Roy Urquhart

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Roy Urquhart
Urquhart bij zijn hoofdkwartier in Hotel Hartenstein (tegenwoordig het Airborne Museum) tijdens Operatie Market Garden.
Urquhart bij zijn hoofdkwartier in Hotel Hartenstein (tegenwoordig het Airborne Museum) tijdens Operatie Market Garden.
Bijnaam Roy
Geboren 28 november 1901
Shepperton, South East England, Engeland
Overleden 13 december 1988
Port of Menteith, Perthshire, Schotland
Land/partij Flag of the United Kingdom.svg Verenigd Koninkrijk
Onderdeel Flag of the British Army (1938-present).svg British Army
Dienstjaren 19201955
Rang British Army OF-7.svg Major-General
Eenheid Highland Light Infantry
Leiding over Duke of Cornwall's Light Infantry
231st Brigade (United Kingdom)
1e Luchtlandingsdivisie
Malaya Command
Slagen/oorlogen Tweede Wereldoorlog
  • Malayan Emergency

Robert Elliott Urquhart (Shepperton, 28 november 1901Port of Menteith[1], 13 december 1988) was een Britse militair die voornamelijk bekend werd om zijn rol in de Slag om Arnhem.

Levensloop[bewerken]

Urquhart ontving zijn militaire opleiding op Sandhurst. Tussen 1920 en 1940 was hij gestationeerd in India bij de "Highland Light Infantry". Van 1941 tot 1943 was hij commandant van het 2e bataljon "the Duke of Cornwall's Light Infantry" van de 51 Highland Divisie, die in Noord-Afrika gestationeerd was. Na zijn bevordering tot brigadegeneraal was hij commandant van de 231e brigade van diezelfde divisie, waarmee hij landde op Sicilië. In 1944 was hij stafofficier bij het Britse 12e legerkorps.

Slag om Arnhem[bewerken]

Generaal-majoor Urquhart ontving op 7 januari 1944 het bevel over de Britse 1e Luchtlandingsdivisie, hoewel hij zelf geen ervaring had in die richting. Urquharts eenheid werd bij de Operatie Market Garden voor het eerst ingezet. Zijn divisie, waar ook de Poolse 1e Onafhankelijke Parachutistenbrigade onder generaal-majoor Stanisław Sosabowski deel van uitmaakte, landde bij Oosterbeek.

Op de eerste dag van de Slag raakte Urquhart samen met onder andere zijn plaatsvervanger Gerald Lathbury ingesloten in vijandelijk gebied en moest zich in een huis van een burger verbergen. Met zijn dienstpistool schoot hij een Duitser neer bij een poging te ontsnappen. Tijdens zijn afwezigheid ontstond een conflict tussen John Hackett en Phillip Hicks over de vraag wie Urquhart moest waarnemen. Hackett was op grond van dienstjaren de aangewezen opvolger, maar Urquhart had aan zijn stafchef Charles Mackenzie voor aanvang van de slag mondeling meegedeeld dat Hicks hem moest vervangen in het geval van afwezigheid.[2] Op 19 september slaagde Urquhart erin te ontsnappen en vond zijn weg terug naar het divisiehoofdkwartier in het toenmalige Hotel Hartenstein (tegenwoordig het Airborne Museum).[3]

De Slag bij Arnhem zelf verliep desastreus. Na negen dagen strijd werden de overgebleven troepen teruggetrokken naar de zuidoever van de Rijn. Voor zijn inspanningen werd Urquhart na de oorlog door de Nederlandse regering onderscheiden met de Bronzen Leeuw en werd er een straat in Oosterbeek naar hem vernoemd: de generaal Urquhartlaan.

Noorwegen[bewerken]

Na de Duitse overgave op 8 mei 1945 werd de opgelapte 1e Luchtlandingsdivisie naar Noorwegen gevlogen om toe te zien op de Duitse overgave. Urquhart heette de de Noorse kroonprins Olav en drie ministers van de Noorse regering in ballingschap welkom bij hun terugkeer. In augustus 1945 keerde de divisie van Urquhart weer terug naar Groot-Brittannië.

Na de Tweede Wereldoorlog[bewerken]

Na de oorlog vervulde Urquhart nog functies als militaire commandant van Malaya en commandant van de Britse troepen in Australië. In 1955 ging hij met pensioen. In 1958 publiceerde hij zijn memoires over de Slag om Arnhem in het boek Arnhem, Britain's infamous airborne assault of WWII. Tot 1970 had hij ook nog een leidinggevende positie in de staalindustrie.

Urquhart en zijn vrouw Pamela hadden vier kinderen, waaronder Elspeth Campbell (echtgenote van de vroegere leider van de Liberaal Democratische partij Menzies Campbell) en Suki Urquhart, schrijver van de "The Scottish Gardener" (De Schotse tuinier).

Militaire loopbaan[bewerken]

Decoraties[bewerken]

Trivia[bewerken]

In de film Een brug te ver over de Slag om Arnhem wordt Urquhart gespeeld door Sean Connery.

Externe link[bewerken]