. De inhuldiging vond plaats op 9 juli 1933.

De eerste vier jaar huisde het pretpark Luna Staar op de pier. Vanaf 1938 kwam de concessie in handen van G. Mathonet en L. Van Bladel, maar het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog kortte deze concessie drastisch in. Tijdens de Tweede Wereldoorlog bleef de pier intact, omdat de Duitse sergeant Karl-Heinz Keseberg het bevel van zijn oversten om de pier te dynamiteren negeerde. Tussen Keseberg en het Blankenbergse stadsbestuur is er nadien een vriendschapsband blijven bestaan. In 1994 werd hij zelfs gehuldigd.

Na de oorlog werd de pier omgedoopt tot Aquarama en van 1955 tot 1999 was het gebouw onderdeel van het Meli Park.

Tussen 1999 en 2003 werd de pier ingrijpend gerenoveerd nadat betonrot was vastgesteld. Als onderdeel van de renovatie werden bijkomende verdiepingen gebouwd in het water, wat noch de stabiliteit, noch de transparantie van de structuur ten goede kwam. In 2004 werd de pier beschermd als monument. De pier werd een ontspanningscomplex met verschillende horecazaken, een auditorium en tentoonstellingsruimte.

Train City[bewerken | brontekst bewerken]

Op 21 juni 2003 werd er in de buik van de pier een themapark over treinen geopend. In 'Train City' werd op een attractieve manier de geschiedenis van de trein belicht. Op niveau -1 bevond zich de collectie miniatuurtreinen van Märklin. Op niveau -2 was een bioscoop met beweegbare stoelen. In het centrale gedeelte van de pier was een tentoonstelling over acht landen waar de trein een belangrijke rol speelde. Daarnaast werden er een drietal gereconstrueerde rijtuigen tentoongesteld, een rijtuig van de Wagons-Lits, de Trans Europ Express en de eerste Belgische treinrit. Ook de privécollectie van verzamelaar Frans Bevers kreeg een plaatsje in het museum.[1][2][3] Een M2-rijtuig stond voor de pier opgesteld.[4]

De bezoekerscijfers bleven echter onder de verwachtingen[5] en eind 2004 ging Pier Station NV (de uitbater van Train City) failliet.[6]

Storms Expo[bewerken | brontekst bewerken]

Van 2012 tot in 2017 was er op de voormalige locatie van Train City een expositie met als thema stormen. De expo liet bezoekers zien en voelen hoe stormen waaien, wat de invloed ervan is, en wat de gevolgen zijn voor natuur, mens en dier.[7] Blikvanger van de expo was een orkaansimulator waar snelheden tot 140 km/u werden nagebootst.[8] KMI-meteoroloog David Dehenauw hielp de expo mee opzetten.[9]

Op 12 november 2017 werd de expo gesloten.[10]

Belgium Pier 2017

Zie ook[bewerken | brontekst bewerken]

Externe links[bewerken | brontekst bewerken]

Referenties[bewerken | brontekst bewerken]

  1. (nl) De Pier pronkt weer. Het Nieuwsblad. Geraadpleegd op 28 december 2020.
  2. (nl) Gerenoveerde pier opent de deuren. Het Nieuwsblad. Geraadpleegd op 28 december 2020.
  3. (fr) Blankenberge - Avec ses 350 mètres de long, il est une des attractions majeures de la côte belge Le Pier nouveau est arrivé Se balader en mer sans se mouiller les pieds. Le Soir. Geraadpleegd op 28 december 2020.
  4. M2-rijtuig 50 88 20-48 758-7  st. www.treinfoto2000.be. Geraadpleegd op 28 december 2020.
  5. (nl) Aantal bezoekers onder verwachtingen. Het Nieuwsblad. Geraadpleegd op 28 december 2020.
  6. (nl) Pier-attractie Train City in Blankenberge failliet verklaard. Gopress. De Tijd (28 december 2004). Geraadpleegd op 29 december 2020.
  7. (nl) Stormbelevingexpo op de Pier van Blankenberge – TripTips.nu. Geraadpleegd op 28 december 2020.
  8. (nl) Storms heeft unieke orkaansimulator. hln.be. Het Laatste Nieuws (25 juni 2014). Geraadpleegd op 28 december 2020.
  9. Alfons Monte, Krant van Blankenberge | Storms Expo pakt uit met Hurricane Simulator. Krant van Blankenberge. Geraadpleegd op 28 december 2020.
  10. (nl) Na vijf jaar einde expo in Pier. hln.be. Het Laatste Nieuws (22 september 2017). Geraadpleegd op 28 december 2020.
Zie de categorie Pier of Blankenberge van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.