Sleutelsoort

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Een cluster van Pisaster ochraceus.

Een sleutelsoort (keystone species) is een soort waarvan de invloed op zijn omgeving bijzonder groot is, groter dan op basis van slechts het voorkomen of de biomassa gedacht zou worden. Het wegvallen van deze soort zou grote invloed hebben op de omgeving en de vele andere organismen in het betreffende ecosysteem. Het begrip is afkomstig van zoöloog Robert T. Paine die hiermee de functie beschreef van de Pisaster ochraceus, een zeester.

Sleutelsoorten kunnen een indirecte invloed uitoefenen, zoals carnivoren die maken dat herbivoren bepaalde gebieden mijden, zodat de begroeiing toeneemt bij het ontbreken van grazers. Sleutelsoorten die een directe invloed uitoefenen op hun omgeving − zoals de bever − worden ook wel ecosysteemingenieur genoemd. Ook de mens is een belangrijke sleutelsoort en ecosysteemingenieur.