Singer (auto)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Singer & Co. Ltd
Singer (auto)
Oprichting 1875
Opheffing 1970
Oorzaak einde Moederbedrijf Rootes stopte met het gebruik van Singer merknaam na reorganisatie
Oprichter(s) George Singer
Land Groot-Brittannië
Hoofdkantoor Coventry
Producten Fietsen, motorfieten, automobielen
Portaal  Portaalicoon   Economie

Singer & Co. Ltd. (1875-1936), later Singer Motors Ltd (1936-1970), is een historisch Brits merk van fietsen, auto's en motorfietsen. Het merk was sinds 1955 onderdeel van de Rootes Groep uit Engeland.

Geschiedenis[bewerken]

George Singer[bewerken]

George Singer is de zoon van George en Helen Singer en is op 26 januari 1847 te Kingston, Dorset geboren. Hij begon zijn carrière als leerling bij John Penn & Sons engineering Works in Greenwich. In 1869 verhuisde hij naar Coventry om daar onder leiding van James Starley te gaan werken bij de Coventry Machinist Company, Hier werkte hij samen met o.a. William Hillman aan het maken van fietsen en ontwikkelde zich tot een innovatief en goed werktuigkundige.

In 1873 trouwde George met Elizabeth Stringer, ze kregen vier kinderen; twee zonen Arthur Leonard en Ernest en twee dochters Minnie en Louise. In het zelfde jaar is George gaan werken als manager de fietsenfabriek `Paragon cycles` van Charles D. Roberts, ook in Coventry.

Begin 1875 startte George Singer met hulp van zijn schoonvader zijn eigen bedrijf, Singer & Co., waar fietsen gebouwd werden. Gedurende het bestaan werd de bedrijfsnaam meerdere malen aangepast; Singer & Co (1875-1894), Singer & Co Ltd (1894-1896 en 1903-1936), Singer Cycle Co Ltd (1896-1903) en Singer Motors Ltd (1936-1955). Het groeide al snel uit tot een groot bedrijf met op de top van zijn succes een kapitaal van 700.000 pond. In 1901 begon het bedrijf met het produceren van auto's.[1]

Singer trad in 1881 toe tot het Coventry stadsbestuur en is enige tijd ook burgemeester geweest van deze stad. In 1898 beëindigde hij zijn politieke loopbaan om zich meer toe te leggen op liefdadigheid en goede doelen.

George Singer stierf op 4 januari 1909 op 62-jarige leeftijd.[2]

Fietsen[bewerken]

Singer & Co is in 1875 begonnen als fabrikant van goede kwaliteit fietsen in Coventry. De eerste serie fietsen was de "Challenge", dit waren "Ordinaries" ook wel "Penny Farthings", Hoge bi fietsen. Snel volgde andere modellen waaronder de "Xtra-Ordinary", "Apollo", "Velociman" (driewieler) en de Lawson Safety Cycle (ontwerp van Harry John Lawson). Deze "Safety" fietsen werden voorzien van aandrijving via hefbomen op het achterwiel, het voorwiel was kleiner dan het achterwiel, de bestuurder zat net achter het voorwiel en dus lager zodat deze met zijn voeten bij de grond kon komen wat de veiligheid ten goede kwam. Echt succesvol werd de "Safety bike" pas nadat John Kemp Starley in 1885 zijn "Rover" introduceerde voorzien van een diamantframe en twee gelijke wielen, een ontwerp dat, nog steeds bij de hedendaagse fietsen wordt toegepast.[2][3][1]

Motorfietsen[bewerken]

In 1900 begon Singer met het produceren van zijn eerste gemotoriseerde modellen. Versterkte fietsen en driewielers werden voorzien van een door Perks & Birch ontwikkelde "Motor Wheel", een aluminium wiel aangedreven door een ingebouwde 2 PK motor. Deze werden in verschillende varianten tot 1905 gemaakt.[2] Het idee van de "motor wheel" zou twintig jaar later opnieuw worden toegepast door Ettore Bugatti.

De productie van de eerste "moderne" motorfietsen vond plaats rond 1905 en ging door tot rond 1921.[2]

In 1909 bouwde Singer een serie wedstrijdmotoren waarmee ze aan verschillende verschillende wedstrijden deelnamen waaronder de Isle of Man Senior TT in 1914. George E. Stanley brak in 1912 op een Singer motorfiets het uurrecord op de Brooklands race track en werd daarmee de eerste rijder met die met een 350cc-motor 60 mijl] (97 km) in een uur aflegde.

Singer groeide in zijn hoogtij dagen op tot de grootste motorfiets producent te wereld.

Auto's[bewerken]

In 1905 werd de eerste Singer onder licentie van Lea Francis geproduceerd, een vierwieler met een horizontale cilinder. Snel breidde dit zich uit met een hele serie van auto's voorzien van ingekochte motoren, meestal van White & Poppe.

In 1912 werd de eerste licht-gewicht auto, de Singer Ten geïntroduceerd, tot nu toe ware auto's of enorme grote zware constructies of het eenvoudige cycle-cars wat eigenlijk niets anders dan veredelde motorfietsen waren.

In de jaren '20 bleef Singer groeien, waarbij de 10 pk motor van de Ten gebruikt werd als basis voor het modellen gamma. De motor was al snel achterhaald en werd verbeterd op de competitie aan te kunnen, de versnellingsbak werd verplaatst naar het midden van de auto wat veel gebruikelijker was. De auto's werden voorzien met remmen op alle 4 de wielen.

Omdat de Ten uitgegroeide tot een grote auto werd in 1926 de Junior geïntroduceerd. De Junior was een compacte, comfortable auto aangedreven door een 8 pk motor en zou de eerste massa geproduceerde Britse licht-gewicht auto worden. Vijf jaar later werd de Junior opgevolgd door de (sportievere) Nine.

Succes en Ondergang[bewerken]

De depressie van de jaren '30 en een groot race ongeluk betekende een flinke financiële achteruitgang waardoor het bedrijf genoodzaakt was fabrieken te sluiten. In 1936 werd het bedrijf gereorganiseerd als Singer Motors Ltd, tot aan de oorlog werden nog enkele minder succesvolle modellen geïntroduceerd.

Gedurende de Tweede Wereld oorlog werden de fabrieken gebruikt voor het produceren van onderdelen van Wellington bommenwerpers, Spitfire vliegtuigen, wapens, behuizingen van bommen en kogels en zelfs Jerry cans.

Na de oorlog werd de productie van auto's weer opgepakt maar het success van de jaren twintig zou nooit meer gehaald worden. Tegen het einde van 1955 stond het bedrijf op de rand van de afgrond en werd het overgenomen door door de Rootes Group.

Saillant detail, William (Billy) Rootes, ooit begonnen als leerling bij Singer, kocht 50 van de eerste Singer Tens om deze weer door te verkopen, wat uiteindelijk de start van de Rootes Group zou zijn.

Snel werden nieuwe modellen geïntroduceerd waaronder de Gazelle, een Hillman Minx met de motor uit de Hunter. Onder invloed Rootes liepen de verkoopcijfers weer op. De vraag naar een groter, luxer model werd ingevuld door de Vogue en om de concurrentie met de kleinere modellen, o.a. Mini en Anglia aan te kunnen kwam de Chamois, een variant van de Hillman Imp, op de markt.

In 1964 had ook Rootes het financieel erg moeilijk en werd overgenomen en door het Amerikaanse Chrysler. Als gevolg van grote reorganisaties werd de laatste Singer, een Vogue, in April 1970 geproduceerd, bijna 100 jaar nadat George Singer de eerste fiets bouwde.[4]

De merknaam Singer is nu in handen van Peugeot maar tot nu toe is het niet bekend of er plannen zijn om er iets mee te doen.[2]

Auto modellen[bewerken]

1905-1916[bewerken]

Model Productie jaren Cilinders / Configuratie Cilinderinhoud
8/10 hp 1906 2 / sv 1800 cm³
12/14 hp 1906 2 / sv 2537 cm³
7/9 hp 1906–1910 2 / sv 905 cm³
12/14 hp 1906–1910 4 / sv 1810 cm³
10 hp 1907 3 / sv 1358 cm³
12/15 hp 1907 4 / sv 2438 cm³
20/22 hp 1907 4 / sv 3686 cm³
20/25 hp 1908–1910 4 / sv 3456 cm³
16 hp 1909 4 / sv 2497 cm³
16/20 hp 1910 4 / sv 2799 cm³
20/25 hp 1910 4 / sv 4714 cm³
15 hp 1911–1914 4 / sv 2610 cm³
20 hp 1911–1915 4 / sv 3307 cm³
14 hp 1913–1914 4 / sv 2384 cm³
25 hp 1913–1914 4 / sv 4082 cm³
10 hp 1913–1916 4 / sv 1096 cm³
15.9 hp 1915 4 / sv 2614 cm³

1919-1949[bewerken]

Model Productie jaren Cilinders / Configuratie Cilinderinhoud Vermogen
Ten 1919–1923 4 / sv 1097 cm³
Fifteen 1921–1925 6 / sv 1991 cm³
10/25 hp 1925–1928 4 / ohv 1308 cm³ 26 bhp (19 kW)
Eight 1926 4 / ohv 847 cm³
14/34 hp 1926–1928 6 / ohv 1776–1792 cm³
Eight Junior 1927–1932 4 / ohc 848 cm³ 16,5 bhp (12 kW)
Ten 1927–1932 4 / ohv 1261 cm³
Senior 1928–1929 4 / ohv 1571 cm³
Six 1929–1931 6 / ohv 1920 cm³
Senior Six 1930–1931 6 / ohv 1792 cm³
Nine 1932–1937 4 / ohc 972 cm³ 31 bhp (23 kW)
Nine Sports 1933 4 / ohc 972 cm³ 35 bhp (26 kW)
Fourteen 1933 6 / ohc 1611 cm³
2 litre 1933 6 / sv 2050 cm³ 45 bhp (33 kW)
Twelve 1933–1935 4 / sv 1440 cm³ 32 bhp (23,5 kW)
17.9 hp 1934 6 / ohc 2160 cm³
Eleven Airstream 1934–1936 4 / ohc 1584 cm³
Eleven 1934–1937 4 / ohc 1459 cm³ 39 bhp (29 kW)
Nine Le Mans 1935–1936 4 / ohc 972 cm³ 38 bhp (28 kW)
1 1/2 litre Le Mans 1935–1936 6 / ohc 1493 cm³ 48 bhp (35 kW)
Bantam 1935–1937 4 / ohc 972 cm³ 25 bhp (18 kW)
Sixteen 1935–1937 6 / ohc 1993 cm³
Super Ten 1937–1949 4 / ohc 1193 cm³ 37 bhp (27 kW)
Bantam 1938–1940 4 / ohc 1074 cm³ 30 bhp (22 kW)
Super Twelve 1938–1949 4 / ohc 1525 cm³
Nine 1939–1949 4 / ohc 1074 cm³ 35 bhp (26 kW)

1948–1970[bewerken]

Model Productie jaren Cilinders / Configuratie Cilinderinhoud Vermogen
SM 1500 1948–1951 4 / ohc 1506 cm³ 48 bhp (35 kW)
Nine 4A/AB 1949–1951 4 / ohc 1074 cm³ 36 bhp (26,5 kW)
SM 1500 1951–1956 4 / ohc 1497 cm³ 48–58 bhp (35–42,6 kW)
Hunter 1954–1956 4 / ohc 1497 cm³ 48-50 bhp (35–37 kW)
Hunter 75 1955–1956 4 / dohc 1497 cm³ 75 bhp (55 kW)
Gazelle I 1956–1958 4 / ohc 1497 cm³ 52,5 bhp (38,6 kW)
Gazelle II 1957–1958 4 / ohc 1497 cm³ 52,5 bhp (38,6 kW)
Gazelle IIA 1958 4 / ohv 1494 cm³ 60,2 bhp (44,3 kW)
Gazelle III 1958–1959 4 / ohv 1494 cm³ 60 bhp (44 kW)
Gazelle IIIA 1959–1960 4 / ohv 1494 cm³ 64 bhp (47 kW)
Gazelle IIIB 1960–1961 4 / ohv 1494 cm³ 60 bhp (44 kW)
Vogue I 1960–1962 4 / ohv 1592 cm³ 66 bhp (48,5 kW)
Gazelle IIIC 1961–1963 4 / ohv 1592 cm³ 53 bhp (39 kW)
Vogue II 1963–1964 4 / ohv 1592 cm³ 66 bhp (48,5 kW)
Gazelle V 1963–1965 4 / ohv 1725 cm³ 57 bhp (42 kW)
Vogue III 1964–1965 4 / ohv 1592 cm³ 78,5 bhp (57,7 kW)
Chamois I 1964–1965 4 / ohc 875 cm³ 39 bhp (28,7 kW)
Vogue IV 1965–1966 4 / ohv 1725 cm³
Gazelle VI 1965–1967 4 / ohv 1725 cm³ 62,5 bhp (46 kW)
Chamois II 1965–1970 4 / ohc 875 cm³ 42 bhp (31 kW)
New Vogue 1966–1970 4 / ohv 1725 cm³ 80 bhp (59 kW)
New Gazelle 1967–1970 4 / ohv 1725 cm³ 62,5–74 bhp (46–54,4 kW)