Pilcomayo (rivier)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Pilcomayo
Hoogte (bron) 5200 m
Debiet 200 m³/s
Stroomgebied 272.000 km²
Van Boliviaanse Andesgebergte
Naar Paraguay
Stroomgebied van de La Plata
Stroomt door Bolivia, Paraguay, Argentinië
De Pilcomayo
De Pilcomayo
Portaal  Portaalicoon   Geografie

De Pilcomayo-rivier (Spaans: Río Pilcomayo) is de grootste en langste rivier in zuid-Bolivia. Zij vormt een belangrijke zijrivier van het veel grotere La Plata-systeem. De rivier ontleent haar naam aan het Quechua-woord Piscumayu, wat "rivier van de vogels" betekent. De totale oppervlakte van het stroomgebied bedraagt zo’n 272.000 km², verdeeld over drie landen: Bolivia, Paraguay en Argentinië.

De Pilcomayo ontspringt op ongeveer 5200 meter boven zeeniveau in het Boliviaanse Andesgebergte. Van hieruit stroomt zij in zuidoostelijke richting door een ontoegankelijk gebied van stroomversnellingen en smalle kloven. Op haar weg naar beneden ontvangt de Pilcomayo bijdragen van een groot aantal kleinere stroompjes en van één heel belangrijke, de Pilaya rivier. Ongeveer 650 kilometer vanaf haar bron verlaat de Pilcomayo de hooglanden van de Andes nabij het dorp Villa Montes (400 meter boven zeeniveau) en vervolgt haar koers in zuidoostelijke richting door de semi-aride Chacovlakte. Hier vormt zij weldra de natuurlijke grens tussen Paraguay en Argentinië. Uiteindelijk, zo’n 1600 kilometer vanaf haar bron, stroomt de Pilcomayo uit in de Paraguay, net ten noorden van de stad Asunción, de hoofdstad van Paraguay.

Tot op heden wordt de Pilcomayo in haar bovenloop niet gereguleerd door dammen of andere watertechnische werken. Hierdoor wordt de rivier nog steeds sterk beïnvloed door de verschillen in neerslag tussen het droge (mei tot oktober) en het natte (november tot april) seizoen. (Smolders et al., 2000; Smolders et al., 2002). De Pilcomayo kent een gemiddelde afvoer van 200m3/s, variërend van 5m3/s in de droge winterperiode tot 1000 m3/s in de natte zomer periode (Paquini & Depetris, 2006). De stroomsnelheid ter hoogte van Villamontes varieert tussen meer dan 1 m/s in het natte seizoen en minder dan 0,5 m/s in het droge seizoen. De breedte van de rivier ter hoogte van Villamontes bedraagt meer dan 200 meter in het natte seizoen en minder dan 50 meter in het droge seizoen. Het verschil in afvoer tussen het natte en droge seizoen is van grote invloed op het functioneren van het riviersysteem. Het lager gelegen deel van de rivier wordt alternerend beïnvloed door overstromingen en droogte, terwijl de erosiegevoeligheid van de gronden in de Andes resulteert in zeer hoge afvoer van gesuspendeerd materiaal tijdens het regenseizoen.

De erosiesnelheid is berekend op 890 ton/km2/jaar tussen 1979 en 1982 (Guyot et al, 1990); wat resulteert in zo’n 90 miljoen ton sediment per jaar dat wordt getransporteerd naar de lagere delen van het stroomgebied (Nationale Commissie Río Pilcomayo, 1994). Fijne kwartszanden geven de Pilcomayo haar typische grijsbruine kleur tijdens perioden van hoge afvoer. Met een gemiddelde sedimentlading van 10,6 g/l behoort de Pilcomayo tot één van de rivieren met hoogste sedimentladingen ter wereld (Smolders et al, 2002). In de benedenstroom van de rivier is een waaiersysteem ontstaan met een oppervlakte van zo’n 210,000 km² (Iriondo, 1993; Wilkinson & Mohler, 1995). De afzettingen van sediment hebben geresulteerd in een geleidelijke terugtrekking van de hoofdstroom van de rivier in stroomopwaartse richting met een snelheid van 10 tot 35 km/jaar (Iriondo, 1993; Medina Hoyos, 1998; Smolders et al., 2002). Hierdoor is een grote moerasdelta ontstaan die voornamelijk wordt gevoed door regenwater en aanvoer van de rivier zelf.

Met uitzondering van de Amazone vormt de Pilcomayo één van de economisch belangrijkste rivieren van Zuid-Amerika. Nabij het Boliviaanse dorp Villa Montes worden migrerende vissoorten (met name Sábalo) commercieel geëxploiteerd met behulp van visvallen, en in mindere mate met behulp van meer traditionele visserijmethoden zoals sleepnetten en werpnetten. Na verbetering van het wegennet en de uitvinding van kunstijs in de jaren ’50 wordt de vis uit de Pilcomayo tegenwoordig op markten in geheel Bolivia aangeboden.

Het mijnbouwgebied rondom de stad Potosí maakt deel uit van het stroomgebied van de Pilcomayo. De mijnbouwactiviteiten in Potosí begonnen in 1545 in de berg 'Cerro Rico de Potosí '. Tot begin 19de eeuw was deze berg een van de belangrijkste zilverreserves ter wereld. Sinds begin 19de eeuw werd het winnen van tin steeds belangrijker en dat bleef zo tot 1985. Na het instorten van de tinmarkt en herstructurering van de mijnbouw door de overheid, werd in 1985 de Crushing-Grinding-Flotation methode geïntroduceerd om lood en zink te winnen. Met deze nieuwe methode werd de korrelgrootte van de mijntailings teruggebracht van enkele millimeters tot enkele tienden van millimeters. Hierdoor worden deze deeltjes door de rivier over vele langere afstanden vervoerd, waardoor een veel groter gebied werd vervuild met zware metalen. Daarnaast worden bij de nieuwe methode chemicaliën zoals cyanide gebruikt (Medina Hoyos, 1998). Omdat de technologie niet is geoptimaliseerd bevatten de tailings een grote hoeveelheid niet gewonnen metalen. De ertsen van de mijnen in Potosí worden vervoerd naar verwerkingsstations in en rondom de stad. Het afval van deze fabriekjes wordt zonder bewerking rechtstreeks geloosd op lokale stroompjes en komt zo uiteindelijk in de Pilcomayo terecht (Medina Hoyos, 1998; Hudson-Edwards et al., 2001). Ook andere mijnbouwgebieden dragen hieraan bij.

Ondanks de vervuilingsproblematiek is de vervuiling in de benedenloop van de Pilcomayo beperkt. De rivier vormt hier een nog grotendeels onaangetast natuurgebied met grote ecologische waarden en een hoge diversiteit aan dier- en plantsoorten. Behalve dieren en planten vindt men in de benedenloop een groot aantal traditionele nederzettingen van oorspronkelijke bewoners van dit gebied. De Pilcomayo speelt nog altijd een belangrijke rol in het leven van deze inheemse indianenstammen. Zij onttrekken water aan de rivier en voedsel in de vorm van vis.

Vanwege de historische, economische, culturele en ecologische waarden van de Pilcomayo zijn er verschillende organisaties die zich inzetten voor het behoud van de Pilcomayo. Één van deze organisaties is de Nederlands-Boliviaanse stichting “Los Amigos del Pilcomayo”. In Argentinië is een gedeelte van de Pilcomayo uitgeroepen tot nationaal park. Dit gedeelte leent zich bij uitstek voor het ontwikkelen van ecotoerisme.

Literatuur[bewerken]

  • Guyot JL, Calle H, Cortes J, Pereira M. 1990. Transport of suspended sediment and dissolved material from the Andes to the Rio de la Plata by the Bolivian tributaries of the Rio Paraguay (Rios Pilcomayo and Bermejo). Hydrological Sciences 35: 653–665.
  • Hudson-Edwards, K.A., Macklin, M.G., Miller, J.R., Lechner, P.J., 2001. Sources, distribution and storage of heavy metals in the R ıo Pilcomayo, Bolivia. J. Geochem. Explor. 72, 229–250.
  • Iriondo M. 1993. Geomorphology and late quaternary of the Chaco (South America). Geomorphology 7: 289–303.
  • Medina Hoyos, R.I., 1998. Lineamentos para la planificacion estrategica de la descontaminacion y sostenibilidad hidrica del Pilcomayo. Foro Tarijeno sobre Medio Ambiente y Desarrollo, Tarija, Bolivia. * Nationale Commissie Río Pilcomayo, 1994.
  • Page, J., 1889. The Gran Chaco and Its Rivers. Proceedings of the Royal Geographical Society and Monthly Record of Geography, New Monthly Series, Vol. 11, No. 3. (Mar., 1889), pp. 129–152.
  • Pasquini, A.I., Depetris, P.J., 2006. Discharge trends and flow dynamics of South American rivers draining the southern Atlantic seaboard: An overview. Journal of Hydrology (2007) 333, 385– 399.
  • Smolders, A.J.P., Guerrero Hiza, M.A., Velde, G., Roelofs, J.G.M., 2002. Dynamics of discharge, sediment transport, heavy metal pollution and Sabalo (Prochilodus lineatus) catches in the lower Pilcomayo river (Bolivia). River Res. Applic. 18, 415–427.
  • Smolders, A.J.P., Lock, R.A.C., Van der Velde, G., Medina Hoyos, R.I., Roelofs, J.G.M., 2003. Effects of mining activities on heavy metal concentrations in water, sediment and macroinvertebrates in different reaches of the Pilcomayo river, South America. Arch. Environ. Contam. Toxicol. 44, 314–323.
  • Smolders, A.J.P., van der Velde, G., Roelofs, J.G.M., Guerrero Hiza, M.A., 2000. ’El Ni~no caused collapse of the Sabalo fishery (Prochilodus lineatus, Pisces: Prochilodontidae) in a South American river’. Naturwissenschaften 87, 30–32.
  • Smolders, A.J.P., van Hengstum, G., Loermans, J., Montes-Barz on, A., Rizo, H., Castillo, I., 1999. Effectos de la contaminacion minera sobre la composicion de la macrofaunabentonica en el rio Pilcomayo. Rev. Bol. de Ecol. y Conserv. Amb. 6, 229–237.
  • Wilkinson, M., Mohler, R.R.J., 1995. Colmatation of the Pilcomayo river as observed from space shuttle photography. Geol. Soc. Am. Progr. Abstr. 27 (6), 116.

Externe link[bewerken]