Robert Graves

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Robert Graves
Buste van Robert Graves bij zijn huis op Mallorca
Buste van Robert Graves bij zijn huis op Mallorca
Algemene informatie
Volledige naam Robert von Ranke Graves
Geboren 24 juli 1895, Wimbledon
Overleden 7 december 1985, Deià
Land Engeland
Werk
Genre Historische roman
Bekende werken Good-Bye to all that (1927)
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

Robert von Ranke Graves (Wimbledon (Londen), 24 juli 1895Deià op Mallorca, 7 december 1985) was een Engels dichter en schrijver. In zijn lange leven was hij goed voor 140 werken. Hij was de zoon van Alfred Perceval Graves, een Engels-Ierse schrijver. Graves beschouwde zich eerst en vooral als dichter. Ook zijn broer Charles Patrick Graves was schrijver. Robert had uiteindelijk 8 kinderen bij 2 vrouwen. Nancy Nicholson, zijn eerste vrouw, schonk hem Jennie (getrouwd met de journalist Alexander Clifford), David (stierf in de Tweede Wereldoorlog), Catherine (getrouwd met de nucleaire wetenschapper Clifford Dalton) en Sam. Zijn tweede vrouw, Beryl Graves (1915-2003), schonk hem William, Lucia (eveneens een vertaler), Juan en Tomás (een schrijver en musicus).

Biografie[bewerken]

Beginjaren en Eerste Wereldoorlog[bewerken]

Robert Graves home in Deià

Graves won een beurs voor het St John's College, Oxford. Direct bij het uitbreken van de oorlog in augustus 1914 kwam Graves onder de wapenen. Met zijn eerste dichtbundel Over the Brazier (1916) verwierf hij faam als een van de eerste dichters van realistische oorlogsgedichten. Zelf had hij in later jaren weinig waardering voor dit werk. Bij de Slag aan de Somme (1916) werd hij zeer ernstig gewond; hij stond zelfs even als overleden gemeld. Na een langzaam herstel bracht hij verder de oorlog door in Engeland.

Zijn beste vriend en mede-officier was Siegfried Sassoon, die zich publiekelijk tegen de oorlog wou uitspreken. Om berechting voor de krijgsraad te voorkomen bepleitte Graves met succes, dat zijn vriend aan shellshock leed. Deze episode is onderwerp van de roman van Pat Barker: Regeneration. Graves geeft een intense weergave van deze vriendschap in Fairies and Fusiliers (1917), (wat in het Nederlands staat voor: Nichten en Musketiers). Sassoon had aanmerkingen op de seksuele implicaties van de titel.

Wel leerde Graves via Sassoon de misschien meest prominente dichter van oorlogspoëzie, Wilfred Owen kennen. Owen woonde het huwelijk van Graves met Nancy Nicholson in 1918 bij, maar hij overleed een week voor het eind van de oorlog.

In 1926 ging Graves met zijn gezin en de dichteres Laura Riding naar de universiteit van Caïro. Na een kort emotioneel verblijf in Londen (scheiding van zijn vrouw Nancy, zelfmoordpoging van Laura Riding), vertrok hij naar Mallorca. Met Riding publiceerde Graves daar gezaghebbende werken over poëzie: A Survey of Modernist Poetry (1927) and A Pamphlet Against Anthologies (1928).

Onderwijs[bewerken]

Graves kreeg zijn eerste opleiding in zes verschillende scholen, waaronder King's College School in Wimbledon, Penrallt in Wales, Hillbrow School in Rugby en Copthorne in West Sussex. In 1909, in zijn laatste school, boden ze hem een beurs aan voor Charterhouse. Daar begon hij met het schrijven van poëzie en met boksen, als reactie op zijn vervolging. Dit mede door het Duitse element in zijn naam, zijn vrijmoedigheid, zijn wetenschappelijke en morele ernst en armoede ten opzichte van de andere jongens. Bij het boksen werd hij kampioen in zijn school in het "welter en middengewicht". Hij zong ook in het koor en ontmoette er een aristocratische jongen, GH "Peter" Johnstone, met wie hij een intense romantische vriendschap had. Het schandaal van die vriendschap leidde uiteindelijk tot een interview met de directeur.George Mallory had een erg belangrijke invloed op Graves. Hij liet hem kennis maken met hedendaagse literatuur en nam hem mee om te leren bergbeklimmen tijdens vakantieperiodes. In zijn laatste jaar op Charterhouse won hij een klassieke tentoonstelling te St John's College, Oxford. Dit is pas doorgegaan na de oorlog.[1]

Literaire carrière[bewerken]

In 1927 publiceerde hij Lawrence and the Arabs, een commercieel succesvolle biografie van T. E. Lawrence. Uit deze periode stamt het ook in het Nederlands vertaalde dagboek over zijn ervaringen in de Eerste Wereldoorlog (Dat hebben we gehad ) Good-bye to All That (1927). Ook dit boek was een succes, maar het kostte hem zijn vriendschap met Sassoon. In 1934 had hij zijn grootste commerciële succes met een op klassieke bronnen gebaseerde meeslepende biografie van de Romeinse keizer, I, Claudius, met zijn vervolg Claudius the God (1935).

Graves en Riding gingen bij het uitbreken van de Spaanse Burgeroorlog van Mallorca naar New Hope, Pennsylvania. Hun relatie (door Graves zelf beschreven in zijn dagboek: 1927-1940, The Years with Laura) was stof voor andere schrijvers, bijvoorbeeld voor Miranda Seymour's romanThe Summer of '39 (1998).

Graves keerde terug naar Engeland en begon een relatie met Beryl Hodge, toen nog getrouwd met Alan Hodge, met wie Graves samenwerkte in The Long Week-End (1941) en The Reader Over Your Shoulder (1943; in bewerkte vorm gepubliceerd in 1947 als The Use and Abuse of the English Language).

In 1946 vestigden Graves en zijn nieuwe vrouw Beryl zich opnieuw in Deyá, Mallorca. Datzelfde jaar verscheen de historische roman King Jesus. The White Goddess (1948) was een van zijn meest omstreden boeken.

Voorts schreef hij Seven Days in New Crete(1949) (sciencefiction) en The Nazarene Gospel Restored (1953). In 1955 publiceerde hij The Greek Myths, een boek dat al decennia de Engelstalige markt van boeken over mythen domineert.

In 1961 werd hij hoogleraar in de poëzie in Oxford. Er bestaat nog een briefwisseling met Spike Milligan (Dear Robert, Dear Spike) en een bundel korte verhalen. Tot 1975 bleef Graves als schrijver actief.

Niet onomstreden boeken[bewerken]

Graves was een groot en meeslepend verteller. Maar waar hij zonder terughoudendheid aan zijn visie wetenschappelijke aspiraties toekent, wordt zijn bijdrage kritisch bekeken. Hij kon daar bijzonder geërgerd op reageren. Het meest uitgesproken geldt dit voor zijn boek The White Goddess (zie aldaar voor een overzicht van de discussie).

Ook zijn The Greek myths (Ned. vertaling: Griekse mythen) is omstreden. Hier is een groot aantal mythen met al hun varianten bijeen gebracht in steeds drie hoofdstukken per mythologische entiteit:

  • het verhaal met (vaak een groot aantal) varianten (quasi?-)objectief samengevat uit:
  • de antieke bronnen van die verhalen,
  • ter afsluiting een verklarend commentaar.

Met name is het "verklarend commentaar" sterk gekleurd door visies zoals Graves die in zijn The White Goddess, maar ook bijvoorbeeld in het voorwoord voor de 3e druk van zijn Griekse mythen uiteenzet. Vervelender echter dan dat is dat ook de weergave van de verhalen uit de bronnen volgens enkele deskundige classici niet objectief zou zijn. Het gaat hier om een zeer uitgebreid werk (3e editie: 734 dichtbedrukte bladzijden). Qua literatuur blijft het intrigerend, omdat met een groot aantal vaak tegenstrijdige versies van de goed vertelde verhalen rond een mythologische figuur, er steeds een rijkgeschakeerd beeld wordt gegeven.

Laatste jaren en dood[bewerken]

Graf van Robert Graves

In 1970 kreeg Graves steeds meer last van geheugenverlies. Toen hij tachtig werd, in 1975, kwam er een eind aan zijn beroepsleven. Tegen die tijd had hij meer dan 140 werken gepubliceerd. In de tien jaren die daarop volgden, werd hij steeds afhankelijker. Hij stierf, 90 jaar oud, aan hartfalen op 7 december 1985. Hij werd de volgende ochtend begraven op een klein kerkhof op een heuvel in Deià. Zijn tweede vrouw, Beryl Graves, stierf op 27 oktober 2003 en werd in hetzelfde graf begraven.[2]

Oeuvre[bewerken]

Poëzie[bewerken]

  • Over the Brazier. London: The Poetry Bookshop, 1916; New York: St Martins Press, 1975.
  • Goliath and David. London: Chiswick Press, 1917.
  • Fairies and Fusiliers. London: William Heinemann,1917; New York: Alfred. A. Knopf, 1918.
  • Treasure Box. London: Chiswick Press, 1920.
  • Country Sentiment. London: Martin Secker, 1920; New York: Alfred. A. Knopf, 1920.
  • The Pier-Glass. London: Martin Secker, 1921; New York: Alfred. A. Knopf, 1921.
  • Whipperginny. London: William Heinemann, 1923; New York: Alfred. A. Knopf, 1923.
  • The Feather Bed. Richmond, Surrey: Hogarth Press, 1923.
  • Mock Beggar Hall. London: Hogarth Press, 1924.
  • Welchmans Hose. London: The Fleuron, 1925.
  • Poems. London: Ernest Benn, 1925.
  • The Marmosites Miscellany (as John Doyle). London: Hogarth Press, 1925.
  • Poems (1914-1926). London: William Heinemann, 1927; New York: Doubleday, 1929.
  • Poems (1914-1927). London: William Heinemann, 1927.
  • Poems 1929. London: Seizin Press, 1929.
  • Ten Poems More. Paris: Hours Press, 1930.
  • Poems 1926-1930. London: William Heinemann, 1931.
  • To Whom Else? Deyá, Mallorca: Seizin Press, 1931.
  • Poems 1930-1933. London: Arthur Barker, 1933.
  • Collected Poems. London: Cassell, 1938; New York: Random House, 1938.
  • No More Ghosts: Selected Poems. London: Faber & Faber, 1940.
  • Work in Hand, with Norman Cameron and Alan Hodge. London: Hogarth Press, 1942.
  • Poems. London: Eyre & Spottiswoode, 1943.
  • Poems 1938-1945. London: Cassell, 1945; New York: Creative Age Press, 1946.
  • Collected Poems (1914-1947). London: Cassell, 1948.
  • Poems and Satires. London: Cassell, 1951.
  • Poems 1953. London: Cassell, 1953.
  • Collected Poems 1955. New York: Doubleday, 1955.
  • Poems Selected by Himself. Harmondsworth: Penguin, 1957; rev. 1961, 1966, 1972, 1978.
  • The Poems of Robert Graves. New York: Doubleday, 1958.
  • Collected Poems 1959. London: Cassell, 1959.
  • The Penny Fiddle: Poems for Children. London: Cassell, 1960; New York: Doubleday, 1961.
  • More Poems 1961. London: Cassell, 1961.
  • Collected Poems. New York: Doubleday, 1961.
  • New Poems 1962. London: Cassell, 1962; as New Poems. New York: Doubleday, 1963.
  • The More Deserving Cases: Eighteen Old Poems for Reconsideration. Marlborough: Marlborough College Press, 1962.
  • Man Does, Woman Is. London: Cassell, 1964; New York: Doubleday, 1964.
  • Ann at Highwood Hall: Poems for Children. London: Cassell, 1964.
  • Love Respelt. London: Cassell, 1965; New York: Doubleday, 1966.
  • Collected Poems 1965. London: Cassell, 1965.
  • Seventeen Poems Missing from 'Love Respelt'. privately printed, 1966.
  • Colophon to 'Love Respelt'. Privately printed, 1967.
  • Poems 1965-1968. London: Cassell, 1968; New York: Doubleday, 1969.
  • Poems About Love. London: Cassell, 1969; New York: Doubleday, 1969.
  • Love Respelt Again. New York: Doubleday, 1969.
  • Beyond Giving. privately printed, 1969.
  • Poems 1968-1970. London: Cassell, 1970; New York: Doubleday, 1971.
  • The Green-Sailed Vessel. privately printed, 1971.
  • Poems: Abridged for Dolls and Princes. London: Cassell, 1971.
  • Poems 1970-1972. London: Cassell, 1972; New York: Doubleday, 1973.
  • Deyá, A Portfolio. London: Motif Editions, 1972.
  • Timeless Meeting: Poems. privately printed, 1973.
  • At the Gate. privately printed, London, 1974.
  • Collected Poems 1975. London: Cassell, 1975.
  • New Collected Poems. New York: Doubleday, 1977.
  • The Centenary Selected Poems. ed. Patrick Quinn. Manchester: Carcanet Press, 1995.
  • Complete Poems Volume 1. ed. Beryl Graves and Dunstan Ward. Manchester: Carcanet Press, 1995.
  • Complete Poems Volume 2. ed. Beryl Graves and Dunstan Ward. Manchester: Carcanet Press, 1996.
  • Complete Poems Volume 3. ed. Beryl Graves and Dunstan Ward. Manchester: Carcanet Press, 1999.
  • The Complete Poems in One Volume ed. Beryl Graves and Dunstan Ward. Manchester: Carcanet Press, 2000.

Fictie[bewerken]

  • My Head! My Head!. London: Sucker, 1925; Alfred. A. Knopf, New York, 1925.
  • The Shout. London: Mathews & Marrot, 1929.
  • No Decency Left (with Laura Riding) (as Barbara Rich). London: Jonathan Cape, 1932.
  • The Real David Copperfield. London: Arthur Barker, 1933; as David Copperfield, by Charles Dickens, Condensed by Robert Graves, ed. M. P. Paine. New York: Harcourt, Brace, 1934.
  • I, Claudius. London: Arthur Barker, 1934; New York: Smith & Haas, 1934.
  • Claudius the God and his Wife Messalina. London: Arthur Barker, 1934; New York: Smith & Haas, 1935.
  • Antigua, Penny, Puce. Deyá, Mallorca/London: Seizin Press/Constable, 1936; New York: Random House, 1937.
  • Count Belisarius. London: Cassell, 1938: Random House, New York, 1938.
  • Sergeant Lamb of the Ninth. London: Methuen, 1940; as Sergeant Lamb's America. New York: Random House, 1940.
  • Proceed, Sergeant Lamb. London: Methuen, 1941; New York: Random House, 1941.
  • The Story of Marie Powell: Wife to Mr. Milton. London: Cassell, 1943; as Wife to Mr Milton: The Story of Marie Powell. New York: Creative Age Press, 1944.
  • The Golden Fleece. London: Cassell, 1944; as Hercules, My Shipmate. New York: Creative Age Press, 1945.
  • King Jesus. New York: Creative Age Press, 1946; London: Cassell, 1946.
  • Watch the North Wind Rise. New York: Creative Age Press, 1949; as Seven Days in New Crete. London: Cassell, 1949.
  • The Islands of Unwisdom. New York: Doubleday, 1949; as The Isles of Unwisdom. London: Cassell, 1950.
  • Homer's Daughter. London: Cassell, 1955; New York: Doubleday, 1955.
  • Catacrok! Mostly Stories, Mostly Funny. London: Cassell, 1956.
  • They Hanged My Saintly Billy. London: Cassell, 1957; New York: Doubleday, 1957.
  • Collected Short Stories. Doubleday: New York, 1964; Cassell, London, 1965.
  • An Ancient Castle, London: Peter Owen, 1980.

Overig werk[bewerken]

  • On English Poetry. New York: Alfred. A. Knopf, 1922; London: Heinemann, 1922.
  • The Meaning of Dreams. London: Cecil Palmer, 1924; New York: Greenberg, 1925.
  • Poetic Unreason and Other Studies. London: Cecil Palmer, 1925.
  • Contemporary Techniques of Poetry: A Political Analogy. London: Hogarth Press, 1925.
  • Another Future of Poetry. London: Hogarth Press, 1926.
  • Impenetrability or The Proper Habit of English. London: Hogarth Press, 1927.
  • The English Ballad: A Short Critical Survey. London: Ernest Benn, 1927; revised as English and Scottish Ballads. London: Willaim Heinemann, 1957; New York: Macmillan, 1957.
  • Lars Porsena or The Future of Swearing and Improper Language. London: Kegan Pall, Trench, Trubner, 1927; E.P. Dutton, New York, 1927; revised as The Future of Swearing and Improper Language. London: Kegan Paul, Trench, Trubner, 1936.
  • A Survey of Modernist Poetry (with Laura Riding). London: William Heinemann, 1927; New York: Doubleday, 1928.
  • Lawrence and the Arabs. London: Jonathan Cape, 1927; as Lawrence and the Arabian Adventure. New York: Doubleday, 1928.
  • A Pamphlet Against Anthologies (with Laura Riding). London: Jonathan Cape, 1928; as Against Anthologies. New York: Doubleday, 1928.
  • Mrs. Fisher or The Future of Humour. London: Kegan Paul, Trench, Trubner, 1928.
  • Goodbye to All That: An Autobiography. London: Jonathan Cape, 1929; New York: Jonathan Cape and Smith, 1930; rev., New York: Doubleday, 1957; London: Cassell, 1957; Penguin: Harmondsworth, 1960.
  • But It Still Goes On: An Accumulation. London: Jonathan Cape, 1930; New York: Jonathan Cape and Smith, 1931.
  • T. E. Lawrence to His Biographer Robert Graves. New York: Doubleday, 1938; London: Faber & Faber, 1939.
  • The Long Weekend (with Alan Hodge). London: Faber & Faber, 1940; New York: Macmillan, 1941.
  • The Reader Over Your Shoulder (with Alan Hodge). London: Jonathan Cape, 1943; New York: Macmillan, 1943.
  • The White Goddess. London: Faber & Faber, 1948; New York: Creative Age Press, 1948; rev., London: Faber & Faber, 1952, 1961; New York: Alfred. A. Knopf, 1958.
  • The Common Asphodel: Collected Essays on Poetry 1922-1949. London: Hamish Hamilton, 1949.
  • Occupation: Writer. New York: Creative Age Press, 1950; London: Cassell, 1951.
  • The Nazarene Gospel Restored (with Joshua Podro). London: Cassell, 1953; New York: Doubleday, 1954.
  • The Greek Myths. London: Penguin, 1955; Baltimore: Penguin, 1955.
  • The Crowning Privilege: The Clark Lectures, 1954-1955. London: Cassell, 1955; New York: Doubleday, 1956.
  • Adam's Rib. London: Trianon Press, 1955; New York: Yoseloff, 1958.
  • Jesus in Rome (with Joshua Podro). London: Cassell, 1957.
  • Steps. London: Cassell, 1958.
  • 5 Pens in Hand. New York: Doubleday, 1958.
  • Food for Centaurs. New York: Doubleday, 1960.
  • Greek Gods and Heroes. New York: Doubleday, 1960; as Myths of Ancient Greece. London: Cassell, 1961.
  • Selected Poetry and Prose (ed. James Reeves). London: Hutchinson, 1961.
  • Oxford Addresses on Poetry. London: Cassell, 1962; New York: Doubleday, 1962.
  • The Siege and Fall of Troy. London: Cassell, 1962; New York: Doubleday, 1963.
  • The Big Green Book. New York: Crowell Collier, 1962; Penguin: Harmondsworth, 1978. Illustrated by Maurice Sendak
  • Hebrew Myths. The Book of Genesis (with Raphael Patai). New York: Doubleday, 1964; London: Cassell, 1964.
  • Majorca Observed. London: Cassell, 1965; New York: Doubleday, 1965.
  • Mammon and the Black Goddess. London: Cassell, 1965; New York: Doubleday, 1965.
  • Two Wise Children. New York: Harlin Quist, 1966; London: Harlin Quist, 1967.
  • Poetic Craft and Principle. London: Cassell, 1967.
  • The Poor Boy Who Followed His Star. London: Cassell, 1968; New York: Doubleday, 1969.
  • Greek Myths and Legends. London: Cassell, 1968.
  • The Crane Bag. London: Cassell, 1969.
  • On Poetry: Collected Talks and Essays. New York: Doubleday, 1969.
  • Difficult Questions, Easy Answers. London: Cassell, 1972; New York: Doubleday, 1973.
  • Collected Writings on Poetry. ed. Paul O'Prey, Manchester: Carcanet Press, 1995.
  • Some Speculations on Literature, History, and Religion. ed Patrick Quinn, Manchester: Carcanet Press, 2000.

Nederland[bewerken]

Graves' populariteit in Nederland berust vooral op:

  • zijn nieuwe kijk op het omstreden maar zeer goed leesbare Griekse Mythen (met steeds nieuwe drukken in Engeland) (sinds 1990 overigens ook 3 herdrukken van de Nederlandse vertaling).
  • zijn historische romans I Claudius en Claudius the God, waarin een heel pikante, maar historisch niet altijd betrouwbare beschrijving wordt gegeven van de Romeinse hofkringen in de tijd van de keizers Augustus, Tiberius, Caligula en Claudius. (De BBC heeft in 1976 naar aanleiding van deze romans een televisieserie gemaakt, met Derek Jacobi in de rol van Claudius.)
  • zijn in 1975 gereviseerde studie The White Goddess, die nog steeds furore maakt in beperkte – paganistisch georiënteerde - kring.

Veel minder bekend zijn in Nederland andere historische romans als The Twelve Caesars en Count Belisarius. Hij verzorgde vertalingen uit het Latijn en Grieks: The Golden Ass, The Golden Fleece in een mooie heldere stijl.

  • In 2010 verscheen een vertaling in het Nederlands van Count Belisarius onder de titel Heer Belisarius.

Zie ook[bewerken]

Externe links[bewerken]